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Harriet Tubman

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Harriet Tubman nació esclava en el condado de Dorchester, Maryland, aproximadamente en 1820. Su esposo, John Tubman, se negó a ir con ella porque creía que era demasiado peligroso. Sus dos hermanos la acompañaron pero luego se asustaron y decidieron regresar a la plantación.

Tubman se dirigió hacia el norte por el ferrocarril subterráneo. Más tarde, Tubman regresó para rescatar al resto de la familia. Este fue el primero de 19 viajes secretos que hizo al sur, durante los cuales guió a más de 300 esclavos a la libertad. Las actividades de Tubman se hicieron tan notorias que los dueños de las plantaciones ofrecieron una recompensa de $ 40,000 por su captura.

Según Thomas Garrett: "Ningún esclavo que se haya puesto bajo su cuidado fue arrestado que yo sepa; en su mayoría tenía sus paradas habituales en su ruta; pero en un caso, cuando tenía varios hombres corpulentos con ella, algunos 30 millas más abajo de aquí, ella dijo que Dios le dijo que se detuviera, lo cual hizo; y luego le preguntó qué debía hacer. Él le dijo que dejara el camino y que girara a la izquierda; ella obedeció y pronto llegó a un pequeño corriente de agua de la marea; no había bote, ni puente; volvió a preguntarle a su Guía qué debía hacer. Le dijeron que pasara. Hacía frío, en el mes de marzo; pero confiando en su Guía, entró; el agua le llegaba a las axilas; los hombres se negaron a seguirla hasta que la vieron a salvo en la orilla opuesta. Luego la siguieron y, si no me equivoco, pronto tuvo que vadear un segundo arroyo; poco después ella Llegó a una cabaña de gente de color, que los acogió a todos, los metió en la cama y les secó la ropa, listos para continuar la noche siguiente en su viaje. urney ".

John Brown le dijo a Wendell Phillips sobre la importancia de sus actividades: "Él (John Brown) luego pasó a contar sus labores y sacrificios en nombre de su raza. Después de eso, Harriet pasó algún tiempo en Boston, ganándose la confianza y la admiración de todos los que trabajaban por la libertad. Con su ayuda se fue al Sur más de una vez, regresando siempre con un pelotón de hombres, mujeres y niños autoemancipados, a quienes su maravillosa habilidad les había abierto la vía de escape ".

Partidaria de John Brown y su insurrección en Harper's Ferry en 1859, estaba tan decepcionada por su fracaso que comenzó una intensa gira de conferencias por el norte. En sus discursos, no solo abogó por el fin de la esclavitud, sino que abogó por el sufragio femenino.

Durante la Guerra Civil estadounidense, Tubman trabajó como enfermera, exploradora y agente de inteligencia para el Ejército de la Unión. Las actividades anteriores de Tubman como conductora en el ferrocarril subterráneo la hicieron especialmente útil como exploradora durante el conflicto. Wendell Phillips escribió que "Después de que estalló la guerra, fue enviada con el respaldo del gobernador Andrew y sus amigos a Carolina del Sur, donde, al servicio de la Nación, prestó la ayuda más importante y eficiente a nuestro ejército. En mi opinión, hay pocas capitanes, quizás pocos coroneles, que han hecho más por la causa leal desde que comenzó la guerra, y pocos hombres que antes de esa época hicieron más por la raza de color, que nuestra intrépida y sagaz amiga, Harriet ".

Frederick Douglass le escribió a Harriet Tubman en 1868: "La diferencia entre nosotros es muy marcada. La mayor parte de lo que he hecho y sufrido al servicio de nuestra causa ha sido en público, y he recibido mucho aliento en cada paso del camino. Por otro lado, he trabajado en privado. He trabajado en el día - tú en la noche. He tenido el aplauso de la multitud y la satisfacción de ser aprobado por la multitud, mientras que lo más que tú han hecho ha sido atestiguado por unos pocos siervos y mujeres temblorosos, con cicatrices y doloridos en los pies, a quienes has sacado de la casa de servidumbre, y cuyas sentidas Dios te bendiga ha sido tu única recompensa. El cielo de medianoche y las estrellas silenciosas han sido testigos de tu devoción por la libertad y de tu heroísmo ".

Con la ayuda de Sarah Hopkins Bradford, escribió su autobiografía, Harriet Tubman, el Moisés de su pueblo, (1869). Con las regalías del libro y una pequeña pensión del ejército de los Estados Unidos, compró una casa en Auburn, Nueva York y la convirtió en un hogar para ancianos y necesitados.

Harriet Tubman murió el 10 de marzo de 1913.

Tan pronto como estuvo lo suficientemente fuerte para trabajar, Harriet fue contratada por un hombre cuya tiranía era peor, si era posible, que la de la mujer que había dejado. Ahora era trabajo pesado al aire libre lo que se le imponía. Se le dio el trabajo del caballo y el buey, el levantamiento de toneles de harina y otros pesos pesados; y los hombres poderosos a menudo se quedaban asombrados al ver a esta mujer realizar proezas de fuerza de las que ellos se acobardaban incapaces. Esta crueldad la ve como una bendición disfrazada (una forma muy cuestionable que la bendición tomó, creo), porque por ella estaba preparada para las necesidades posteriores.

Aún así, la presión sobre el cerebro continuaba, y con el peso medio levantado, ella caía en un estado de insensibilidad, del cual ni siquiera el látigo en la mano de un hombre fuerte podría despertarla. Pero si tan solo lo hubieran sabido, el toque de una mano gentil sobre su hombro y su nombre pronunciado en tonos de bondad, habrían logrado lo que la crueldad no logró.

El trabajo del día debe cumplirse, ya sea que la cabeza esté atormentada por el dolor y el cuerpo esté consumido por la fiebre o no; pero llegó el día en que la pobre Harriet ya no pudo trabajar. El aguijón del látigo no tenía poder para despertarla ahora, y el nuevo amo, al encontrarla con un peso muerto en sus manos, le devolvió la propiedad inútil a quien llamaba su "dueño". Y mientras ella yacía indefensa, este hombre traía a otros hombres a mirarla y la ofrecía en venta al precio más bajo posible; al mismo tiempo exponiendo sus capacidades, si alguna vez fue fuerte y bien otra vez.

Un día se vieron caras asustadas en el barrio de los negros y susurros apresurados pasaron de uno a otro. Nadie sabía cómo había resultado, pero alguien había oído que Harriet y dos de sus hermanos iban a ser enviados muy pronto, tal vez hoy, tal vez mañana, al sur con una pandilla, comprados para trabajar en la plantación. Harriet tenía unos veinte o veinticinco años en ese momento, y la idea constantemente recurrente de escapar en algún momento tomó forma repentina ese día, y con su habitual rapidez de acción, estaba lista para comenzar de inmediato.

Sostuvo una apresurada consulta con sus hermanos, en la que ella sembró de tal manera sus miedos, que se manifestaron dispuestos a partir con ella esa misma noche, por ese lejano norte, donde podían llegar a salvo, les esperaba la libertad. Pero primero debe dar una idea de su propósito a los amigos que iba a dejar atrás, de modo que, aunque no se entendiera en ese momento, pudiera recordarse después como su despedida prevista. No se debe ver a los esclavos hablando entre sí, y así sucedió que su comunicación a menudo se hacía cantando y las palabras de sus himnos familiares, que narraban el viaje celestial y la tierra de Canaán, mientras que no atraían la atención de la gente. los amos, transmitieron a sus hermanos y hermanas en cautiverio algo más de lo que oían.

Los hermanos partieron con ella, pero el camino era extraño, el norte estaba lejos, y todo desconocido, los amos los perseguirían y los recuperarían, y su destino sería peor que nunca; así que se separaron de ella y, despidiéndose de ella, se apresuraron a regresar a los horrores conocidos de la esclavitud y al temor de lo que era peor.

Harriet ahora se quedó sola, pero después de observar las formas que se alejaban de sus hermanos, volvió su rostro hacia el norte, y fijó sus ojos en la estrella guía, y entregó su camino al Señor, emprendió nuevamente su largo y solitario viaje. . Su canción de despedida fue recordada durante mucho tiempo en las cabañas, y la anciana se sentó y lloró por su hijo perdido. No se le había dado ningún indicio de la intención de Harriet, porque la anciana era de una disposición sumamente impulsiva, y sus gritos y lamentos se habrían dado a conocer a todos al oír la fuga prevista de Harriet. Y así, con solo la Estrella del Norte como guía, nuestra heroína emprendió el camino hacia la libertad. "Porque", dijo ella, "había razonado esto en mi mente; había una de las dos cosas a las que tenía derecho, la libertad o la muerte; si no pudiera tener una, la tendría más mal; porque ningún hombre debería tomarme vivo; debería luchar por mi libertad mientras mis fuerzas duraran, y cuando llegara el momento de irme, De Lord dejaría que me llevaran ".

Y así, sin dinero y sin amigos, empezó a recorrer regiones desconocidas; caminando de noche, escondida de día, pero siempre consciente de una columna invisible de nube durante el día y de fuego por la noche, bajo cuya guía caminaba o descansaba. Sin saber en quién confiar, o qué tan cerca podrían estar los perseguidores, tanteó cuidadosamente su camino, y por su astucia nativa, o por la sabiduría dada por Dios, se las arregló para acudir a las personas adecuadas para obtener comida y, a veces, refugio; aunque a menudo su cama era sólo el suelo frío y sus espectadores las estrellas de la noche.

Aquí sería imposible dar un relato detallado de los viajes y trabajos de esta intrépida mujer por la redención de sus parientes y amigos, durante los años que siguieron. Esos años los pasó trabajando, casi de día y de noche, con el único objetivo de rescatar a su pueblo de la esclavitud. Todo su salario fue depositado con este único propósito, y tan pronto como se aseguró una cantidad suficiente, desapareció de su hogar en el norte, y como repentina y misteriosamente apareció una noche oscura en la puerta de una de las cabañas en una plantación, donde una banda temblorosa de fugitivos, advertidos sobre el tiempo y el lugar, aguardaba ansiosamente a su libertador. Luego los condujo hacia el norte, viajando de noche, ocultándose de día, escalando montañas, vadeando los ríos, abriendo bosques, escondiéndose mientras los perseguidores los pasaban. Ella, cargando a los bebés, drogados con paregórico, en una canasta en su brazo. Así que ella fue diecinueve veces, y se llevó más de trescientas piezas de "propiedad" viviente y respirable, con almas dadas por Dios.

El camino era tan penoso por los escarpados pasos de montaña, que a menudo los hombres que la seguían se rendían y, con los pies doloridos y sangrando, caían al suelo, gimiendo que no podían dar un paso más. Se quedarían allí y morirían, o si recuperaban las fuerzas, volverían sobre sus pasos y volverían a buscar sus viejos hogares. Entonces salía el revólver que llevaba esta audaz y atrevida pionera, mientras les apuntaba a la cabeza ella decía: "¡Los idiotas muertos no cuentan cuentos; tú sigues o mueres!" Y con este tratamiento heroico los obligó a arrastrar sus miembros cansados ​​en su viaje hacia el norte.

Pero los perseguidores los perseguían. Los dueños de esclavos de la región, de donde tantos esclavos habían sido arrebatados, ofrecieron una recompensa de $ 40,000 por la cabeza de la mujer que apareció tan misteriosamente y sedujo a sus propiedades, lejos de los ojos de sus dueños.

Ciertamente no puedo dar la fecha del comienzo de sus labores; pero creo que debe haber sido alrededor de 1845; desde esa época hasta 1860, creo que debió haberla traído del barrio donde había estado retenida como esclava. de 60 a 80 personas, de Maryland, a unas 80 millas de aquí.

Ningún esclavo que se puso bajo su cuidado fue arrestado, que yo sepa; en su mayoría tenía sus lugares de parada habituales en su ruta; pero en un caso, cuando tenía varios hombres robustos con ella, unas 30 millas más abajo aquí, dijo que Dios le dijo que se detuviera, lo cual hizo; y luego le preguntó qué debía hacer. Luego lo siguieron y, si no me equivoco, pronto tuvo que vadear un segundo arroyo; poco después llegó a una cabaña de gente de color, quienes los acogieron a todos, los acostaron y les secaron la ropa, listos para emprender el viaje la noche siguiente. Harriet se había quedado sin dinero y les dio algo de su ropa interior para pagar por su amabilidad.

Cuando me visitó dos días después, estaba tan ronca que apenas podía hablar y también sufría un violento dolor de muelas. La parte extraña de la historia que encontramos fue que los amos de estos hombres habían colocado el día anterior, en la estación de ferrocarril cerca de donde ella se fue, un anuncio para ellos, ofreciendo una gran recompensa por su aprehensión; pero hicieron una salida segura. En un momento, trajo hasta siete u ocho, varios de los cuales eran mujeres y niños. Era bien conocida aquí en el condado de Chester y Filadelfia, y todos los verdaderos abolicionistas la respetaban.

La última vez que vi a John Brown fue bajo mi propio techo, cuando me trajo a Harriet Tubman y me dijo: "Sr. Phillips, le traigo a una de las mejores y más valientes personas de este continente: el general Tubman, como la llamamos". . "

Luego pasó a contar sus trabajos y sacrificios en nombre de su raza. Con su ayuda se fue al Sur más de una vez, regresando siempre con un pelotón de hombres, mujeres y niños autoemancipados, a quienes su maravillosa habilidad les había abierto la vía de escape. Después de que estalló la guerra, fue enviada con el respaldo del gobernador Andrew y sus amigos a Carolina del Sur, donde, al servicio de la Nación, brindó la ayuda más importante y eficiente a nuestro ejército.

En mi opinión, hay pocos capitanes, quizás pocos coroneles, que hayan hecho más por la causa leal desde que comenzó la guerra, y pocos hombres que hicieron antes de ese tiempo más por la raza de color, que nuestra intrépida y sagaz amiga, Harriet.

