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Expansión del Imperio Azteca

Expansión del Imperio Azteca


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El pueblo azteca vivía en la ciudad de Tenochtitlan, que rindió homenaje a la ciudad-estado de Azcapotzalo, el poder político dominante en el centro de México. Sin embargo, en 1426, el Rey de Azcapotzalo murió y en la consiguiente disputa de sucesión, la ciudad de Tenochtitlan entró en guerra con Azcapotzalo. En la guerra, las ciudades-estado de Tlacopan y Texcoco se pusieron del lado de Tenochtitlan y juntas, las tres ciudades derrotaron a Azcapotzalo.

Triple Alianza Azteca - Bajo Motecuzoma I, el Imperio se expandió hacia el Golfo de México por un lado y hacia Oaxaca por el otro.


Descripción general del imperio azteca

El Imperio Azteca fue la última de las grandes culturas mesoamericanas. Entre 1345 y 1521 d.C., los aztecas forjaron un imperio sobre gran parte de las tierras altas del centro de México. En su apogeo, los aztecas gobernaron más de 80,000 millas cuadradas en todo el centro de México, desde la costa del Golfo hasta el Océano Pacífico, y al sur hasta lo que hoy es Guatemala. Millones de personas en 38 provincias rindieron tributo al gobernante azteca, Moctezuma II, antes de la conquista española en 1521.

Sin embargo, los aztecas no comenzaron como un pueblo poderoso. Los pueblos de habla náhuatl comenzaron como pobres cazadores-recolectores en el norte de México, en un lugar conocido por ellos como Aztlán. En algún momento alrededor del año 1111 d.C., dejaron Aztlán, y su dios de la guerra, Huitzilopochtli, les dijo que tendrían que encontrar un nuevo hogar. El dios les enviaría una señal cuando llegaran a su nueva patria.

Los eruditos creen que los aztecas vagaron durante generaciones, dirigiéndose siempre hacia el sur. Atrasados ​​y pobres, otras personas más asentadas no querían que los aztecas se asentaran cerca de ellos y los empujaron. Finalmente, alrededor de 1325 d.C., vieron el signo del dios: el águila posada en un cactus comiéndose una serpiente en una isla en el lago Texcoco, o eso dice la leyenda. La ciudad establecida por los aztecas, Tenochtitlan, creció hasta convertirse en la capital de su imperio.

Afortunadamente, el sitio era un área fuerte y estratégica con buenas fuentes de alimentos y agua potable. Los aztecas comenzaron a construir los canales y diques necesarios para su forma de agricultura y para controlar los niveles de agua. Construyen calzadas que unen la isla con la costa. Debido a la ubicación de la isla, el comercio con otras ciudades alrededor de los lagos se podía realizar fácilmente a través de canoas y barcos.

A través de alianzas matrimoniales con familias gobernantes en otras ciudades estado, los aztecas comenzaron a construir su base política. Se convirtieron en feroces guerreros y hábiles diplomáticos. A finales del 1300 y principios del 1400, los aztecas comenzaron a crecer en poder político. En 1428, el gobernante azteca Itzcoatl formó alianzas con las ciudades cercanas de Tlacopan y Texcoco, creando la Triple Alianza que gobernó hasta la llegada de los españoles en 1519.

La última mitad del siglo XV vio a la Triple Alianza Azteca dominando las áreas circundantes, cosechando una rica recompensa en tributo. Finalmente, los aztecas controlaron gran parte del centro y sur de México. Treinta y ocho provincias enviaban tributos regularmente en forma de ricos textiles, trajes de guerrero, granos de cacao, maíz, algodón, miel, sal y esclavos para el sacrificio humano. Gemas, oro y joyas llegaron a Tenochtitlán como tributo al emperador. Las guerras por tributos y cautivos se convirtieron en una forma de vida a medida que el imperio crecía en poder y fuerza. Mientras que los aztecas conquistaron con éxito a muchos, algunas ciudades estado resistieron. Tlaxcalla, Cholula y Huexotzinco rechazaron el dominio azteca y nunca fueron completamente conquistados.

El Imperio Azteca era poderoso, rico y rico en cultura, arquitectura y artes. Los españoles entraron en escena en 1519 cuando Hernán Cortés desembarcó una embarcación exploratoria en la costa. Cortés fue recibido por primera vez por Moctezuma II, pero Cortés pronto tomó como rehenes al emperador y sus consejeros. Aunque los aztecas lograron expulsar a los conquistadores de Tenochtitlán, los españoles se reagruparon e hicieron alianzas con el mayor enemigo de los aztecas, los tlaxcaltecas. Regresaron en 1521 y conquistaron Tenochtitlán, arrasando la ciudad y destruyendo el imperio azteca en el proceso.


