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Datos del dragón de Komodo

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El dragón de Komodo (Varanus komodoensis) es el lagarto más grande en la faz de la Tierra hoy. Una especie antigua de reptil, apareció por primera vez en el planeta hace más de 100 millones de años, aunque no era conocida por la ciencia occidental hasta 1912. Antes de ese momento, solo se conocía en Occidente a través de los rumores de la vida de un lagarto similar a un dragón. en las Islas Sunda Menores del Pacífico.

Datos rápidos: Dragón de Komodo

  • Nombre científico: Varanus komodoensis
  • Nombres comunes): Dragón de Komodo, monitor de Komodo
  • Grupo básico de animales:Reptil
  • tamaño: 6 a 10 pies
  • Peso: 150-360 libras
  • Esperanza de vida: Hasta 30 años
  • Dieta: Carnívoro
  • Habitat:Islas indonesias específicas
  • Conservación Estado:Vulnerable

Descripción

Los dragones de Komodo adultos crecen típicamente de seis a 10 pies y pueden pesar 150 libras, aunque los especímenes individuales pueden pesar hasta 350 libras. Son de color marrón opaco, gris oscuro o rojizo, mientras que los juveniles son de color verde con rayas amarillas y negras.

Los dragones de Komodo son enormes y de aspecto poderoso con patas arqueadas y colas musculosas. Sus cabezas son largas y planas, y sus hocicos son redondeados. Su piel escamosa suele ser una combinación de color arena y gris, que proporciona un buen camuflaje. Cuando están en movimiento, ruedan de un lado a otro; Al mismo tiempo, sus lenguas amarillas entran y salen de sus bocas.

Jamie Lamb - elusive-images.co.uk/Getty Images

Hábitat y Distribución

Los dragones de Komodo tienen el rango de hogar más pequeño que cualquier depredador grande: viven en ciertas pequeñas islas indonesias del grupo Lesser Sunda, incluidas Rintja, Padar, Gila Motang y Flores, y Komodo, en hábitats que van desde playas hasta bosques y crestas.

Dieta y Comportamiento

Los dragones de Komodo comerán casi cualquier tipo de carne, incluidos animales vivos y carroña. Los dragones más pequeños y jóvenes comen pequeños lagartos, serpientes y pájaros, mientras que los adultos prefieren monos, cabras y ciervos. También son caníbales.

Estos lagartos son los depredadores principales de sus ecosistemas insulares indonesios; ocasionalmente capturan presas vivas ocultándose en la vegetación y emboscando a sus víctimas, aunque generalmente prefieren buscar animales ya muertos. (De hecho, el tamaño gigante del dragón de Komodo puede explicarse por su ecosistema isleño: al igual que el extinto pájaro Dodo, este lagarto no tiene depredadores naturales).

Los dragones de Komodo tienen buena visión y audición adecuada, pero dependen principalmente de su agudo sentido del olfato para detectar posibles presas; Estas lagartijas también están equipadas con lenguas largas, amarillas, profundamente bifurcadas y dientes afilados y dentados, y sus hocicos redondeados, extremidades fuertes y colas musculares también son útiles cuando se dirigen a su cena (sin mencionar cuando se trata con otros de su propia especie : Cuando los dragones de Komodo se encuentran en la naturaleza, prevalece el individuo dominante, generalmente el macho más grande.) Se sabe que los dragones hambrientos de Komodo corren a velocidades que superan las 10 millas por hora, al menos durante cortos períodos, lo que los convierte en algunos de los lagartos más rápidos del planeta.

Mi. Sha / Getty Images

Reproducción y descendencia

La temporada de apareamiento del dragón de Komodo abarca los meses de julio y agosto. En septiembre, las hembras cavan cámaras de huevos, en las que ponen nidos de hasta 30 huevos. La futura mamá cubre sus huevos con hojas y luego se acuesta sobre el nido para calentar los huevos hasta que eclosionen, lo que requiere un período de gestación inusualmente largo de siete u ocho meses.

Las crías recién nacidas son vulnerables a la depredación por pájaros, mamíferos e incluso dragones adultos de Komodo; Por esta razón, los jóvenes corren hacia los árboles, donde un estilo de vida arbóreo les brinda refugio de sus enemigos naturales hasta que son lo suficientemente grandes como para defenderse.

Estado de conservación

Los dragones de Komodo están listados como Vulnerables. Según el sitio web del zoológico de San Diego:

"Un estudio estimó que la población de dragones de Komodo dentro del Parque Nacional de Komodo era de 2,405. Otro estudio estimó entre 3,000 y 3,100 individuos. En la isla mucho más grande de Flores, que está fuera del Parque Nacional, el número de dragones se ha estimado en 300 a 500 animales ".

Si bien la población es más o menos estable, el hábitat de Komodo continúa disminuyendo debido a la creciente invasión humana.

Veneno de dragón de Komodo

Ha habido cierta controversia sobre la presencia de veneno, o la falta de este, en la saliva del dragón de Komodo. En 2005, investigadores en Australia sugirieron que los dragones de Komodo (y otros lagartos) tienen picaduras levemente venenosas, que pueden provocar hinchazón, dolores punzantes e interrupción de la coagulación de la sangre, al menos en las víctimas humanas; Sin embargo, esta teoría aún no ha sido ampliamente aceptada. También existe la posibilidad de que la saliva de los dragones de Komodo transmita bacterias dañinas, que se reproducirían en los trozos de carne podrida encajados entre los dientes de este reptil. Sin embargo, esto no haría al dragón de Komodo nada especial; ¡Durante décadas se ha especulado sobre las "picaduras sépticas" infligidas por los dinosaurios carnívoros!

Fuentes

  • "Dragon de Komodo."National Geographic, 24 de septiembre de 2018, www.nationalgeographic.com/animals/reptiles/k/komodo-dragon/.
  • "Dragon de Komodo."San Diego Zoo Global Animales y Plantas, animals.sandiegozoo.org/animals/komodo-dragon.
  • "Dragon de Komodo."Zoológico Nacional del Smithsonian, 9 de julio de 2018, nationalzoo.si.edu/animals/komodo-dragon.


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