La diferencia entre nosotros es muy marcada. Yo he trabajado en el día, a ti en la noche. He tenido el aplauso de la multitud y la satisfacción de ser aprobado por la multitud, mientras que lo más que has hecho ha sido presenciado por algunos siervos y mujeres temblorosos, con cicatrices y doloridos en los pies, a quienes has sacado. de la casa de servidumbre, y cuyo sincero "Dios te bendiga" ha sido tu única recompensa. El cielo de medianoche y las estrellas silenciosas han sido testigos de tu devoción por la libertad y de tu heroísmo. Con excepción de John Brown, de sagrada memoria, no conozco a nadie que haya enfrentado voluntariamente más peligros y dificultades para servir a nuestra gente esclavizada que tú. Mucho de lo que has hecho parecería improbable para aquellos que no te conocen como yo te conozco. Es para mí un gran placer y un gran privilegio dar testimonio de su carácter y sus obras, y decir a aquellos a quienes puede acudir, que los considero en todos los sentidos veraces y dignos de confianza.


Harriet Tubman

Es un negocio arriesgado manipular un ícono nacional y aún más complicado transmitir la dimensión completa del individuo detrás de la leyenda. Pero Kate Clifford Larson ha logrado ambas cosas en su brillante biografía de Harriet Tubman, cuyo nombre se ha convertido en sinónimo de dedicación desinteresada a su gente.

Tubman nació esclavo alrededor de 1822 en la región de mareas de la costa este de Maryland. Habiendo soportado años de duro trabajo físico y abuso, escapó a Filadelfia en 1849, donde podría haber permanecido a salvo. En cambio, regresó a Maryland 13 veces durante los siguientes 11 años, llevándose al menos 70 esclavos. (La primera biógrafa de Tubman, Sarah Bradford, le atribuyó el mérito de rescatar a 300 esclavos, una cifra aceptada como exacta hasta ahora).

Basándose en investigaciones de campo innovadoras, así como en fuentes olvidadas durante mucho tiempo, Larson demuestra que Tubman se basó en una intrincada red de esclavos, negros y blancos libres que le permitieron moverse prácticamente sin ser vistos mientras conducía a los fugitivos a la libertad. Larson también relata las hazañas de Tubman durante la Guerra Civil, cuando, como exploradora del Ejército en la Carolina del Sur ocupada por la Unión, dirigió una fuerza yanqui en la primera operación de combate conocida en la historia de Estados Unidos encabezada por una mujer. En su vida posterior, Tubman cuidó de afroamericanos empobrecidos en su casa en el norte del estado de Nueva York y se convirtió en una figura de honor en el movimiento por los derechos de las mujeres.

Larson ha dado vida a la mujer que ella llama "parte del núcleo de la memoria histórica estadounidense".

El crítico Fergus M. Bordwich está escribiendo una historia del ferrocarril subterráneo, que se publicará el próximo año.


Contenido

Tubman nació Araminta "Minty" Ross de padres esclavizados, Harriet ("Rit") Green y Ben Ross. Rit era propiedad de Mary Pattison Brodess (y más tarde de su hijo Edward). Ben fue retenido por Anthony Thompson, quien se convirtió en el segundo esposo de Mary Brodess, y quien dirigía una gran plantación cerca del río Blackwater en el área de Madison del condado de Dorchester, Maryland.

Como ocurre con muchas personas esclavizadas en los Estados Unidos, no se conoce ni el año exacto ni el lugar de nacimiento de Tubman, y los historiadores difieren en cuanto a la mejor estimación. Kate Larson registra el año como 1822, basado en un pago de partera y varios otros documentos históricos, incluido su anuncio fuera de control, [1] mientras que Jean Humez dice que "la mejor evidencia actual sugiere que Tubman nació en 1820, pero podría haber sido un año o dos después ". [4] Catherine Clinton señala que Tubman informó el año de su nacimiento como 1825, mientras que su certificado de defunción enumera 1815 y su lápida enumera 1820. [5]

La abuela materna de Tubman, Modesty, llegó a los Estados Unidos en un barco de esclavos desde África. No hay información disponible sobre sus otros antepasados. [6] Cuando era niña, a Tubman le dijeron que parecía una persona Ashanti debido a sus rasgos de carácter, aunque no se ha encontrado evidencia que confirme o niegue este linaje. [7] Su madre, Rit (que pudo haber tenido un padre blanco), [7] [8] era cocinera de la familia Brodess. [4] Su padre, Ben, era un hábil leñador que manejaba el trabajo maderero en la plantación de Thompson. [7] Se casaron alrededor de 1808 y, según los registros judiciales, tuvieron nueve hijos juntos: Linah, Mariah Ritty, Soph, Robert, Minty (Harriet), Ben, Rachel, Henry y Moses. [9]

Rit luchó por mantener unida a su familia mientras la esclavitud amenazaba con destrozarla. Edward Brodess vendió a tres de sus hijas (Linah, Mariah Ritty y Soph), separándolas de la familia para siempre. [10] Cuando un comerciante de Georgia se acercó a Brodess para comprarle al hijo menor de Rit, Moses, ella lo escondió durante un mes, ayudada por otras personas esclavizadas y libertos de la comunidad. [11] En un momento se enfrentó a su dueño sobre la venta. [12] Finalmente, Brodess y "el hombre de Georgia" vinieron hacia el alojamiento de los esclavos para agarrar al niño, donde Rit les dijo: "Ustedes están detrás de mi hijo, pero al primer hombre que entre en mi casa, le abriré la cabeza. " [12] Brodess retrocedió y abandonó la venta. [13] Los biógrafos de Tubman están de acuerdo en que las historias contadas sobre este evento dentro de la familia influyeron en su creencia en las posibilidades de resistencia. [13] [14]

La madre de Tubman fue asignada a "la casa grande" [15] [16] y, en consecuencia, tenía poco tiempo para su propia familia, ya que de niña, Tubman se hizo cargo de un hermano menor y un bebé, como era típico en las familias numerosas. [17] Cuando tenía cinco o seis años, Brodess la contrató como niñera de una mujer llamada "Miss Susan". A Tubman se le ordenó cuidar al bebé y mecer la cuna mientras dormía cuando el bebé se despertó y lloró, fue azotada. Más tarde relató un día en particular cuando la azotaron cinco veces antes del desayuno. Llevó las cicatrices por el resto de su vida. [18] Encontró formas de resistir, como huir durante cinco días, [19] usar capas de ropa como protección contra las palizas y defenderse. [20]

Cuando era niño, Tubman también trabajaba en la casa de un plantador llamado James Cook. Tuvo que revisar las trampas para ratas almizcleras en las marismas cercanas, incluso después de contraer sarampión. Se puso tan enferma que Cook la envió de regreso a Brodess, donde su madre la cuidó hasta que recuperó la salud. Brodess luego la contrató de nuevo. Más tarde habló de su aguda nostalgia infantil, comparándose con "el niño del río Swanee", una alusión a la canción de Stephen Foster "Old Folks at Home". [21] A medida que crecía y se hacía más fuerte, se le asignó el trabajo de campo y bosque, conduciendo bueyes, arando y acarreando troncos. [22]

Cuando era adolescente, Tubman sufrió una grave lesión en la cabeza cuando un supervisor arrojó un peso metálico de dos libras (1 kg) a otra persona esclavizada que intentaba huir. En cambio, el peso golpeó a Tubman, que dijo: "me rompió el cráneo". Sangrando e inconsciente, fue devuelta a la casa de su dueño y colocada en el asiento de un telar, donde permaneció sin atención médica durante dos días. [23] Después de este incidente, Tubman experimentó con frecuencia dolores de cabeza extremadamente dolorosos. [24] Ella también comenzó a tener convulsiones y aparentemente caía inconsciente, aunque afirmó estar consciente de su entorno mientras parecía estar dormida. Esta condición permaneció con ella por el resto de su vida. Larson sugiere que pudo haber sufrido de epilepsia del lóbulo temporal como resultado de la lesión. [25] [26]

Después de su lesión, Tubman comenzó a experimentar visiones y sueños vívidos, que interpretó como revelaciones de Dios. Estas experiencias espirituales tuvieron un efecto profundo en la personalidad de Tubman y ella adquirió una fe apasionada en Dios. [27] Aunque Tubman era analfabeta, su madre le contó historias bíblicas y probablemente asistió a una iglesia metodista con su familia. [28] [29] Ella rechazó las enseñanzas del Nuevo Testamento que instaban a los esclavos a ser obedientes y encontró guía en los relatos de liberación del Antiguo Testamento. Esta perspectiva religiosa informó sus acciones a lo largo de su vida. [30]

Anthony Thompson prometió manumitar al padre de Tubman a la edad de 45 años. Después de la muerte de Thompson, su hijo cumplió esa promesa en 1840. El padre de Tubman continuó trabajando como tasador de madera y capataz para la familia Thompson. [31] Varios años después, Tubman se puso en contacto con un abogado blanco y le pagó cinco dólares para investigar el estado legal de su madre. El abogado descubrió que un antiguo propietario había dado instrucciones de que la madre de Tubman, Rit, al igual que su esposo, sería manumitada a la edad de 45 años. El expediente mostraba que una disposición similar se aplicaría a los hijos de Rit, y que cualquier hijo nacido después de que ella cumpliera Los 45 años eran legalmente libres, pero las familias Pattison y Brodess ignoraron esta estipulación cuando heredaron a las personas esclavizadas. Impugnarlo legalmente era una tarea imposible para Tubman. [32]

Alrededor de 1844, se casó con un hombre negro libre llamado John Tubman. [33] Aunque se sabe poco sobre él o su tiempo juntos, la unión se complicó debido a su condición de esclava. El estado de la madre dictaba el de los hijos, y cualquier hijo nacido de Harriet y John sería esclavizado. Tales matrimonios mixtos (personas de color libres que se casan con personas esclavizadas) no eran infrecuentes en la costa este de Maryland, donde en ese momento la mitad de la población negra era libre. La mayoría de las familias afroamericanas tenían miembros libres y esclavizados. Larson sugiere que podrían haber planeado comprar la libertad de Tubman. [34]

Tubman cambió su nombre de Araminta a Harriet poco después de su matrimonio, aunque el momento exacto no está claro. Larson sugiere que esto sucedió justo después de la boda, [33] y Clinton sugiere que coincidió con los planes de Tubman de escapar de la esclavitud. [35] Adoptó el nombre de su madre, posiblemente como parte de una conversión religiosa, o para honrar a otro pariente. [33] [35]

En 1849, Tubman volvió a enfermarse, lo que disminuyó su valor como esclava. Edward Brodess intentó venderla, pero no pudo encontrar comprador. [36] Enojado con él por tratar de venderla y por seguir esclavizando a sus parientes, Tubman comenzó a orar por su dueño, pidiéndole a Dios que lo hiciera cambiar sus caminos. [37] Ella dijo más tarde: "Oré toda la noche por mi maestro hasta el primero de marzo y todo el tiempo él traía gente a mirarme y trataba de venderme". Cuando parecía que se estaba cerrando una venta, "cambié mi oración", dijo. "El primero de marzo comencé a orar, 'Oh Señor, si nunca vas a cambiar el corazón de ese hombre, mátalo, Señor, y sácalo del camino'". [38] Una semana después, Brodess murió , y Tubman expresó su pesar por sus sentimientos anteriores. [39]

Como en muchos asentamientos inmobiliarios, la muerte de Brodess aumentó la probabilidad de que Tubman fuera vendida y su familia se separara. [40] Su viuda, Eliza, comenzó a trabajar para vender a las personas esclavizadas de la familia. [41] Tubman se negó a esperar a que la familia Brodess decidiera su destino, a pesar de los esfuerzos de su marido por disuadirla. [42] "[E] esto era una de las dos cosas a las que tenía derecho", explicó más tarde, "la libertad o la muerte si no pudiera tener una, tendría la otra". [43]

Tubman y sus hermanos, Ben y Henry, escaparon de la esclavitud el 17 de septiembre de 1849. Tubman había sido alquilada a Anthony Thompson (el hijo del antiguo propietario de su padre), que era dueño de una gran plantación en un área llamada Poplar Neck en la vecina Caroline. Es probable que sus hermanos también trabajaran para Thompson. Debido a que los esclavizados fueron contratados a otra casa, Eliza Brodess probablemente no reconoció su ausencia como un intento de fuga durante algún tiempo. Dos semanas después, publicó un aviso de fuga en Cambridge. Demócrata, ofreciendo una recompensa de hasta $ 100 por cada esclavo devuelto. [44] Una vez que se fueron, los hermanos de Tubman lo pensaron mejor. Puede que Ben se haya convertido en padre. Los dos hombres regresaron, lo que obligó a Tubman a regresar con ellos. [45]

Poco después, Tubman volvió a escapar, esta vez sin sus hermanos. [46] Trató de comunicarle sus planes de antemano a su madre. Cantó una canción codificada a Mary, un compañero de confianza esclavizado, que fue una despedida. "Nos vemos en la mañana", entonó, "Me dirijo a la tierra prometida". [47] Si bien se desconoce su ruta exacta, Tubman hizo uso de la red conocida como Ferrocarril Subterráneo. Este sistema informal pero bien organizado estaba compuesto por negros libres y esclavizados, abolicionistas blancos y otros activistas. Los más prominentes entre estos últimos en Maryland en ese momento eran miembros de la Sociedad Religiosa de Amigos, a menudo llamados cuáqueros. [46] El área de Preston cerca de Poplar Neck contenía una importante comunidad cuáquera y probablemente fue una importante primera parada durante la fuga de Tubman. [48] ​​A partir de ahí, probablemente tomó una ruta común para las personas que huían de la esclavitud: al noreste a lo largo del río Choptank, a través de Delaware y luego al norte hacia Pensilvania. [49] Un viaje de casi 90 millas (145 km) a pie habría tomado entre cinco días y tres semanas. [50]

Tubman tuvo que viajar de noche, guiado por la Estrella Polar y tratando de evitar a los cazadores de esclavos ansiosos por recolectar recompensas para los esclavos fugitivos. [51] Los "conductores" del Ferrocarril Subterráneo utilizaron engaños para protegerse. En una de las primeras paradas, la dueña de la casa le indicó a Tubman que barriera el jardín para que pareciera que trabajaba para la familia. Cuando cayó la noche, la familia la escondió en un carro y la llevó a la siguiente casa amiga. [52] Dada su familiaridad con los bosques y pantanos de la región, Tubman probablemente se escondió en estos lugares durante el día. [49] Los detalles de su primer viaje se desconocen porque otros fugitivos de la esclavitud usaron las rutas, Tubman no los discutió hasta más tarde en la vida. [53] Cruzó a Pensilvania con un sentimiento de alivio y asombro, y recordó la experiencia años después:

Cuando descubrí que había cruzado esa línea, me miré las manos para ver si era la misma persona. Había tal gloria sobre todo que el sol entraba como oro a través de los árboles y sobre los campos, y me sentí como en el cielo. [47]

Después de llegar a Filadelfia, Tubman pensó en su familia. "Yo era una forastera en una tierra extraña", dijo más tarde. "[Mi padre, mi madre, mis hermanos y hermanas y mis amigos estaban [en Maryland]. Pero yo era libre y ellos debería ser libre ". [54] Trabajó en trabajos ocasionales y ahorró dinero. [55] Mientras tanto, el Congreso de los EE. UU. aprobó la Ley de esclavos fugitivos de 1850, que castigaba severamente la fuga de complicidad y obligaba a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, incluso en estados que habían prohibido la esclavitud. La ley aumentó los riesgos para los esclavos fugitivos, por lo que muchos buscaron refugio en el sur de Ontario (entonces parte de la Provincia Unida de Canadá) que, como parte del Imperio Británico, había abolido la esclavitud. [56] Las tensiones también estaban aumentando en Filadelfia a medida que oleadas de inmigrantes irlandeses pobres competían con los negros libres por el trabajo. [57]

En diciembre de 1850, se advirtió a Tubman que su sobrina Kessiah y sus dos hijos, James Alfred, de seis años, y el bebé Araminta, pronto serían vendidos en Cambridge. Tubman fue a Baltimore, donde su cuñado Tom Tubman la escondió hasta la venta. El esposo de Kessiah, un hombre negro libre llamado John Bowley, hizo la oferta ganadora por su esposa. Luego, mientras el subastador se alejaba para almorzar, John, Kessiah y sus hijos escaparon a una casa franca cercana. Cuando cayó la noche, Bowley llevó a la familia en una canoa de troncos a 97 kilómetros (60 millas) hasta Baltimore, donde se reunieron con Tubman, quien llevó a la familia a Filadelfia. [58]

A principios del próximo año regresó a Maryland para ayudar a guiar a otros miembros de la familia. Durante su segundo viaje, recuperó a su hermano Moses y a dos hombres no identificados. [59] Probablemente Tubman trabajó con el abolicionista Thomas Garrett, un cuáquero que trabajaba en Wilmington, Delaware. [60] La noticia de sus hazañas había animado a su familia, y los biógrafos están de acuerdo en que con cada viaje a Maryland, se volvió más segura. [59] [61]

A fines de 1851, Tubman regresó al condado de Dorchester por primera vez desde su fuga, esta vez para encontrar a su esposo John. Ahorró dinero de varios trabajos, le compró un traje y se dirigió al sur. Mientras tanto, John se había casado con otra mujer llamada Caroline. Tubman envió un mensaje de que debería unirse a ella, pero insistió en que estaba feliz donde estaba. Tubman al principio se preparó para asaltar su casa y hacer una escena, pero luego decidió que no valía la pena. Reprimiendo su ira, encontró a algunas personas esclavizadas que querían escapar y las condujo a Filadelfia. [62] John y Caroline formaron una familia juntos, hasta que murió 16 años después en una discusión en la carretera con un hombre blanco llamado Robert Vincent. [63]

Debido a que la Ley de esclavos fugitivos había hecho del norte de los Estados Unidos un lugar más peligroso para que permanecieran los esclavos fugitivos, muchos esclavos fugitivos comenzaron a migrar al sur de Ontario. En diciembre de 1851, Tubman guió a un grupo no identificado de 11 fugitivos, posiblemente incluidos los Bowley y varios otros a quienes había ayudado a rescatar antes, hacia el norte. Hay evidencia que sugiere que Tubman y su grupo se detuvieron en la casa del abolicionista y ex esclavo Frederick Douglass. [64] En su tercera autobiografía, Douglass escribió: "En una ocasión tenía once fugitivos al mismo tiempo bajo mi techo, y era necesario que se quedaran conmigo hasta que pudiera reunir suficiente dinero para llevarlos a Canadá. Fue el número más grande que he tenido en un momento dado, y tuve algunas dificultades para proporcionar comida y refugio a tantos ". [65] El número de viajeros y el tiempo de la visita hacen que sea probable que este fuera el grupo de Tubman. . [64]

Douglass y Tubman se admiraban enormemente mientras ambos luchaban contra la esclavitud. Cuando se estaba preparando una primera biografía de Tubman en 1868, Douglass escribió una carta para honrarla. Él comparó sus propios esfuerzos con los de ella, escribiendo:

La diferencia entre nosotros es muy marcada. La mayor parte de lo que he hecho y sufrido al servicio de nuestra causa ha sido en público y he recibido mucho aliento en cada paso del camino. Tú, en cambio, has trabajado de forma privada. Yo he trabajado en el día, a ti en la noche. . El cielo de medianoche y las estrellas silenciosas han sido testigos de tu devoción por la libertad y de tu heroísmo. Con excepción de John Brown, de sagrada memoria, no conozco a nadie que haya enfrentado voluntariamente más peligros y dificultades para servir a nuestra gente esclavizada que tú. [66]

Durante 11 años, Tubman regresó repetidamente a la costa este de Maryland, rescatando a unos 70 esclavos en aproximadamente 13 expediciones, [2] incluidos sus otros hermanos, Henry, Ben y Robert, sus esposas y algunos de sus hijos. También proporcionó instrucciones específicas a entre 50 y 60 fugitivos adicionales que escaparon al norte. [2] Debido a sus esfuerzos, fue apodada "Moisés", en alusión al profeta en el Libro del Éxodo que llevó a los hebreos a la libertad de Egipto. [67] Una de sus últimas misiones en Maryland fue recuperar a sus padres ancianos. Su padre, Ben, había comprado a Rit, su madre, en 1855 a Eliza Brodess por 20 dólares. [68] Pero incluso cuando ambos estaban libres, el área se volvió hostil a su presencia. Dos años más tarde, Tubman recibió la noticia de que su padre corría el riesgo de ser arrestado por albergar a un grupo de ocho esclavos fugitivos. Viajó a Eastern Shore y los condujo al norte hasta St. Catharines, Ontario, donde se había reunido una comunidad de antiguos esclavos (incluidos los hermanos de Tubman, otros parientes y muchos amigos). [69]

Rutas y métodos

El peligroso trabajo de Tubman requería un tremendo ingenio, solía trabajar durante los meses de invierno, para minimizar la probabilidad de que el grupo fuera visto. Un admirador de Tubman dijo: "Ella siempre venía en invierno, cuando las noches son largas y oscuras, y las personas que tienen casas se quedan en ellas". [70] Una vez que se había puesto en contacto con los esclavos fugitivos, abandonaban la ciudad los sábados por la noche, ya que los periódicos no publicaban avisos de fugas hasta el lunes por la mañana. [71]

Sus viajes a la tierra de la esclavitud la pusieron en un riesgo tremendo, y utilizó una variedad de subterfugios para evitar ser detectada. Tubman una vez se disfrazó con un sombrero y cargó dos pollos vivos para dar la apariencia de hacer recados. De repente, al encontrarse caminando hacia un antiguo propietario en el condado de Dorchester, tiró de las cuerdas que sujetaban las patas de los pájaros y su agitación le permitió evitar el contacto visual. [72] Más tarde reconoció a otro pasajero del tren como otro antiguo maestro al que le arrebató un periódico cercano y fingió leer. Se sabía que Tubman era analfabeta y el hombre la ignoró. [73]

Mientras era entrevistado por el autor Wilbur Siebert en 1897, Tubman nombró a algunas de las personas que la ayudaron y los lugares en los que se quedó a lo largo del Ferrocarril Subterráneo. Se quedó con Sam Green, un ministro negro libre que vivía en East New Market, Maryland. También se escondió cerca de la casa de sus padres en Poplar Neck. Viajaría desde allí al noreste hasta Sandtown y Willow Grove, Delaware, y al área de Camden, donde los agentes negros libres, William y Nat Brinkley y Abraham Gibbs, la guiaron hacia el norte más allá de Dover, Smyrna y Blackbird, donde otros agentes la llevarían al otro lado. el canal de Chesapeake y Delaware a New Castle y Wilmington. En Wilmington, el cuáquero Thomas Garrett aseguraría el transporte a la oficina de William Still o las casas de otros operadores de ferrocarriles subterráneos en el área metropolitana de Filadelfia. Still se le atribuye haber ayudado a cientos de buscadores de libertad a escapar a lugares más seguros más al norte en Nueva York, Nueva Inglaterra y el actual sur de Ontario. [74]

La fe religiosa de Tubman fue otro recurso importante mientras se aventuraba repetidamente en Maryland. Las visiones de su lesión en la cabeza de la infancia continuaron, y las vio como premoniciones divinas. Habló de "consultar con Dios" y confió en que Él la mantendría a salvo. [75] Thomas Garrett dijo una vez de ella: "Nunca conocí a ninguna persona de ningún color que tuviera más confianza en la voz de Dios, tal como se habla directamente a su alma". [76] Su fe en lo divino también proporcionó ayuda inmediata. Ella usó espirituales como mensajes codificados, advirtiendo a los compañeros de viaje del peligro o para señalar un camino despejado. Cantó versiones de "Go Down Moses" y cambió la letra para indicar que era seguro o demasiado peligroso continuar. [77] Mientras conducía a los fugitivos a través de la frontera, gritaba: "¡Gloria a Dios ya Jesús también. Un alma más está a salvo!" [78]

Llevaba un revólver y no temía usarlo. El arma brindó algo de protección contra los siempre presentes cazadores de esclavos y sus perros, sin embargo, supuestamente también amenazó con disparar a cualquier esclavo fugitivo que intentara regresar en el viaje, ya que eso amenazaría la seguridad del grupo restante. [79] Tubman contó la historia de un hombre que insistió en volver a la plantación cuando la moral bajó entre un grupo de esclavos fugitivos. Ella le apuntó con el arma a la cabeza y dijo: "Sigue adelante o muere". [80] Varios días después, estaba con el grupo cuando entraron a Canadá. [75]

Mientras tanto, los esclavistas de la región nunca supieron que "Minty", la pequeña esclava discapacitada de cinco pies de altura (150 cm) que se había escapado años antes y nunca regresó, era responsable de tantas fugas de esclavos en su comunidad. . A fines de la década de 1850, comenzaron a sospechar que un abolicionista blanco del norte estaba atrayendo en secreto a sus esclavos para que se fueran. Aunque persiste una leyenda popular sobre una recompensa de 40.000 dólares (equivalente a 1.152.150 dólares en 2020) por la captura de Tubman, esta es una cifra fabricada. En 1868, en un esfuerzo por atraer apoyo para la solicitud de Tubman de una pensión militar de la Guerra Civil, una ex abolicionista llamada Salley Holley escribió un artículo afirmando que $ 40,000 "no era una recompensa demasiado grande para que los esclavistas de Maryland ofrecieran por ella". [81] Una recompensa tan alta habría atraído la atención nacional, especialmente en un momento en que se podía comprar una pequeña granja por solo 400 dólares (equivalente a 11.520 dólares en 2020) y el gobierno federal ofrecía 25.000 dólares por la captura de cada uno de John Wilkes. Co-conspiradores de Booth en el asesinato del presidente Lincoln en 1865.También se reclamó una oferta de recompensa de $ 12,000, aunque no se ha encontrado documentación para ninguna de las cifras. Catherine Clinton sugiere que la cifra de $ 40,000 puede haber sido un total combinado de las diversas recompensas ofrecidas en la región. [82]

A pesar de los esfuerzos de los esclavistas, Tubman y los fugitivos a los que ayudó nunca fueron capturados. Años más tarde, le dijo a la audiencia: "Fui conductora del Ferrocarril Subterráneo durante ocho años y puedo decir lo que la mayoría de los conductores no pueden decir: nunca descargué mi tren de la vía y nunca perdí un pasajero". [3]

En abril de 1858, Tubman conoció al abolicionista John Brown, un insurgente que defendía el uso de la violencia para destruir la esclavitud en los Estados Unidos. Aunque nunca abogó por la violencia contra los blancos, estuvo de acuerdo con su curso de acción directa y apoyó sus objetivos. [83] Como Tubman, habló de haber sido llamado por Dios y confió en lo divino para protegerlo de la ira de los esclavistas. Ella, mientras tanto, afirmó haber tenido una visión profética de conocer a Brown antes de su encuentro. [84]

Apenas había un sendero para peatones o un sendero para vacas en Virginia que esa mujer no conocía. John Brown quería asegurar sus servicios. Ella le dijo que tenía que mantener a su padre ya su madre, y que había traído esclavos de Virginia que dependían de ella por completo. Había comprado una casita y había comenzado a pagarla. Brown le preguntó: "¿Puedes irte e ir con nosotros siempre que puedas tener tu casa asegurada y recibir un pequeño salario además?" Ella dijo que podía. John Brown le escribió a Gerrit Smith, expuso los hechos y, a través de él, obtuvo los fondos necesarios. [85]

Por lo tanto, cuando comenzó a reclutar partidarios para un ataque a los esclavistas, a Brown se le unió el "general Tubman", como él la llamaba. [83] Su conocimiento de las redes de apoyo y los recursos en los estados fronterizos de Pensilvania, Maryland y Delaware fue invaluable para Brown y sus planificadores. Aunque otros abolicionistas como Douglass no respaldaron sus tácticas, Brown soñaba con luchar para crear un nuevo estado para los esclavos liberados e hizo preparativos para la acción militar. Creía que después de que comenzara la primera batalla, los esclavos se levantarían y llevarían a cabo una rebelión en todos los estados esclavistas. [86] Le pidió a Tubman que reuniera a antiguos esclavos que vivían en la actualidad en el sur de Ontario y que podrían estar dispuestos a unirse a su fuerza de combate, lo cual hizo. [87]

El 8 de mayo de 1858, Brown celebró una reunión en Chatham, Ontario, donde reveló su plan para una incursión en Harpers Ferry, Virginia. [88] Cuando se filtró la noticia del plan al gobierno, Brown puso el plan en espera y comenzó a recaudar fondos para su eventual reanudación. Tubman lo ayudó en este esfuerzo y con planes más detallados para el asalto. [89]