La población del nuevo mundo fue diezmada

Los conquistadores españoles llegaron armados con cañones, ballestas, lanzas, finas espadas toledanas y armas de fuego, ninguna de las cuales había sido vista antes por guerreros nativos. Las culturas nativas del Nuevo Mundo eran belicosas y tendían a pelear primero y hacer preguntas después, por lo que hubo mucho conflicto y muchos nativos murieron en la batalla. Otros fueron esclavizados, expulsados ​​de sus hogares u obligados a soportar el hambre y la rapiña. Mucho peor que la violencia infligida por los conquistadores fue el horror de la viruela. La enfermedad llegó a las costas de México con uno de los miembros del ejército de Pánfilo de Narváez en 1520 y pronto se extendió, incluso llegó al Imperio Inca en América del Sur en 1527. La enfermedad mató a cientos de millones solo en México: es imposible saber números específicos, pero según algunas estimaciones, la viruela acabó con entre el 25% y el 50% de la población del Imperio Azteca.


Conquista de mexico

Diego Velázquez, gobernador de Cuba, sentó las bases para la conquista de México. En 1517 y 1518 Velázquez envió expediciones encabezadas por Francisco Hernández de Córdoba y Juan de Grijalba que exploraron las costas de Yucatán y el Golfo de México. Velázquez encargó a Hernán Cortés que armara una expedición para investigar sus relatos sobre la gran riqueza de la zona. Gastando su propia fortuna y una buena parte de la de Velázquez, Cortés abandonó La Habana en noviembre de 1518, tras una ruptura de relaciones con Velázquez. Cortés aterrizó en México y luego se liberó del señorío de Velázquez fundando la ciudad de Veracruz y estableciendo un ayuntamiento (cabildo) que a su vez le dio poder para conquistar México en nombre de Carlos I de España. Mientras tanto, llegaban a Tenochtitlán rumores de barcos tan grandes como casas.

Adivinando que México era un reino fabulosamente rico que se mantenía unido por pura fuerza y ​​que el gobernante azteca Moctezuma lo tenía en un temor supersticioso, Cortés entró en el centro de México con solo unos 500 soldados europeos. Aunque los aztecas pronto aprendieron que los españoles no eran dioses, y que los invasores y sus caballos podían ser decapitados en la batalla, su llegada significó un desastre para ellos y su dios Huitzilopochtli. El 13 de agosto de 1521, Cortés había tomado la ciudad capital de Tenochtitlán, el clímax de una brutal campaña de dos años. Su éxito fue el resultado de una combinación de factores: la sospecha inicial de Moctezuma de que Cortés era un dios que regresaba; las habilidades de Cortés como líder y diplomático, armas europeas (ballestas, mosquetes, espadas de acero y chalecos antibalas) y caballos y perros (todos entrenados para la batalla) mortales enfermedades europeas contra las cuales los indígenas americanos no tenían inmunidad y la ayuda de la intérprete-amante de Cortés, Marina (La Malinche). Otro factor especialmente importante en el éxito de los españoles fue el odio de las tribus conquistadas hacia los señores aztecas y la capacidad de Cortés para atraer a estas tribus como aliados, lo que significó que miles de guerreros indios se unieron a la invasión española. Sin ellos, la conquista española no habría tenido éxito, al menos no en ese momento. Además, la captura de Moctezuma por parte de Cortés desordenó a los aztecas, al menos hasta la muerte violenta del rey. A pesar de una defensa heroica y los esfuerzos de los dos últimos reyes aztecas, Cuitláhuac y Cuauhtémoc, Tenochtitlán fue sitiada y completamente destruida. Sobre las ruinas aún humeantes de la ciudad-isla, los españoles comenzaron a construir una nueva capital con la construcción de una catedral cristiana sobre las piedras del templo de Huitzilopochtli. (Ver también Historia azteca de América Latina: América Latina temprana.)


El destacado arqueólogo mexicano Eduardo Matos Moctezuma pronunciará el 10 de abril la primera conferencia en el campus de la serie que lleva su nombre y honra sus contribuciones a la arqueología. El título es “Eduardo Matos Moctezuma se descubre a sí mismo: excavaciones del gran templo azteca”, y la charla pública tendrá lugar a las 6 p.m. en el Salón de Conferencias Geológicas, 24 Oxford St.

Matos Moctezuma dirigió la excavación del principal sitio azteca conocido como Templo Mayor a finales de la década de & # 821770. Su trabajo reveló al mundo los principales aspectos de la religión, la vida y la sociedad azteca.

La serie de conferencias Eduardo Matos Moctezuma de cinco años es una colaboración entre el Centro David Rockefeller de Estudios Latinoamericanos, el Archivo Mesoamericano de Moisés y la Escuela de Teología de Harvard.