Tubman estuvo ocupada durante este tiempo, dando charlas a audiencias abolicionistas y atendiendo a sus familiares. A finales de 1859, cuando Brown y sus hombres se preparaban para lanzar el ataque, no se pudo contactar con Tubman. [90] Cuando tuvo lugar la redada en Harpers Ferry el 16 de octubre, Tubman no estaba presente. Algunos historiadores creen que estaba en Nueva York en ese momento, enferma de fiebre relacionada con la lesión en la cabeza de su niñez. [90] Otros proponen que pudo haber estado reclutando más esclavos fugitivos en Ontario, [91] y Kate Clifford Larson sugiere que pudo haber estado en Maryland, reclutando para la redada de Brown o intentando rescatar a más miembros de la familia. [92] Larson también señala que Tubman puede haber comenzado a compartir las dudas de Frederick Douglass sobre la viabilidad del plan. [92]

La redada fracasó. Brown fue condenado por traición, asesinato e incitación a una rebelión de esclavos, y fue ahorcado el 2 de diciembre. Muchos abolicionistas vieron sus acciones como un símbolo de orgullosa resistencia, llevada a cabo por un noble mártir. [93] La propia Tubman fue efusiva en elogios. Más tarde le dijo a un amigo: "[H] e hizo más al morir que lo que harían 100 hombres al vivir". [94]

A principios de 1859, el senador abolicionista republicano William H. Seward vendió a Tubman un pequeño terreno en las afueras de Auburn, Nueva York, por US $ 1,200 (equivalente a $ 34,560 en 2020). [95] La ciudad era un semillero de activismo contra la esclavitud, y Tubman aprovechó la oportunidad para liberar a sus padres de los duros inviernos canadienses. [96] Regresar a los Estados Unidos significó que los esclavos fugitivos corrían el riesgo de ser devueltos al sur bajo la Ley de Esclavos Fugitivos, y los hermanos de Tubman expresaron sus reservas. Catherine Clinton sugiere que la ira por la decisión de Dred Scott de 1857 puede haber llevado a Tubman a regresar a los Estados Unidos. [96] Su tierra en Auburn se convirtió en un refugio para la familia y los amigos de Tubman. Durante años, acogió a familiares y residentes, ofreciendo un lugar seguro para los estadounidenses negros que buscaban una vida mejor en el norte. [63]

Poco después de adquirir la propiedad de Auburn, Tubman regresó a Maryland y regresó con su "sobrina", una niña negra de piel clara de ocho años llamada Margaret. [96] Existe una gran confusión sobre la identidad de los padres de Margaret, aunque Tubman indicó que eran negros libres. La niña dejó un hermano gemelo y ambos padres en Maryland. [96] [97] Años más tarde, Alice, la hija de Margaret, calificó las acciones de Tubman de egoístas, diciendo que "había llevado a la niña de un buen hogar protegido a un lugar donde no había nadie que la cuidara". [98] Alice lo describió como un "secuestro". [99]

Sin embargo, tanto Clinton como Larson presentan la posibilidad de que Margaret fuera de hecho la hija de Tubman. [100] [101] Larson señala que los dos compartían un vínculo inusualmente fuerte y argumenta que Tubman, conociendo el dolor de un niño separado de su madre, nunca habría causado intencionalmente la separación de una familia libre. [102] Clinton presenta pruebas de fuertes similitudes físicas, que la propia Alice reconoció. [100] Ambos historiadores están de acuerdo en que no se ha encontrado ninguna evidencia concreta de tal posibilidad, y el misterio de la relación de Tubman con la joven Margaret permanece hasta el día de hoy. [103]

En noviembre de 1860, Tubman llevó a cabo su última misión de rescate. A lo largo de la década de 1850, Tubman no pudo lograr la fuga de su hermana Rachel y los dos hijos de Rachel, Ben y Angerine. Al regresar al condado de Dorchester, Tubman descubrió que Rachel había muerto y que los niños podrían ser rescatados solo si podía pagar un soborno de 30 dólares estadounidenses (equivalente a 860 dólares en 2020). No tenía dinero, por lo que los niños permanecieron esclavizados. Sus destinos siguen siendo desconocidos. Tubman, que nunca perdió un viaje, reunió a otro grupo, incluida la familia Ennalls, listo y dispuesto a correr los riesgos del viaje hacia el norte. Les tomó semanas escapar de manera segura debido a que los cazadores de esclavos los obligaron a esconderse más de lo esperado. El clima era inusualmente frío y tenían poca comida. Los niños fueron drogados con paregórico para mantenerlos callados mientras pasaban las patrullas de esclavos. Llegaron sanos y salvos a la casa de David y Martha Wright en Auburn el 28 de diciembre de 1860. [104]

Cuando estalló la Guerra Civil en 1861, Tubman vio una victoria de la Unión como un paso clave hacia la abolición de la esclavitud. El general Benjamin Butler, por ejemplo, ayudó a los esclavos fugitivos que inundaron Fort Monroe en Virginia. [105] Butler había declarado que estos fugitivos eran "contrabando" - propiedad confiscada por las fuerzas del norte - y los puso a trabajar, inicialmente sin paga, en el fuerte. [106] Tubman también esperaba ofrecer su propia experiencia y habilidades a la causa de la Unión, y pronto se unió a un grupo de abolicionistas de Boston y Filadelfia que se dirigían al distrito de Hilton Head en Carolina del Sur. Se convirtió en un elemento fijo en los campamentos, particularmente en Port Royal, Carolina del Sur, ayudando a los fugitivos. [107]

Tubman se reunió con el general David Hunter, un firme partidario de la abolición. Declaró libres todos los "contrabando" en el distrito de Port Royal y comenzó a reunir a antiguos esclavos para un regimiento de soldados negros. [108] El presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, sin embargo, no estaba preparado para imponer la emancipación en los estados del sur y reprendió a Hunter por sus acciones. [108] Tubman condenó la respuesta de Lincoln y su falta de voluntad general para considerar poner fin a la esclavitud en los Estados Unidos, tanto por razones morales como prácticas. "Dios no permitirá que el maestro Lincoln venza al sur hasta que lo haga Lo correcto", ella dijo.

Maestro Lincoln, es un gran hombre, y yo soy un negro pobre, pero el negro puede decirle al maestro Lincoln cómo ahorrar el dinero y los jóvenes. Puede hacerlo liberando al negro. Supongamos que hay una gran serpiente espantosa ahí abajo, en el suelo. Él te muerde. Todos están asustados porque mueres. Mandas a llamar a un médico para cortar la mordedura pero la culebra, se rodó allí, y mientras el médico lo hacía, te mordió. de nuevo. El doctor desenterró ese muerde pero mientras el doctor lo hace, la serpiente, se levanta y te muerde de nuevo para que guardar haciéndolo, hasta que mates él. Eso es lo que el maestro Lincoln debería saber. [109]

Tubman se desempeñó como enfermera en Port Royal, preparando remedios con plantas locales y ayudando a los soldados que sufrían de disentería. Ella prestó asistencia a los hombres con viruela para que ella misma no contrajera la enfermedad y comenzó más rumores de que había sido bendecida por Dios. [110] Al principio, recibió raciones del gobierno por su trabajo, pero los negros recién liberados pensaron que estaba recibiendo un trato especial. Para aliviar la tensión, renunció a su derecho a estos suministros y ganó dinero vendiendo pasteles y cerveza de raíz, que hacía por las noches. [111]

Exploración y la incursión del río Combahee

Cuando Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación, Tubman lo consideró un paso importante hacia el objetivo de liberar a todos los negros de la esclavitud. [112] Renovó su apoyo a la derrota de la Confederación y, a principios de 1863, dirigió una banda de exploradores por la tierra alrededor de Port Royal. [113] Las marismas y ríos de Carolina del Sur eran similares a los de la costa este de Maryland, por lo que su conocimiento de los viajes encubiertos y el subterfugio entre enemigos potenciales se aprovechó. [113] Su grupo, trabajando bajo las órdenes del Secretario de Guerra Edwin Stanton, trazó un mapa del terreno desconocido y reconoció a sus habitantes. Más tarde trabajó junto al coronel James Montgomery y le proporcionó información clave que ayudó en la captura de Jacksonville, Florida. [114]

Más tarde ese año, Tubman se convirtió en la primera mujer en liderar un asalto armado durante la Guerra Civil. [115] Cuando Montgomery y sus tropas llevaron a cabo un asalto a una colección de plantaciones a lo largo del río Combahee, Tubman sirvió como asesor clave y acompañó la incursión. En la mañana del 2 de junio de 1863, Tubman guió tres barcos de vapor alrededor de las minas confederadas en las aguas que conducen a la costa. [116] Una vez en tierra, las tropas de la Unión incendiaron las plantaciones, destruyeron la infraestructura y se apoderaron de miles de dólares en alimentos y suministros. [117] Cuando los barcos de vapor sonaron sus silbidos, los esclavos de toda la zona comprendieron que estaban siendo liberados. Tubman observó cómo los esclavos se dirigían en estampida hacia los barcos. "Nunca vi tal espectáculo", dijo más tarde, [118] describiendo una escena de caos con mujeres cargando ollas de arroz todavía humeantes, cerdos chillando en bolsas colgadas sobre los hombros y bebés colgando del cuello de sus padres. Aunque sus dueños, armados con pistolas y látigos, intentaron detener la fuga masiva, sus esfuerzos fueron casi inútiles en el tumulto. [117] Mientras las tropas confederadas corrían hacia la escena, los barcos de vapor llenos de esclavos partieron hacia Beaufort. [119]

Más de 750 esclavos fueron rescatados en el Combahee River Raid. [120] [121] Los periódicos anunciaron el "patriotismo, sagacidad, energía [y] capacidad" de Tubman, [122] y fue elogiada por sus esfuerzos de reclutamiento: la mayoría de los hombres recién liberados se unieron al ejército de la Unión. [123] Tubman trabajó más tarde con el coronel Robert Gould Shaw en el asalto a Fort Wagner, presuntamente sirviéndole su última comida. [124] Ella describió la batalla diciendo: "Y luego vimos los relámpagos, y esos fueron los cañones y luego oímos el trueno, y esos fueron los cañones grandes y luego oímos la lluvia caer, y esas fueron las gotas de sangre cayendo y cuando vinimos a recoger las cosechas, fueron hombres muertos los que cosechamos ". [125]

Durante dos años más, Tubman trabajó para las fuerzas de la Unión, atendiendo a los esclavos recién liberados, explorando el territorio confederado y cuidando a los soldados heridos en Virginia. [126] También hizo viajes periódicos de regreso a Auburn para visitar a su familia y cuidar de sus padres. [127] La ​​Confederación se rindió en abril de 1865 después de donar varios meses más de servicio, Tubman se dirigió a su casa en Auburn. [128]

Durante un viaje en tren a Nueva York en 1869, el conductor le dijo que pasara de una sección a mitad de precio al vagón de equipajes. Ella se negó, mostrando los papeles emitidos por el gobierno que le daban derecho a viajar allí. Él la maldijo y la agarró, pero ella se resistió y él llamó a otros dos pasajeros en busca de ayuda. Mientras ella se agarraba a la barandilla, la apartaron con fuerza, rompiéndole el brazo en el proceso. La arrojaron al vagón de equipajes, provocando más heridos. A medida que ocurrieron estos eventos, otros pasajeros blancos maldijeron a Tubman y le gritaron al conductor que la echara del tren. [129] Su acto de desafío se convirtió en un símbolo histórico, citado más tarde cuando Rosa Parks se negó a moverse de un asiento de autobús en 1955. [130] [131]

A pesar de sus años de servicio, Tubman nunca recibió un salario regular y durante años se le negó la compensación. [132] [133] Su estatus no oficial y los pagos desiguales ofrecidos a los soldados negros causaron grandes dificultades para documentar su servicio, y el gobierno de los Estados Unidos tardó en reconocer su deuda con ella. [134] Su constante labor humanitaria para su familia y ex esclavos, mientras tanto, la mantuvo en un estado de pobreza constante, y sus dificultades para obtener una pensión del gobierno fueron especialmente difíciles para ella. [135]

Tubman pasó los años que le quedaban en Auburn, atendiendo a su familia y a otras personas necesitadas. Trabajó en varios trabajos para mantener a sus padres ancianos y acogió a huéspedes para que la ayudaran a pagar las facturas. [63] Una de las personas que acogió Tubman fue un granjero de 180 cm de altura llamado Nelson Charles Davis. Nacido en Carolina del Norte, había servido como soldado raso en el 8º Regimiento de Infantería de Color de los Estados Unidos desde septiembre de 1863 hasta noviembre de 1865. [136] Comenzó a trabajar en Auburn como albañil y pronto se enamoraron. Aunque él era 22 años más joven que ella, el 18 de marzo de 1869 se casaron en la Iglesia Presbiteriana Central. [137] [138] Adoptaron a una niña llamada Gertie en 1874 y vivieron juntos como familia. Nelson murió el 14 de octubre de 1888 de tuberculosis. [139] [140]

Mientras tanto, los amigos y partidarios de Tubman desde los días de la abolición recaudaron fondos para apoyarla. Una admiradora, Sarah Hopkins Bradford, escribió una biografía autorizada titulada Escenas de la vida de Harriet Tubman. El volumen de 132 páginas se publicó en 1869 y le aportó a Tubman unos ingresos de 1.200 dólares. [141] Criticado por los biógrafos modernos por su licencia artística y su punto de vista altamente subjetivo, [142] el libro sigue siendo, sin embargo, una importante fuente de información y perspectiva sobre la vida de Tubman. En 1886 Bradford publicó un volumen reescrito, también destinado a ayudar a aliviar la pobreza de Tubman, llamado Harriet, el Moisés de su pueblo. [143] En ambos volúmenes, Harriet Tubman es aclamada como una Juana de Arco de los últimos días. [144] [145]