A continuación se muestra una entrevista con Matos Moctezuma, publicada por primera vez en la Gaceta el año pasado, en la que habló sobre los aztecas y su trabajo revolucionario. La entrevista está traducida del español original.

Eduardo Matos Moctezuma

GAZETTE: Todas las culturas antiguas tienen mitos de creación. ¿Qué eran los aztecas?

MATOS MOCTEZUMA: Creían que venían de un lugar llamado Aztlan., de ahí el nombre aztecas. Algunos expertos piensan que Aztlan es un mito porque aún no se ha descubierto. Según el mito, salieron de Aztlán guiados por uno de sus dioses hasta llegar al lago de Texcoco, en la actual Ciudad de México, donde fundaron Tenochtitlán, la capital del imperio azteca, en el año 1325.

GAZETTe: ¿Pero cómo se originó realmente el imperio azteca?

MATOS MOCTEZUMA: México es un país con una historia milenaria que se remonta a 20.000 años. Antes de los aztecas, existieron las culturas de Teotihuacan, Monte Albán, Palenque y Tajín. Pero los aztecas, también llamados mexicas, surgieron en el siglo XIV cuando se liberaron de sus antiguos amos, los azcapotzalcos, luego de formar una alianza con los texcocos y tacubas. Comenzaron una gran expansión en lo que ahora es México y Mesoamérica a través de guerras. Se dice que cuando llegaron los españoles a principios del siglo XVI, los aztecas gobernaban 370 pequeñas ciudades-estado que pagaban tributo en bienes a Tenochtitlán, la capital del imperio azteca.

GAZETTE: La cultura azteca ha sido descrita como feroz y sanguinaria. ¿Cómo eran realmente los aztecas?

MATOS MOCTEZUMA: Los aztecas fueron fundamentalmente una cultura basada en la guerra y la agricultura. Sus dos deidades más importantes eran Huitzilopochtli, el dios de la guerra, y Tlaloc, el dios de la lluvia. La dualidad de la guerra y la agricultura fue crucial para la economía azteca. Los aztecas expandieron su imperio mediante la conquista militar y lo sostuvieron mediante tributos impuestos a las regiones conquistadas. Cada 80 días, los nuevos súbditos de los aztecas debían rendir tributos a Tenochtitlan. En cuanto a la sociedad azteca, era muy compleja. Estaba dividido socialmente entre la nobleza y el pueblo. Los nobles incluían al gobernante, los sacerdotes y los militares, todos los cuales tenían privilegios y no pagaban impuestos. La gente más pobre tuvo que trabajar como pintores, poetas, escultores, campesinos, médicos o arquitectos. Asistieron a escuelas para aprender sus oficios y recibieron entrenamiento militar para estar preparados para las guerras. También asistieron a escuelas para aprender sobre religión, música y su lengua, el náhuatl, que conocemos porque dejaron códices con pictogramas y textos que contaban su historia. Cuando llegaron los españoles, Tenochtitlan tenía aproximadamente 200.000 habitantes. Fue una de las ciudades más grandes del mundo en el siglo XVI. Los aztecas fueron una de las civilizaciones más grandes del mundo.

GAZETTe: ¿Cómo comparas a los aztecas con otras grandes civilizaciones antiguas, como los mayas, los incas, los chinos o los egipcios?

MATOS MOCTEZUMA: Según los expertos, hay seis grandes regiones en el mundo que son la cuna de la civilización. Esas regiones son Egipto, Mesopotamia, China, el Valle del Indo, Mesoamérica y los Andes, donde la gente desarrolló civilizaciones de forma independiente, con grandes ciudades y estados fuertes. En Mesoamérica fueron los aztecas y los mayas pero también los zapotecas, mixtecas, toltecas, etc., y en los Andes, los incas, pero también los moche, chimú, chavín y otros. El azteca era un estado fuerte debido a su poder militar, su religión y su sistema de tributos. Desarrollaron su propio calendario de 18 meses de 20 días cada uno, construyeron grandes ciudades y enormes pirámides y templos, y desarrollaron un sistema agrícola llamado chinampas que solían cultivar en lechos de lagos poco profundos. Cultivaron maíz, frijoles, tomates, calabazas, chiles, etc. Las contribuciones de los aztecas al mundo moderno son extensas, desde productos agrícolas hasta técnicas agrícolas y arte y arquitectura asombrosos.

GAZETTe: Hablemos de la religión azteca. Mucho se ha dicho sobre el papel del sacrificio humano entre los aztecas. ¿Cuál es la verdad sobre los sacrificios humanos?