Enfrentando deudas acumuladas (incluidos los pagos de su propiedad en Auburn), Tubman fue víctima en 1873 de una estafa relacionada con la transferencia de oro. Dos hombres, uno llamado Stevenson y el otro John Thomas, afirmaron tener en su poder un alijo de oro sacado de contrabando de Carolina del Sur. [146] [147] Ofrecieron este tesoro - por un valor de alrededor de $ 5,000, dijeron - por $ 2,000 en efectivo. Insistieron en que conocían a un familiar de Tubman y ella los llevó a su casa, donde permanecieron varios días. [148] Sabía que los blancos del sur habían enterrado objetos de valor cuando las fuerzas de la Unión amenazaron la región, y también que a los hombres negros se les asignaba con frecuencia tareas de excavación. Por lo tanto, la situación parecía plausible, y una combinación de sus problemas financieros y su buen carácter la llevaron a seguir el plan. [146] Pidió prestado el dinero a un amigo rico llamado Anthony Shimer y se las arregló para recibir el oro a altas horas de la noche. Sin embargo, una vez que los hombres la atrajeron al bosque, la atacaron y la dejaron inconsciente con cloroformo, luego le robaron el bolso y la ataron y amordazaron. Cuando fue encontrada por su familia, estaba aturdida y herida, y el dinero se había ido. [146] [149]

Nueva York respondió con indignación al incidente y, aunque algunos criticaron a Tubman por su ingenuidad, la mayoría simpatizó con sus dificultades económicas y arremetió contra los estafadores. [150] El incidente refrescó la memoria del público sobre su servicio pasado y sus problemas económicos. En 1874, los representantes Clinton D. MacDougall de Nueva York y Gerry W. Hazelton de Wisconsin presentaron un proyecto de ley (HR 2711/3786) que estipulaba que a Tubman se le pagara "la suma de $ 2,000 por los servicios prestados por ella al Ejército de la Unión como exploradora, enfermera y espiar ". [151] El proyecto de ley fue rechazado en el Senado. [152]

La Ley de Pensiones para Dependientes y por Discapacidad de 1890 hizo que Tubman fuera elegible para una pensión como viuda de Nelson Davis. Después de que documentó su matrimonio y el historial de servicios de su esposo a satisfacción de la Oficina de Pensiones, en 1895 a Tubman se le otorgó una pensión de viudedad mensual de US $ 8 (equivalente a $ 250 en 2020), más una suma global de US $ 500 (equivalente a $ 15,550). en 2020) para cubrir el retraso de cinco años en la aprobación. [153] [154] [155] En diciembre de 1897, el congresista de Nueva York Sereno E. Payne presentó un proyecto de ley para otorgar a Tubman una pensión mensual de soldado por su propio servicio en la Guerra Civil a 25 dólares estadounidenses (equivalente a 780 dólares en 2020). [155] [156] Aunque el Congreso recibió documentos y cartas para respaldar las afirmaciones de Tubman, algunos miembros objetaron que a una mujer se le pagara una pensión completa de soldado. [154] [157] [158] En febrero de 1899, el Congreso aprobó y el presidente William McKinley firmó la HR 4982, que aprobó un monto de compromiso de $ 20 por mes (los $ 8 de su pensión de viuda más $ 12 por su servicio como enfermera), pero no la reconoció como exploradora y espía. [154] [159] En 2003, el Congreso aprobó un pago de US $ 11,750 de pensión adicional para compensar la deficiencia percibida de los pagos realizados durante su vida. Los fondos se destinaron al mantenimiento de sus sitios históricos relevantes. [160]

Activismo sufragista

En sus últimos años, Tubman trabajó para promover la causa del sufragio femenino. Una mujer blanca le preguntó una vez a Tubman si creía que las mujeres deberían tener el voto y recibió la respuesta: "Sufrí lo suficiente como para creerlo". [161] Tubman comenzó a asistir a reuniones de organizaciones sufragistas y pronto estuvo trabajando junto a mujeres como Susan B. Anthony y Emily Howland. [162] [163]

Tubman viajó a Nueva York, Boston y Washington, D.C.para hablar a favor de los derechos de voto de las mujeres. Describió sus acciones durante y después de la Guerra Civil, y utilizó los sacrificios de innumerables mujeres a lo largo de la historia moderna como evidencia de la igualdad de las mujeres con los hombres. [164] Cuando se fundó la Federación Nacional de Mujeres Afroamericanas en 1896, Tubman fue la oradora principal en su primera reunión. [165]

Esta ola de activismo encendió una nueva ola de admiración por Tubman entre la prensa de Estados Unidos. Una publicación llamada La era de la mujer lanzó una serie de artículos sobre "Mujeres Eminentes" con un perfil de Tubman. [165] Un periódico sufragista de 1897 informó sobre una serie de recepciones en Boston en honor a Tubman y su vida de servicio a la nación. Sin embargo, sus contribuciones interminables a los demás la habían dejado en la pobreza y tuvo que vender una vaca para comprar un boleto de tren para estas celebraciones. [166]

AME Sion Church, enfermedad y muerte

A principios del siglo XX, Tubman se involucró fuertemente con la Iglesia Episcopal Metodista Africana de Sion en Auburn. En 1903, donó a la iglesia un terreno de su propiedad, bajo la instrucción de que se convirtiera en un hogar para "personas de color ancianas e indigentes". [167] La ​​casa no abrió durante otros cinco años, y Tubman se sintió consternado cuando la iglesia ordenó a los residentes que pagaran una tarifa de entrada de $ 100. Ella dijo: "Hacen una regla de que nadie debe entrar sin tener cien dólares. Ahora quería hacer una regla de que nadie debe entrar a menos que no tenga dinero". [168] Se sintió frustrada por la nueva regla, pero fue la invitada de honor cuando el Hogar de Ancianos Harriet Tubman celebró su inauguración el 23 de junio de 1908. [169]

A medida que Tubman envejecía, las convulsiones, los dolores de cabeza y el sufrimiento de su traumatismo craneal infantil continuaron atormentándola. En algún momento a fines de la década de 1890, se sometió a una cirugía cerebral en el Hospital General de Massachusetts de Boston. Incapaz de dormir debido a los dolores y "zumbidos" en su cabeza, le preguntó a un médico si podía operar. Él estuvo de acuerdo y, en sus palabras, "cortó mi cráneo y lo levanté, y ahora se siente más cómodo". [170] No había recibido anestesia para el procedimiento y, según los informes, optó por morder una bala, como había visto hacer a los soldados de la Guerra Civil cuando les amputaron las extremidades. [171]

En 1911, el cuerpo de Tubman estaba tan frágil que fue admitida en la casa de reposo nombrada en su honor. Un periódico de Nueva York la describió como "enferma y sin un centavo", lo que llevó a sus seguidores a ofrecer una nueva ronda de donaciones. [172] Rodeada de amigos y familiares, murió de neumonía en 1913. [172] Justo antes de morir, les dijo a los que estaban en la habitación: "Voy a prepararles un lugar". [173] Tubman fue enterrado con honores semimilitares en el cementerio de Fort Hill en Auburn. [174]

Ampliamente conocida y respetada mientras estaba viva, Tubman se convirtió en un ícono estadounidense en los años posteriores a su muerte. [175] Una encuesta a finales del siglo XX la nombró como una de las personas civiles más famosas de la historia de Estados Unidos antes de la Guerra Civil, sólo superada por Betsy Ross y Paul Revere. [176] Ella inspiró a generaciones de afroamericanos que luchan por la igualdad y los derechos civiles, fue elogiada por líderes de todo el espectro político. [177] La ​​ciudad de Auburn conmemoró su vida con una placa en el palacio de justicia. Aunque mostró orgullo por sus muchos logros, su uso del dialecto ("No hago correr mi tren fuera de la vía"), aparentemente elegido por su autenticidad, ha sido criticado por socavar su estatura como patriota estadounidense y humanitaria dedicada. [174] Sin embargo, la ceremonia de dedicación fue un poderoso tributo a su memoria, y Booker T. Washington pronunció el discurso de apertura. [178]

Museos y sitios históricos

En 1937, la Federación de Clubes de Mujeres Empire State erigió una lápida para Harriet Tubman, que fue incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1999. [179] La casa de Harriet Tubman fue abandonada después de 1920, pero luego fue renovada por AME Zion. Iglesia y abrió como museo y centro educativo. [180] En 1979 se abrió una biblioteca en memoria de Harriet Tubman. [181]

En el sur de Ontario, la Iglesia Salem Chapel BME fue designada Sitio Histórico Nacional en 1999, por recomendación de la Junta de Monumentos y Sitios Históricos de Canadá. [182] La capilla en St. Catharines, Ontario fue un foco de los años de Tubman en la ciudad, cuando vivía cerca, en lo que era un importante término del Ferrocarril Subterráneo y centro de trabajo abolicionista. En la época de Tubman, la capilla se conocía como Capilla Bethel, y era parte de la Iglesia Episcopal Metodista Africana (AME), antes de un cambio a la Iglesia Episcopal Metodista Británica en 1856. [183] ​​La propia Tubman fue designada Persona Histórica Nacional después la Junta de Sitios y Monumentos Históricos lo recomendó en 2005. [184]

Ya en 2008, los grupos de defensa en Maryland y Nueva York, y sus representantes federales, presionaron para que se promulgara una legislación para establecer dos parques históricos nacionales en honor a Harriet Tubman: uno para incluir su lugar de nacimiento en la costa este de Maryland, y sitios a lo largo de la ruta del Ferrocarril subterráneo en los condados de Caroline, Dorchester y Talbot en Maryland y un segundo para incluir su casa en Auburn. [185] Durante los siguientes seis años, se introdujeron proyectos de ley para hacerlo, pero nunca se promulgaron. En 2013, el presidente Barack Obama utilizó su autoridad ejecutiva para crear el Monumento Nacional del Ferrocarril Subterráneo Harriet Tubman, que consta de tierras federales en la costa este de Maryland en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Blackwater. [186]

En diciembre de 2014, la autorización para la designación de un parque histórico nacional se incorporó en la Ley de Autorización de Defensa Nacional de 2015. [187] A pesar de la oposición de algunos legisladores, [188] el proyecto de ley fue aprobado con apoyo bipartidista y fue promulgado por el presidente Obama el 19 de diciembre de 2014. [189] [190] El Parque Histórico Nacional Harriet Tubman en Auburn, autorizado por el ley, se estableció el 10 de enero de 2017. [191] En marzo de 2017, se inauguró el Centro de Visitantes del Ferrocarril Subterráneo Harriet Tubman en Maryland dentro del Parque Estatal del Ferrocarril Subterráneo Harriet Tubman. [192] La ley también creó el Parque Histórico Nacional del Ferrocarril Subterráneo Harriet Tubman en Maryland dentro del límite autorizado del monumento nacional, al tiempo que permite adquisiciones adicionales posteriores. [190] El Museo Harriet Tubman se inauguró en Cape May, Nueva Jersey en 2020. [193]

El Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana tiene artículos propiedad de Tubman, incluidos utensilios para comer, un himnario y un mantón de lino y seda que le regaló la reina Victoria del Reino Unido. Los artículos relacionados incluyen un retrato fotográfico de Tubman (uno de los pocos que se sabe que existen) y tres postales con imágenes del funeral de Tubman en 1913. [194]

Billete de veinte dólares

El 20 de abril de 2016, entonces EE. UU. El secretario del Tesoro, Jack Lew, anunció planes para agregar un retrato de Tubman al frente del billete de veinte dólares, moviendo el retrato del presidente Andrew Jackson, él mismo dueño de esclavos, al reverso del billete. [195] Lew dio instrucciones a la Oficina de Grabado e Impresión para acelerar el proceso de rediseño, [196] y se esperaba que el nuevo proyecto de ley entrara en circulación en algún momento después de 2020. [197] Sin embargo, en 2017 el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, dijo que no lo haría comprometerse a poner a Tubman en el billete de veinte dólares, diciendo: "La gente ha estado en los billetes durante un largo período de tiempo. Esto es algo que consideraremos ahora mismo, tenemos muchos temas más importantes en los que centrarnos". [198] En 2021, bajo la administración de Biden, el Departamento del Tesoro reanudó el esfuerzo de agregar el retrato de Tubman al frente del billete de $ 20 y esperaba acelerar el proceso. [199]

Premio Harriet Tubman de libros

El Centro Lapidus para el Análisis Histórico de la Esclavitud Transatlántica otorga el premio anual Harriet Tubman por "el mejor libro de no ficción publicado en los Estados Unidos sobre la trata de esclavos, la esclavitud y la lucha contra la esclavitud en el mundo atlántico". [200]

Representaciones artísticas

Tubman es el tema de obras de arte que incluyen canciones, novelas, esculturas, pinturas, películas y producciones teatrales. Los músicos la han celebrado con obras como "La balada de Harriet Tubman" de Woody Guthrie, la canción "Harriet Tubman" de Walter Robinson y la instrumental "Harriet Tubman" de Wynton Marsalis. [201]

Teatro y ópera

Ha habido varias óperas basadas en la vida de Tubman, incluida la de Thea Musgrave. Harriet, la mujer llamada Moisés, que se estrenó en 1985 en la Ópera de Virginia. [202] Nkeiru Okoye también escribió la ópera Harriet Tubman: cuando crucé esa línea hacia la libertad se realizó por primera vez en 2014. En 2018, el estreno mundial de la ópera Harriet de Hilda Paredes fue impartido por Muziektheater Transparant en Huddersfield, Reino Unido. El libreto proviene de la poesía de Mayra Santos-Febres y el diálogo de Lex Bohlmeijer [203] Las obras de teatro basadas en la vida de Tubman aparecieron ya en la década de 1930, cuando May Miller y Willis Richardson incluyeron una obra sobre Tubman en su colección de 1934. Historia de los negros en trece jugadas. [204] Otras obras sobre Tubman incluyen El regreso de Harriet por Karen Jones Meadows y Harriet Tubman visita a un terapeuta por Carolyn Gage. [205]

Literatura

En la ficción impresa, en 1948 Tubman fue el tema de Anne Parrish Una estrella nublada, una novela biográfica que fue criticada por presentar estereotipos negativos de afroamericanos. [206] Una mujer llamada Moisés, una novela de 1976 de Marcy Heidish, fue criticada por retratar una versión sexualmente activa de Tubman, que bebe, dice palabrotas. El biógrafo de Tubman, James A. McGowan, llamó a la novela una "distorsión deliberada". [207] La ​​novela de 2019 El comando Tubman de Elizabeth Cobbs se centra en el liderazgo de Tubman en el Combahee River Raid. [208] Tubman también aparece como un personaje en otras novelas, como la novela de ciencia ficción de Terry Bisson de 1988. Fuego en la montaña, [209] Novela de 2013 de James McBride El buen señor pájaro, [210] y la novela de 2019 El bailarín del agua por Ta-Nehisi Coates. [211]

Cine y television

La vida de Tubman fue dramatizada en televisión en 1963 en la serie CBS. La gran aventura en un episodio titulado "Go Down Moses" con Ruby Dee interpretando a Tubman. En diciembre de 1978, Cicely Tyson la interpretó para la miniserie de NBC. Una mujer llamada Moisés, basada en la novela de Heidish. [212] En 1994, Alfre Woodard interpretó a Tubman en la película para televisión. Carrera hacia la libertad: el ferrocarril subterráneo. [213] En 2017, Aisha Hinds interpretó a Tubman en la segunda temporada de la serie dramática de WGN America. Subterráneo. [214] En 2018, Christine Horn la interpretó en un episodio de la serie de ciencia ficción. Eterno, que cubre su papel en la Guerra Civil. [215] Harriet, una película biográfica protagonizada por Cynthia Erivo en el papel principal, se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto en septiembre de 2019. [216] La producción recibió buenas críticas, [217] [218] y nominaciones al Premio de la Academia a Mejor Actriz [219] y Mejor Canción. [220] La película se convirtió en "uno de los dramas biográficos más exitosos en la historia de Focus Features" y ganó $ 43 millones contra un presupuesto de producción de $ 17 millones. [219] [221]

Monumentos y memoriales

Se han colocado esculturas de Tubman en varias ciudades estadounidenses. Un monumento del ferrocarril subterráneo de 1993 diseñado por Ed Dwight en Battle Creek, Michigan, presenta a Tubman liderando a un grupo de esclavos hacia la libertad. En 1995, la escultora Jane DeDecker creó una estatua de Tubman llevando a un niño, que se colocó en Mesa, Arizona. Posteriormente, se instalaron copias de la estatua de DeDecker en varias otras ciudades, incluida una en la Universidad de Brenau en Gainesville, Georgia. Fue la primera estatua en honor a Tubman en una institución del Viejo Sur. [222] La ciudad de Boston encargó Ir a bordo, una escultura de bronce de diez pies de alto (3.0 m) del artista Fern Cunningham colocada a la entrada del Parque Harriet Tubman en 1999. Fue el primer monumento a una mujer en un terreno propiedad de la ciudad. [223] Balance bajo, una estatua de 13 pies (400 cm) de Tubman de Alison Saar, fue erigida en Manhattan en 2008. [222] En 2009, la Universidad de Salisbury en Salisbury, Maryland, dio a conocer una estatua creada por James Hill, profesor de artes en la universidad. Fue la primera escultura de Tubman colocada en la región donde nació. [224]

Artes visuales

Los artistas visuales han representado a Tubman como una figura inspiradora. En 1931, el pintor Aaron Douglas completó Espíritus en aumento, un mural de Tubman en el Bennett College for Women en Greensboro, Carolina del Norte. Douglas dijo que quería retratar a Tubman "como un líder heroico" que "idealizaría un tipo superior de feminidad negra". [225] Una serie de pinturas sobre la vida de Tubman de Jacob Lawrence apareció en el Museo de Arte Moderno de Nueva York en 1940. Calificó la vida de Tubman como "una de las grandes sagas estadounidenses". [226] El 1 de febrero de 1978, el Servicio Postal de los Estados Unidos emitió un sello de 13 centavos en honor a Tubman, diseñado por el artista Jerry Pinkney. Fue la primera mujer afroamericana en recibir un homenaje en un sello postal de EE. UU. Un segundo sello de 32 centavos con Tubman se emitió el 29 de junio de 1995. [227] [228] En 2019, el artista Michael Rosato representó a Tubman en un mural a lo largo de la Ruta 50 de EE. UU., Cerca de Cambridge, Maryland, y en otro mural en Cambridge. al lado del Museo Harriet Tubman. [229]

Otros honores y conmemoraciones

Tubman se conmemora junto con Elizabeth Cady Stanton, Amelia Bloomer y Sojourner Truth en el calendario de santos de la Iglesia Episcopal el 20 de julio. El calendario de santos de la Iglesia Evangélica Luterana en América recuerda a Tubman y Sojourner Truth el 10 de marzo. Desde 2003 , el estado de Nueva York también ha conmemorado a Tubman el 10 de marzo, aunque el día no es un feriado legal. [230] [231]

Numerosas estructuras, organizaciones y otras entidades han sido nombradas en honor de Tubman. Estos incluyen docenas de escuelas, [230] calles y carreteras en varios estados, [232] y varios grupos de iglesias, organizaciones sociales y agencias gubernamentales. [233] En 1944, la Comisión Marítima de los Estados Unidos puso en marcha el SS Harriet Tubman, su primer barco Liberty con el nombre de una mujer negra. [234] Un asteroide, (241528) Tubman, recibió su nombre en 2014. [235] Una sección del Wyman Park Dell en Baltimore, Maryland, pasó a llamarse Harriet Tubman Grove en marzo de 2018. estatua de los generales confederados Robert E. Lee y Stonewall Jackson, que se encontraba entre las cuatro estatuas retiradas de las áreas públicas alrededor de Baltimore en agosto de 2017. [236] En 2021, un parque en Milwaukee pasó a llamarse de Wahl Park a Harriet Tubman Park. [237]

La primera biografía moderna de Tubman que se publicó después de los libros de Sarah Hopkins Bradford de 1869 y 1886 fue la de Earl Conrad. Harriet Tubman (1943). [241] Conrad había tenido grandes dificultades para encontrar un editor (la búsqueda duró cuatro años) y soportó el desdén y el desprecio por sus esfuerzos por construir un relato más objetivo y detallado de la vida de Tubman para adultos. [234] Varias versiones muy dramatizadas de la vida de Tubman se habían escrito para niños, y muchas más llegaron más tarde, pero Conrad escribió en un estilo académico para documentar la importancia histórica de su trabajo para los estudiosos y la memoria colectiva de la nación. [242] El libro fue finalmente publicado por Carter G. Woodson Associated Publishers en 1943. [243] Aunque era una figura histórica significativa y popular, otra biografía de Tubman para adultos no apareció durante 60 años, cuando Jean Humez publicó una lectura detallada de Las historias de vida de Tubman en 2003. Larson y Clinton publicaron sus biografías poco después en 2004. El autor Milton C. Sernett analiza las principales biografías de Tubman en su libro de 2007 Harriet Tubman: mito, memoria e historia.


1. Harriet Ross nació como esclava en 1819 o 1822, en el condado de Dorchester, Maryland.

2. El nombre de nacimiento de Harriet Tubman era Araminta Ross y su apodo era Minty.

3. El nombre de la madre de Harriet Tubman y # 8217 era Harriet Green y el nombre del padre de Harriet Tubman era Benjamin Ross.

4. Harriet Tubman estaba casada con John Tubman cuando tenía unos 24 años. John era un hombre negro libre.

5. Harriet Tubman era una persona discapacitada. Tenía narcolepsia o episodios de sueño. Podía quedarse dormida en cualquier momento y en cualquier lugar. Esto fue causado por un golpe severo en la cabeza por un peso de hierro de 2 libras arrojado a otro africano esclavizado, pero golpeó a Harriet en la cabeza cuando tenía unos 12 años.

6. Harriet creía que su cabello, que & # 8220 nunca había sido peinado y & # 8230 sobresalía como una canasta de celemín & # 8221, podría haberle salvado la vida.

7. Después de este accidente, comenzó a tener sueños. Cristiana devota, creía firmemente que sus sueños eran indicaciones de Dios.

8. En 1844, se casó con John Tubman, un afroamericano libre.

9. Harriet Tubman nunca tuvo hijos.

10. Harriet Tubman se liberó en 1851 utilizando el sistema conocido como Ferrocarril Subterráneo. El Ferrocarril Subterráneo era una red de rutas secretas y casas seguras utilizadas por los africanos esclavizados para escapar a los estados libres y Canadá con la ayuda de abolicionistas y aliados que simpatizaban con su causa.

11. Cuando Harriet Tubman se enteró de que había cruzado la línea Mason Dixon y estaba libre, dijo: & # 8221 Me miré las manos para ver si yo era la misma persona ahora que estaba libre, había tanta gloria todo, el sol salió como oro a través de los tres y sobre los campos, y me sentí como en el cielo. & # 8221

12. Después de liberarse de la esclavitud, en Harriet Tubman regresó a Maryland para rescatar a otros miembros de su familia.

13. Si fueras una persona esclavizada y quisieras escapar, alguien cantaría 'Swing Low Sweet Chariot & # 8217 como señal y esa noche te pasarían de contrabando a diferentes casas francas hasta llegar al norte o Canadá donde lograrías tu libertad.

14. Con Thomas Garrett, los conocidos abolicionistas cuáqueros de Wilmington, Deleware, ayudó a liberar a más de 3.000 africanos esclavizados.

15. Harriet Tubman era conocida como el Moisés de su pueblo. "Go Down Moses & # 8217" es una canción que usaba para comunicar su ir y venir.

16. En total, se cree que Harriet condujo a unas 300 personas a la libertad en el territorio del norte de Canadá durante un período de 15 años.

17. Los relatos de sus hazañas revelan su naturaleza altamente espiritual, así como una determinación sombría de proteger a sus hijos ya quienes los ayudaron. Ella siempre expresó su confianza en que Dios la ayudaría en sus esfuerzos y amenazó con dispararle a cualquiera de sus pasajeros que pensara regresar.

18. El esposo de Harriet Tubman y # 8217 muere durante la Guerra Civil. Harriet luego se casa con Nelson Davis

19.Después del estallido de la Guerra Civil, Harriet Tubman se convirtió en soldado, espía y enfermera.

20. Harriet tuvo éxito como enfermera debido a su habilidad para curar a los hombres con disentería por medio de hierbas nativas.

21. Fue la primera mujer en liderar una expedición armada en la guerra. Ella dirigió el Combahee River Raid, que consistió en 300 soldados africanos libres en 3 lanchas cañoneras para liberar a más de 700 africanos esclavizados en Carolina del Sur.

22. A pesar de esto, más tarde se le negó el pago de sus servicios durante la guerra. Harriet Tubman luchó por una pensión militar, pero solo pudo ganar una pensión de viuda de $ 20 al mes debido al servicio de su segundo marido.

23. Después de que terminó la guerra, Harriet Tubman ayudó a un biógrafo a publicar la historia de su vida.

24. Harriet Tubman fue una oradora y narradora dinámica.

25. En sus últimos años, Tubman trabajó para promover la causa del sufragio femenino. Tubman viajó a Nueva York, Boston y Washington, D.C. para hablar a favor de los derechos de voto de las mujeres. Cuando se fundó la Federación Nacional de Mujeres Afroamericanas en 1896, Tubman fue la oradora principal en su primera reunión.

26. Harriet Tubman ayudó a organizar la Iglesia Sión Episcopal Metodista Africana

27. En algún momento a fines de la década de 1890, se sometió a una cirugía cerebral en el Hospital General de Massachusetts en Boston, ya que no podía dormir debido a los dolores y el & # 8220 zumbido & # 8221 en la cabeza. Ella se negó a que le dieran anestesia. En cambio, mordió una bala durante su cirugía. Había visto a los soldados de la Guerra Civil hacer esto cuando tuvieron que amputarles las extremidades.

28. Harriet Tubman pasó sus últimos años en una casa llamada "Harriet Tubman Home for Aged and Indigent Negro" # 8217 que estableció en Auburn, Nueva York.

29. Murió el 10 de marzo de 1913 tras sufrir una neumonía.

30. Después de su muerte, Harriet Tubman fue enterrada en el cementerio de Fort Hill en Auburn con honores militares.

Harriet Tubman dedicó su vida a la abolición de la esclavitud. Ella es una inspiración para muchos por su incansable lucha por la igualdad y los derechos civiles. Ella es una de las figuras más notables de la historia.

& # 8220Cada gran sueño comienza con un soñador. Recuerda siempre, tienes dentro de ti la fuerza, la paciencia y la pasión para alcanzar las estrellas para cambiar el mundo. & # 8221 & # 8211 Harriet Tubman


Por qué Harriet Tubman lo arriesgó todo por los estadounidenses esclavizados

Conocido como el "Moisés de su pueblo" en el ferrocarril subterráneo, la vida de Tubman estuvo marcada por una crueldad asombrosa y un valor supremo.

Se encuentra entre los estadounidenses más famosos de la historia: una mujer tan valiente que buscó su propia libertad de la esclavitud dos veces y tan decidida que también inspiró a muchas otras personas esclavizadas a huir. Reverenciada por algunas de las mentes más influyentes de su época y apodada como "Moisés" y "General", trajo esperanza a generaciones de estadounidenses, esclavizados y libres. Ella era Harriet Tubman, y su vida contenía una crueldad asombrosa y un éxito improbable.

Araminta "Minty" Ross nació en Maryland alrededor de 1820 y era hija de padres esclavizados. Cuando era niña, su trabajo fue alquilado por el esclavista Edward Brodess. Cuando tenía 13 años, un capataz arrojó un peso de metal a un hombre esclavizado en un intento de hacer que regresara al trabajo, pero en su lugar la golpeó y le provocó una lesión cerebral traumática. Comenzó a tener sueños vívidos y síntomas similares a la epilepsia del lóbulo temporal, interpretó sus visiones como símbolos divinos y se volvió profundamente religiosa.

Cuando era joven, se casó con John Tubman y cambió su nombre. John era libre, pero su estatus no era suficiente para proteger a su nueva esposa, ahora llamada Harriet, de ser vendida arbitrariamente. En 1849, Brodess intentó venderla pero no pudo encontrar comprador debido a su salud. Después de su muerte, parecía seguro que los demás miembros de su familia serían separados. Entonces Harriet intentó escapar por primera vez, junto con sus hermanos. El intento fracasó cuando sus hermanos regresaron a la casa Brodess. Poco después, decidió hacerlo sola. (Explore el "gran depósito central" del ferrocarril subterráneo en Nueva York).