MATOS MOCTEZUMA: La religión azteca fue principalmente politeísta. Tenían diferentes dioses, masculinos y femeninos. El dios del sol era Tonatiuh. Había muchas deidades y eran veneradas en las festividades mensuales con ricas ofrendas. Existe esta leyenda negra de que solo los aztecas usaban sacrificios humanos en sus rituales religiosos, cuando hay evidencia de que existieron en muchas otras culturas antiguas que eran en su mayoría sociedades agrícolas. En el caso de los aztecas, los sacrificios humanos estaban destinados a complacer al dios sol para que pudiera seguir brindándoles luz, calor y vida. Creían que sin sacrificios humanos, el sol podría detenerse y todo iba a morir. Así que había que alimentar al sol para que pudiera seguir con su movimiento, para que hubiera día y noche. Pero no todos los rituales exigían sacrificios humanos. En general, los que fueron sacrificados fueron esclavos o prisioneros de guerra.

GAZETTe: ¿Qué factores contribuyeron a la caída del imperio azteca?

MATOS MOCTEZUMA: Antes de la llegada de los españoles, hubo nueve emperadores, y durante la guerra de conquista, dos más. Durante los últimos 18 años del imperio azteca, el gobernante fue Moctezuma II. En esos años, el imperio continuó su expansión a través de la guerra, pero exigir tributos a sus súbditos creó descontento entre ellos. Hubo pequeñas rebeliones, pero los aztecas, que tenían el poder militar, siempre ganaban. Cuando los españoles desembarcaron en 1519 en lo que hoy es Veracruz, los habitantes locales, los totonacas, se quejaron ante el conquistador Hernán Cortés de que estaban subyugados por Moctezuma, el señor de Tenochtitlán. Cuando Cortés escuchó esto, prometió que quedarían libres de pagar tributos si se convertían en sus aliados para derrocar a Moctezuma. Con su ayuda, Cortés ganó más aliados entre otros grupos descontentos de la región, y planeó el avance hacia Tenochtitlán. Existe un mito sobre la cuestión de cómo 800 españoles derrotaron a todo un imperio. Bueno, no eran solo 800 españoles. Fueron apoyados por miles de indígenas que querían deshacerse del dominio azteca. Cuando ocurrió la conquista, cuando Tenochtitlán estaba a punto de caer, rodeado de tierra y mar, esos grupos de enemigos locales de los aztecas jugaron un papel fundamental en la caída del imperio azteca. Además, los aztecas utilizaron una táctica que funcionó en su contra. A diferencia de los españoles que venían a matar, los aztecas preferían tomar prisioneros de guerra para los sacrificios humanos. Los aztecas capturaron a Cortés y no lo mataron porque lo iban a sacrificar. Pero sus camaradas lo salvaron. Moctezuma fue hecho prisionero y asesinado por los españoles.

GACETA: ¿Es usted descendiente de Moctezuma, el emperador azteca?

MATOS MOCTEZUMA: No son muchos los que tienen ese apellido en México. Según mi mamá, somos descendientes de Moctezuma. Pero no estoy seguro y no me importa demasiado.

GAZETTe: Pasaste 40 años, gran parte de tu carrera como arqueólogo, excavando los restos del Templo Mayor. ¿Cuál fue el significado del Templo Mayor para los aztecas?

MATOS MOCTEZUMA: El Templo Mayor fue el centro del antiguo imperio azteca, el lugar más sagrado para los aztecas. En 2014 celebramos el centenario del descubrimiento del Templo Mayor. En 1914, Manuel Gamio encontró restos que lo llevaron a creer que el sitio era el Templo Mayor, del que hasta entonces solo habíamos oído hablar. Pero el sitio estaba en el medio de la ciudad, en realidad estaba debajo de la Ciudad de México. Pasaron los años y en 1978 los electricistas que estaban excavando bajo tierra encontraron una gran escultura, que resultó ser un monolito que representaba a una diosa azteca, lo que llevó al descubrimiento del Templo Mayor. Ese mismo año se fundó el Proyecto Templo Mayor, conmigo como director, y bajo mi mando y con un equipo multidisciplinario, iniciamos excavaciones y pudimos encontrar gran parte de los restos del corazón religioso de los aztecas. Todavía se están llevando a cabo excavaciones y, como en el pasado, estamos excavando el corazón ritual del imperio azteca, del que solo habíamos oído hablar antes. Después de desenterrar los restos del templo, pudimos aprender el papel del Templo Mayor en la vida de los aztecas y el poderoso simbolismo que tenía en el imperio.

Gaceta: ¿Qué queda por aprender sobre los aztecas?

MATOS MOCTEZUMA: Acabamos de arañar la superficie de Tenochtitlán, la capital, pero aún necesitamos saber cómo se organizó, las jerarquías sociales y la forma en que funcionó. Como está debajo de la ciudad, aún queda mucho por aprender.


Ver el vídeo: La Expansión Del Imperio Azteca (Diciembre 2022).

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