Tubman se dirigió de Maryland a Pensilvania con la ayuda del ferrocarril subterráneo. Una vez allí, intentó guiar a otros miembros de la familia para que salieran de la esclavitud. Regresaría a Maryland 13 veces para rescatarlos. En el camino, les dio información a otras personas esclavizadas para ayudarles en su propio vuelo. Armada con un revólver y su fe, llevó al menos a 70 esclavos a la libertad.

Analfabeta y sin educación formal, sin embargo utilizó sus experiencias con la esclavitud para ayudar a la causa abolicionista. Se hizo amiga de prominentes abolicionistas e intelectuales, blancos y negros, y aprovechó esos lazos de simpatía en apoyo financiero para su causa. Como la "conductora" más famosa del Ferrocarril Subterráneo, se ganó el apodo de Moisés, una referencia a la figura bíblica que sacó a su pueblo de la esclavitud. Durante la Guerra Civil, ayudó a los esclavos fugitivos en los campos de la Unión, actuó como enfermera y trabajó para el Ejército de la Unión como exploradora y espía. En 1863, dirigió una expedición armada al territorio confederado.

Después de la Guerra Civil, Tubman continuó su activismo, haciendo campaña por el sufragio femenino y abogando por los estadounidenses negros recién libres. Aunque estuvo empobrecida y con mala salud durante sus últimos años, nunca detuvo esa defensa. En 1896, compró una propiedad de 25 acres en el norte del estado de Nueva York que más tarde se convirtió en el Hogar Tubman para negros indigentes y ancianos. Murió allí en 1913.


31 fotos que probablemente nunca hayas visto, que muestran a Harriet Tubman, historia del ferrocarril subterráneo

El miércoles marca el Día de Harriet Tubman, un día que se celebra en honor a la activista contra la esclavitud, que se celebra en todo el país cada 10 de marzo.

El nombre de Tubman ha estado en los titulares este año, ya que el Departamento del Tesoro del presidente Joe Biden está estudiando formas de acelerar el proceso de agregar el retrato de Tubman al frente del billete de $ 20, después de que la administración Trump permitió que la iniciativa de la era de Obama caducara.

Pensamos en revisar los archivos de Getty Images para ver qué tipo de fotos podíamos encontrar que mostraran a Tubman y la historia que rodea su nombre y sus logros. Aquí hay 31 de ellos, a continuación.


Harriet y el ingenioso plan de escape n. ° 8217

La decisión de Harriet de escapar estuvo influenciada por un evento importante: la muerte de su maestro, Edward Brodess.

Brodess trató de venderla cuando comenzó a enfermarse de nuevo, como sucedió en su infancia. Su valor como esclava disminuiría y, como tal, Brodess quería venderla. Harriet le pidió a Dios que cambiara el corazón de su amo para que no siguiera adelante con su plan de venderla.

Pero sus oraciones iniciales sobre un toque de corazón de Dios por su maestro cambiaron cuando pareció que su plan de venderla estaba teniendo éxito. En su lugar, comenzó a rezar para que Dios "lo sacara del camino" y una semana después, Brodess murió.

Después, Brodess & # 8217 muerte, su viuda, Eliza inició el proceso para vender a la familia & # 8217s esclavizados. Harriet vio que aumentaban las posibilidades de que la vendieran y, por tanto, empezó a planear su huida.

En septiembre de 1849, escapó con sus hermanos, Ben y Henry, quienes luego cambiarían de opinión en el camino y regresarían a Maryland.

A pesar de las súplicas de su esposo, John Tubman, Harriet escapó con sus dos hermanos. Habían recorrido un largo camino antes de que se notara su ausencia. Eliza Brodess puso un anuncio fugitivo en el cambrigde Democrat y ofreció una recompensa de hasta $ 100 por cada esclavo devuelto.

Poco después de que se fueran, Ben y Henry tuvieron dudas sobre su fuga y decidieron regresar, lo que obligó a Harriet a regresar con ellos.

Sin embargo, se fue poco después, esta vez, sin sus hermanos. Harriet viajó a través de la noche, guiada por la estrella del norte. Fue ayudada por una red bien organizada de abolicionistas y activistas blancos y negros llamada Ferrocarril Subterráneo.

Harriet viajó por el noreste a lo largo del río Choptank, a través de Delaware y luego al norte hacia Pennsylvania. Debe haber viajado durante tres semanas o más, yendo a pie.

Hablando de su escape algunos años después, Harriet dijo que se sintió inundada de alivio cuando finalmente llegó a Pensilvania.

Ella dijo & # 8220Cuando descubrí que había cruzado esa línea, me miré las manos para ver si era la misma persona. Había tanta gloria sobre todo que el sol venía como oro a través de los árboles y sobre los campos, y me sentí como en el cielo & # 8221


Harriet Tubman - Historia

Se desconoce la fecha exacta de nacimiento de Tubman, pero los comentaristas informan que ella creía que nació en 1825, los relatos varían de 1820 a 1825. Sus padres eran Harriet Green y Benjamin Ross, una pareja africana capturada y esclavizada que llamó a su hija Araminta. Ross. El nombre Araminta también surge entre los niños de África en Salvador, Bahía. También está la ciudad de Aramita en el distrito de Oyam, en la región norte de Uganda. Los relatos no son claros en cuanto a los orígenes exactos de sus padres en África. Su abuela materna, cuyo nombre era Modestia, es su primer antepasado conocido nacido en África. Su abuela llegaría a la esclavitud entre la familia Patterson a lo largo de la costa este de Maryland, según el libro de la biógrafa Catherine Clinton. Harriet Tubman: El camino hacia la libertad. Araminta Ross tenía hermanos y hermanas y se casaría y tendría sus propios hijos. En 1844, a la edad de 25 años, se casó con John Tubman. Se casó con Nelson Davis en 1869 y compartieron 19 años de matrimonio. Después de ser libre, cambió su nombre a Harriet, el nombre de su madre.

Ha habido una dictomía de larga data dentro de las culturas africanas desde tiempos inmemoriales. Malcolm X y King fueron ejemplos de uno de esos dictomios, que representa al hombre musulmán africano y al hombre cristiano africano. Lo que los dos hombres compartieron fue el gran objetivo hacia la libertad de los africanos. Nada extra, solo una oportunidad justa como todos los demás en el planeta.

Harriet Tubman no esperó a que nadie la liberara de la esclavitud física. No esperó a que se levantara un líder. Ella se convirtió en la líder. Ella se proclamó libre. Equipada con una firme determinación de que la libertad era su suerte natural y ningún ser humano tenía derecho a quitársela, Tubman nos enseña que primero debemos salvarnos a nosotros mismos, por cualquier medio necesario.

Una de las historias del legado de Harriet Tubman es que cuando tomó su libertad, volvió para liberar a otros. Se convirtió en una de esas damas vestidas de blanco que ayudarían a detener a quienes se atrevieran a volar hacia la libertad.


En el camino, hubo quienes decidieron en algún momento del viaje que el costo de la libertad era demasiado alto. El miedo a la huida hacia la libertad se hizo demasiado grande. Preferirían volver a la vida de esclavitud en las plantaciones. Bueno, alguien debería haberles hablado de nuestro antepasado Tubman. Como uno de los conductores originales del ferrocarril subterráneo, el pasaje en su tren era un boleto de ida. Sin escalas y sin boletos de regreso.

Esto fue razonable. Los dueños de esclavos trataban a los esclavos como mercancías, promoviendo la maternidad para aumentar sus intereses de propiedad. Estos mismos esclavistas no tendrían remordimiento en un esclavo devuelto cuando se trata de torturar la ruta de la libertad directamente de él. La brutalidad que sufriría un esclavo así está más allá de nuestra capacidad moderna de imaginar. Tubman no podía correr el riesgo de tener esclavistas tras su pista. O continúas hacia la libertad o mueres.

Cuando Tubman llegó al norte libre, sureste de Pensilvania, la mayor parte de Delaware y el noreste de Maryland contenían la mayor concentración de africanos libres de la nación. En 1850, más africanos residían en estos tres estados que africanos libres en todos los demás estados juntos. Tubman buscó refugio en Filadelfia, donde las libertades entre los negros de Filadelfia eran bastante sorprendentes en términos de movilidad y oportunidades económicas.

En comparación con su antigua casa de Maryland, los africanos libres tenían sus propias instituciones: iglesias y organizaciones benéficas, colectivos de construcción y préstamos, sociedades de seguros y entierros, ramas separadas de los masones y otros grupos de la sociedad científica. Pronto, a medida que crecía el número de africanos, junto con su prosperidad, las ciudades del norte como Filadelfia comenzaron a promulgar un número creciente de leyes de esclavos fugitivos, leyes de sabuesos y códigos de esclavos para manejar la creciente ansiedad que esta prosperidad creaba entre las poblaciones europeas.

A pesar de estos desafíos, Harriet Tubman encontró empleo en el norte y se volvió autosuficiente. ¿Por qué Tubman volvería a los territorios de esclavos para liberar a otros a principios de la década de 1850? Los fugitivos gastaron importantes recursos evadiendo la posible vista de esclavistas que también habían construido canales clandestinos destinados a recuperar los cuerpos de africanos que creían que les pertenecían.

Tubman había conseguido trabajo en el norte. Tenía libertad de movilidad y vivía en una gran ciudad con muchas comodidades como muchos de nosotros hoy. No hay forma de saber realmente qué convenció a Tubman, una mujer con una recompensa sobre su cabeza, de que ella misma debe regresar al territorio de los esclavistas para ayudar a rescatar a otros. Puede que haya venido primero por el amor que siente por su familia. Los biógrafos informan que su primera misión fue sacar a su sobrina, Kizzy, y los hijos de Kizzy de la esclavitud. Se decía que estaban programados para aparecer ante una subasta de esclavistas.

Mirando hacia atrás, ¿cuántos de nosotros volveríamos? ¿Sankofa simplemente simboliza mirar hacia atrás en la historia con la comodidad de una distancia percibida, o significa mirar hacia atrás para ver mejor lo que está sucediendo en este momento? En el mundo actual, con todos sus males, ¿quién sería un agente de cambio para una sociedad más pacífica y libre? ¿Cuántos están dispuestos a arriesgar su propia libertad para ayudar a otro a obtener la libertad? ¿Cuántos están lidiando con sus propias decisiones de libertad personal en el mundo de hoy? El legado de Harriet Tubman es poderoso y tiene mucho que enseñarnos hoy.


Harriet Tubman y el ferrocarril subterráneo: cómo una mujer salvó a cientos del infierno

Ella había escapado del infierno. El infierno de la servidumbre, el racismo, el terror, la degradación, el trabajo agotador, las golpizas y los latigazos que marcaron la vida de un esclavo en Estados Unidos. Harriet Tubman se escapó de su plantación de Maryland y caminó, sola, casi 90 millas para llegar al estado libre de Pensilvania. El traicionero viaje significó viajar de noche a través de bosques y arroyos, con poca comida y temiendo a cualquiera que felizmente la enviara de regreso a sus dueños para cobrar una recompensa. Si no fuera por una red clandestina de rutas y casas seguras, organizadas para ayudar a los "esclavos fugitivos" que se dirigían al norte, Tubman nunca habría llegado a Filadelfia.

“Cuando descubrí que había cruzado esa línea, me miré las manos para ver si era la misma persona”, recordó de su fuga de 1849. “Había tanta gloria sobre todo. El sol venía como oro a través de los árboles y sobre los campos, y me sentí como en el cielo ”.

El ferrocarril subterráneo llevó a Tubman a un lugar donde podría vivir relativamente a salvo de la esclavitud, pero mientras otros enfrentaban la brutalidad y la desesperación, ella arriesgaría su vida como la conductora más famosa de la cadena. Tubman escapó del infierno, solo para darse la vuelta y regresar a él.

¿Cuándo y dónde nació Harriet Tubman?

Araminta Ross [nacida c1822], el nombre de nacimiento de Tubman, habría sido puesta a trabajar en la plantación de sus dueños en el condado de Dorchester, Maryland, casi tan pronto como aprendió a caminar. Sus ocho hermanos y hermanas enfrentaron la misma introducción brutal a sus vidas como esclavos.

El agotador trabajo de campo y las largas horas de servicio doméstico como empleada doméstica y luego cocinera la dejaron desnutrida y ocasionalmente enferma.

Como los millones de esclavos en Estados Unidos, la joven Minty se familiarizó demasiado con el horrible abuso físico y emocional de sus amos. Mientras trabajaba como niñera a la edad de cinco o seis años, que se cree que fue alrededor de 1825-30, fue azotada y golpeada como castigo cada vez que el bebé lloraba.

Sin embargo, de los violentos años de Minty surgió una fe cristiana devota, construida sobre la base de que su madre le leyera historias bíblicas, así como una fuerza, coraje y voluntad notables para ponerse en peligro para ayudar a los demás. Estas cualidades le sirvieron muy bien en el ferrocarril subterráneo, pero casi la llevaron a la muerte cuando era niña.

Un día, cuando la habían enviado a buscar suministros a una tienda de productos secos, Minty se encontró atrapada entre un esclavo que había abandonado su plantación sin permiso y el supervisor que la perseguía.

¿Qué era el ferrocarril subterráneo?

El nombre no significa que los trenes reales recorrieron Estados Unidos en túneles (no a principios del siglo XIX, al menos), sino que se refiere a un sistema de rutas ocultas, para ayudar a los esclavos fugitivos a llegar a los estados libres del Norte o Canadá. Los guías los guiaron por rutas indirectas, lo que a menudo significaba caminar por la naturaleza, cruzar ríos y escalar montañas para evitar ser detectados. A veces, sin embargo, una ruta incluía transporte, como botes o vagones. Las casas francas estarían diseminadas a lo largo de las rutas, administradas por simpatizantes.

Todo se mantuvo en secreto, por lo tanto, "subterráneo", y se usaban términos del floreciente ferrocarril. Así que los esclavos se convirtieron en "pasajeros", las casas seguras se convirtieron en "estaciones" y los guías, como Harriet Tubman, fueron llamados "conductores".

Aunque a menudo se representaba como meticulosamente organizado, con mapas de rutas establecidas y elaborados sistemas de comunicación, el Ferrocarril Subterráneo era una red débilmente conectada. Los involucrados, que iban desde esclavos fugitivos hasta abolicionistas blancos ricos y líderes de la iglesia, tendían a permanecer en grupos pequeños. Esto significaba que dominaban ciertas rutas y estaciones sin saber nunca la extensión completa del Ferrocarril.

En las ciudades más grandes del Norte, como Nueva York, Boston y Filadelfia, surgieron "comités de vigilancia" que apoyaron al Ferrocarril. Proporcionaron alimentos, suministros, dinero y recomendaciones de trabajo a los esclavos que llegaban, e incluso realizaron ventas de pasteles para recaudar fondos bajo el lema "Compre por el bien del esclavo". No hay forma de saber exactamente cuántos se salvaron, con estimaciones que oscilan entre 40.000 y 100.000, pero el Ferrocarril dio esperanza a millones de esclavos que soñaban con llegar algún día a la "tierra prometida".

No solo rechazó las órdenes de ayudar a contener al fugitivo, sino que bloqueó el camino del hombre blanco, lo que provocó que arrojara un gran peso de frustración. Golpeó a Minty en la cabeza, dejándola inconsciente en un montón de sangre.

Sin recibir atención médica para un esclavo dañado, Minty sufrió convulsiones, episodios repentinos de sueño similares a la narcolepsia y comenzó a tener vívidas visiones religiosas. Estos continuaron durante toda su vida (aunque afirmó que eran premoniciones de Dios).Su lesión en la cabeza no provocó la simpatía de sus dueños, quienes la pusieron de nuevo a trabajar luego de un intento fallido de venderla.

Los años pasaron sin alivio de las terribles condiciones, aunque todas las horas de trabajo duro hicieron que Minty fuera sorprendentemente fuerte para su diminuto cuerpo de cinco pies. Fue alrededor de 1844 cuando se convirtió en Harriet Tubman, después de haberse casado con un negro libre llamado John Tubman y eligiendo adoptar el nombre de pila de su madre, pero pasaron cinco años más antes de que diera sus primeros pasos hacia la libertad.

¿Cómo escapó Harriet Tubman de la esclavitud?

Lo que hace que Tubman escape de la esclavitud sea más extraordinario es que tuvo que hacerlo dos veces. El 17 de septiembre de 1849, se dirigió al norte con dos de sus hermanos, solo para regresar a la plantación cuando Harry y Ben lo pensaron mejor. En lugar de continuar sin ellos, Tubman se aseguró de que regresaran antes de hacer su segundo intento. A pie, el viaje de 90 millas podría haberla llevado entre una y tres semanas.

Pero poco después de llegar a Filadelfia y proclamar que era el "paraíso", Tubman se dio cuenta de que su trabajo apenas había comenzado; ahora también quería rescatar a su familia y amigos de los males de la esclavitud.

Entonces, en 1850, viajó de regreso a Maryland para traer de regreso a su sobrina Kessiah, su esposo y sus dos hijas.

Ese fue el primero de 13 viajes que Tubman hizo como "conductora" del ferrocarril subterráneo durante la siguiente década (algunos relatos dicen que fue hasta 19 veces). Su éxito con el uso y la expansión de la red para llevar a los esclavos fugados a un lugar seguro llevó al abolicionista William Lloyd Garrison a llamarla "Moisés de su pueblo".

Se cree que rescató a unos 300 esclavos directamente, incluidos algunos de sus hermanos, sus familias y sus propios padres, y dio instrucciones para ayudar a decenas más. Tubman solía jactarse de que nunca perdió un solo pasajero.

Ser conductor significaba caminar a través del territorio de la esclavitud, donde podía ser secuestrada por cazadores de esclavos armados, lo que significaba que Tubman arriesgaba voluntariamente su vida cada vez. Solo se volvió más peligroso con la Ley de esclavos fugitivos, lo que significaba que los esclavos fugitivos podían ser capturados en el norte y devueltos a sus dueños.

Como esto llevó a un aumento en el número de personas negras, esclavas y libres, secuestradas, incluso los estados libres se convirtieron cada vez más en un destino final inseguro para el Ferrocarril Subterráneo. Tubman, por lo tanto, tuvo que encontrar rutas a Canadá de propiedad británica.

Sin embargo, su fortaleza y su creencia de que Dios la cuidaba nunca flaquearon. Su compañero de dirección William Still escribió una vez sobre Tubman: "Se abrigaban grandes temores por su seguridad, pero parecía completamente desprovista de miedo personal".

Una y otra vez, la inculta y analfabeta Tubman demostró su ingenio para mantener a los esclavos bajo su cuidado a salvo y alimentados durante el largo viaje. A menudo viajaba en invierno, cuando las noches eran más largas, y partía con sus "pasajeros" un sábado por la noche, ya que los avisos de fugas no aparecían en los periódicos hasta el lunes por la mañana.

Mientras estaba en ruta, Tubman llevaba una pistola, tanto para defenderse como para mantener a los esclavos en marcha. "Serás libre o morirás", se convirtió en su firme mensaje.

Tubman se convirtió en el conductor más famoso del ferrocarril subterráneo, conocido por abolicionistas y activistas, como John Brown. Antes de su incursión condenada en 1859 a Harpers Ferry con la esperanza de desencadenar una revuelta de esclavos, consultó a quien llamó "General Tubman", y supuestamente quería que ella fuera parte del ataque.

Tal era la reputación de Tubman que compró un pequeño terreno cerca de Auburn, Nueva York, donde vivía con sus padres ancianos, a quienes rescató en uno de sus últimos viajes, del senador antiesclavista (y futuro secretario de Estado bajo Abraham Lincoln). ) William H. Seward.

¿Las canciones codificadas ayudaron a la gente a escapar de la esclavitud en el ferrocarril subterráneo?

Hay una historia popular sobre el ferrocarril subterráneo que dice que las canciones tenían mensajes secretos en la letra, lo que ayudaba a los esclavos a encontrar su camino hacia la libertad o actuar como una advertencia. Entonces, 'Follow the Drinkin' Gourd 'en realidad se refiere a la Estrella del Norte,' Wade in the Water 'es una instrucción para esconderse, y las palabras' Estoy destinado a la tierra de Canaán 'podrían ser utilizadas por un esclavo para anunciar su o su intención de escapar y dirigirse a Canadá, su Canaán.

En su biografía de Harriet Tubman, Sarah Hopkins Bradford menciona dos canciones que usó en el ferrocarril: "Go Down Moses" y "Bound for the Promised Land". Tubman luego cambiaría el tempo para alterar el significado del mensaje.

Sin embargo, hay historiadores que cuestionan la idea de que las canciones contengan códigos, diciendo que no hay evidencia clara de la época y que la historia no se origina en el siglo XIX, sino en el XX. También se ha cuestionado una teoría similar, que afirma que las colchas se hicieron con ciertos patrones para representar instrucciones ocultas.

La verdad sigue sin estar clara, y no ayuda el hecho de que los registros detallados sean escasos cuando se trata de la vida de los esclavos en Estados Unidos. Sin embargo, las canciones ciertamente formaron una fuerte tradición para aquellos en cautiverio, ya sea que se usen como oraciones (conocidas como "espirituales"), para ofrecer un ritmo a su trabajo o como historia oral en una sociedad donde muchos eran analfabetos. Ofrecieron esperanza donde parecía no haber nada y un sentido de comunidad cuando todos cantaban juntos.

Harriet Tubman y la guerra civil estadounidense

Aunque el Ferrocarril Subterráneo esencialmente terminó cuando estalló la Guerra Civil Estadounidense en 1861, no señaló la última de las hazañas heroicas de Tubman.

Sin pensar nunca en su propio bienestar, sirvió en el Ejército de la Unión como cocinera, lavandera y enfermera, atendiendo a soldados heridos y esclavos fugitivos, a quienes se refería como "contrabando".

Después de que Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación, sentando las bases para la abolición de la esclavitud, Tubman dirigió una banda de exploradores al territorio confederado, utilizando las habilidades que había dominado como directora.

La información que reunió permitió al coronel James Montgomery atacar posiciones enemigas con un efecto devastador, y la convirtió en la primera mujer en liderar un asalto armado.

El 2 de junio de 1863, Tubman guió los barcos de vapor de la Unión a lo largo del río Combahee para asaltar las plantaciones en Carolina del Sur. Más de 750 esclavos fueron liberados.

¿Cuáles fueron las acciones de Harriet Tubman durante la Guerra Civil estadounidense?

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En abril de 1861, se realizaron los primeros disparos de la Guerra Civil estadounidense. Para entonces, Tubman tenía muchos admiradores abolicionistas y el gobernador de Massachusetts, John Andrew, la patrocinó para viajar a Port Royal, Carolina del Sur, que recientemente había sido arrebatada a los confederados.

Al estallar la guerra, inicialmente se unió como voluntaria a las tropas de la Unión acampadas cerca de Fort Munroe, Virginia. Harriet trabajó donde la necesitaban: cuidando a los enfermos, que abundaban en el clima cálido, organizando la distribución de ayuda caritativa a los miles de ex esclavos detrás de las líneas sindicales y supervisando la construcción de una lavandería donde capacitó a las mujeres para ganar dinero. lavar la ropa.

Tubman ocupó una posición única de confianza con los antiguos esclavos y el liderazgo de la Unión, y finalmente pudo ayudar a un general Hunter, que comandaba tropas en Georgia, Florida y Carolina del Sur (el Departamento militar del Sur), a reclutar los primeros regimientos negros. Hunter le dio a Tubman autoridad para alinear a los exploradores que pudieran infiltrarse y trazar un mapa del interior. La información que reunió de estos espías se pasó al general Rufus Saxton, quien la utilizó para capturar Jacksonville, Florida, en marzo de 1863. Esto convenció a los líderes de la Unión del beneficio de las operaciones de guerrilla y condujo al famoso Combahee River Raid, donde Tubman estaba explorador y asesor del coronel Montgomery, comandante del segundo voluntario de Carolina del Sur, uno de los nuevos regimientos de infantería negra.

El 1 de junio de 1863, cuando se acercaba la medianoche, condujo tres vapores que transportaban a 300 soldados negros lentamente por el río Combahee. Tubman los guió alrededor de las minas submarinas rebeldes hasta lugares designados a lo largo de la costa. Luego, los soldados corrieron hacia las plantaciones para ahuyentar a los hombres armados confederados y alertar a los esclavos. Otros confiscaron cultivos y animales por valor de miles de dólares, destruyendo todo lo que quedaba. Cuando sonaron los silbatos, los esclavos corrieron hacia los remolcadores enviados a su encuentro. Una vez que todos estuvieron a bordo, los vapores regresaron río arriba, llevando a los 756 esclavos recién liberados a Port Royal.

Después del Combahee River Raid, los críticos ya no podían argumentar que los afroamericanos no estaban en condiciones de luchar. Esta incursión bien organizada había asestado un duro golpe a los confederados, utilizando a las mismas personas que querían mantener reprimidas y esclavizadas.

Pero, ¿qué recibió Tubman por tres años de leal servicio? Tan poca paga que tuvo que ganarse la vida vendiendo pasteles caseros, pan de jengibre y cerveza de raíz, y ninguna compensación durante tres décadas.

Tubman pasó años luchando en la pobreza, empeorada en 1873 cuando dos hombres la estafaron con $ 2,000, pero eso no significó que se desvaneciera en la oscuridad.

Todavía un símbolo popular del movimiento contra la esclavitud, fue objeto de dos biografías (publicadas en 1869 y 1886), y todas las ganancias se destinarán a pagar sus facturas.

Independientemente de los problemas de dinero, Tubman continuó luchando por los demás durante el resto de su vida. Pronunció discursos en apoyo del sufragio femenino y fue invitada a ser la oradora principal en la primera reunión de la Asociación Nacional de Mujeres de Color en 1896.

Su casa de Auburn se convirtió en un refugio para huérfanos, ancianos y esclavos liberados que buscaban ayuda, y así conoció a su segundo marido, un veterano de la Guerra Civil llamado Nelson Davis. (En sus días de directora, había regresado para rescatar a John Tubman, pero él se había vuelto a casar). Tubman y Davis adoptaron juntos a una niña, Gertie.

La generosidad de Tubman llevó a la apertura del Hogar de Ancianos Harriet Tubman en su tierra en 1908, solo unos años antes de que se convirtiera en una de sus pacientes.

El 10 de marzo de 1913 murió de neumonía rodeada de familiares y amigos. Cristiana devota hasta el final, sus últimas palabras fueron: “Voy a prepararte un lugar”.

Si sus acciones y logros no son un testimonio suficiente, estas últimas palabras capturan perfectamente a una mujer que dedicó su vida a los demás, sin buscar gloria ni fama a cambio. Una mujer que se convirtió en un ícono estadounidense al esconderse en las sombras. Una mujer que escapó del infierno de ser esclava y se dispuso a ayudar a otros a hacer lo mismo.

Su amigo, el venerado abolicionista Frederick Douglass, escribió una vez a Tubman sobre su tiempo como conductora en el ferrocarril subterráneo: “La mayor parte de lo que he hecho y sufrido al servicio de nuestra causa ha sido en público, y he recibido mucho aliento en cada paso del camino. Tú, en cambio, has trabajado de forma privada. Yo te he forjado de día, tú de noche ”.


Harriet Tubman

Harriet Tubman es una de las más grandes luchadoras por la libertad que existen. Esclavizada y enfurecida, Tubman se comprometió no solo a liberarse, sino que creó un sistema que revolucionaría la esclavitud y a las personas que más se beneficiaban de ella.

Tubman ocupó muchos puestos en nombre de la libertad, desde espía hasta director a pesar de ser analfabeto. La misión de Harriet era quitar las cadenas que sujetaban a los negros por cualquier medio necesario, incluso cuando su esposo, un hombre libre, se negaba a unirse a ella.

Conocido como "El Moisés de su pueblo", Tubman fue sepultado con honores militares. Su compromiso con el avance de la libertad es muy respetado y destacado en la historia.

En esta serie de Historia negra en dos minutos más o menos Presentado por Henry Louis Gates Jr., con comentarios adicionales de la historiadora Kate Larson, celebramos a la creadora del Ferrocarril Subterráneo, abolicionista, y a la propia supermujer, Harriet Tubman.

Black History in Two Minutes (más o menos) es una serie ganadora de dos premios Webby.

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Producido por:
William Ventura
Romilla Karnick

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