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Geografia del Oceano Pacifico

Geografia del Oceano Pacifico

El Océano Pacífico es el más grande y profundo de los cinco océanos del mundo con un área de 60.06 millones de millas cuadradas (155.557 millones de kilómetros cuadrados). Se extiende desde el Océano Ártico en el norte hasta el Océano Austral en el sur. También se encuentra entre Asia y Australia, así como entre Asia y América del Norte y Australia y América del Sur.

Con esta área, el Océano Pacífico cubre aproximadamente el 28% de la superficie de la Tierra y es, según la CIAThe World Factbook, "casi igual a la superficie terrestre total del mundo". El Océano Pacífico generalmente se divide en las regiones del Pacífico Norte y Sur con el ecuador sirviendo como la división entre los dos.

Debido a su gran tamaño, el Océano Pacífico, como el resto de los océanos del mundo, se formó hace millones de años y tiene una topografía única. También juega un papel importante en los patrones climáticos de todo el mundo y en la economía actual.

Formación y geología

Se cree que el Océano Pacífico se formó hace unos 250 millones de años después de la ruptura de Pangea. Se formó a partir del Océano Panthalassa que rodeaba la masa continental de Pangea.

Sin embargo, no hay una fecha específica sobre cuándo se desarrolló el Océano Pacífico. Esto se debe a que el fondo del océano se recicla constantemente a medida que se mueve y es subducido (fundido en el manto de la Tierra y luego forzado nuevamente en las crestas del océano). Actualmente, el fondo más antiguo conocido del Océano Pacífico tiene unos 180 millones de años.

En términos de su geología, el área que abarca el Océano Pacífico a veces se llama el Anillo de Fuego del Pacífico. La región tiene este nombre porque es el área de volcanismo y terremotos más grande del mundo.

El Pacífico está sujeto a esta actividad geológica porque gran parte de su fondo marino se encuentra por encima de las zonas de subducción, donde los bordes de las placas de la Tierra se ven obligados a caer por debajo de los demás después de una colisión. También hay algunas áreas de actividad volcánica de puntos calientes donde el magma del manto de la Tierra es forzado a través de la corteza creando volcanes submarinos, que eventualmente pueden formar islas y montañas submarinas.

Topografía

El Océano Pacífico tiene una topografía muy variada que consiste en crestas oceánicas, trincheras y largas cadenas de montañas submarinas que están formadas por volcanes de puntos calientes debajo de la superficie de la Tierra.

  • Un ejemplo de estas montañas submarinas que se encuentran sobre la superficie del océano son las islas de Hawai.
  • Otras montañas submarinas a veces se encuentran debajo de la superficie y parecen islas submarinas. El monte submarino Davidson frente a la costa de Monterey, California, es solo un ejemplo.

Las crestas oceánicas se encuentran en algunos lugares en el Océano Pacífico. Estas son áreas donde la nueva corteza oceánica está siendo empujada hacia arriba desde debajo de la superficie de la Tierra.

Una vez que la nueva corteza se empuja hacia arriba, se separa de estos lugares. En estos lugares, el fondo del océano no es tan profundo y es muy joven en comparación con otras áreas que están más lejos de las crestas. Un ejemplo de una cresta en el Pacífico es el aumento del Pacífico Oriental.

Por el contrario, también hay trincheras oceánicas en el Pacífico que albergan lugares muy profundos. Como tal, el Pacífico es el hogar del punto oceánico más profundo del mundo: el Challenger Deep en la Fosa de las Marianas. Esta trinchera se encuentra en el Pacífico occidental al este de las Islas Marianas y alcanza una profundidad máxima de -35,840 pies (-10,924 metros).

La topografía del Océano Pacífico varía aún más drásticamente cerca de grandes masas de tierra e islas.

  • Algunas costas a lo largo del Pacífico son escarpadas y tienen altos acantilados y cadenas montañosas cercanas, como la costa oeste de los Estados Unidos.
  • Otras costas tienen costas más graduales y de pendiente suave.
  • Algunas áreas, como la costa de Chile, tienen trincheras profundas que caen rápidamente cerca de las costas, mientras que otras son graduales.

El Océano Pacífico norte (y también el hemisferio norte) tiene más tierra que el Pacífico Sur. Sin embargo, hay muchas cadenas de islas e islas pequeñas como las de Micronesia y las Islas Marshall en todo el océano.

La isla más grande del Pacífico es la isla de Nueva Guinea.

Clima

El clima del Océano Pacífico varía mucho según la latitud, la presencia de masas de tierra y los tipos de masas de aire que se mueven sobre sus aguas. Las temperaturas de la superficie del mar también juegan un papel en el clima porque afecta la disponibilidad de humedad en las diferentes regiones.

  • Cerca del ecuador, el clima es tropical, húmedo y cálido durante la mayor parte del año.
  • El extremo norte del Pacífico y el extremo sur del Pacífico son más templados y tienen mayores diferencias estacionales en los patrones climáticos.

Los vientos alisios estacionales impactan el clima en algunas regiones. El Océano Pacífico también alberga ciclones tropicales en áreas al sur de México de junio a octubre y tifones en el Pacífico Sur de mayo a diciembre.

Economía

Debido a que cubre el 28% de la superficie de la Tierra, limita con muchas naciones y alberga una gran variedad de peces, plantas y otros animales, el Océano Pacífico juega un papel importante en la economía mundial.

  • Proporciona una manera fácil de enviar mercancías desde Asia a América del Norte y viceversa a través del Canal de Panamá o las rutas oceánicas norte y sur.
  • Una gran parte de la industria pesquera mundial tiene lugar en el Pacífico.
  • Es una fuente importante de recursos naturales, incluidos el petróleo y otros minerales.

¿Qué estados del Pacífico?

El Océano Pacífico forma la costa occidental de los Estados Unidos. Cinco estados tienen una costa del Pacífico, incluidos tres en los 48 más bajos, Alaska y sus numerosas islas, y las islas que comprenden Hawai.

  • Alaska
  • California
  • Hawai
  • Oregón
  • Washington

Preocupaciones ambientales

Un parche gigante de desechos plásticos flotantes, conocido como el parche de basura del Gran Pacífico o el vórtice de basura del Pacífico, en realidad está formado por dos parches gigantes de basura plástica, algunos de ellos de décadas de antigüedad, flotando en el Pacífico norte entre California y Hawai.

Se cree que el plástico se ha acumulado de los buques pesqueros, el vertido ilegal y otros medios a lo largo de las décadas en países de América del Norte y del Sur y Asia. Las corrientes han atrapado los escombros cada vez mayores en un vórtice que varía en tamaño.

El plástico no es visible desde la superficie, pero algunas piezas han matado la vida marina que han quedado atrapadas en la red. Otras piezas se han vuelto lo suficientemente pequeñas como para ser digeribles para los animales y han entrado en la cadena alimentaria, afectando los niveles hormonales, lo que eventualmente puede tener un efecto en los humanos que consumen mariscos.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica señala, sin embargo, que actualmente no hay evidencia de que el daño humano de los microplásticos provenientes de fuentes oceánicas sea peor que el de otras fuentes conocidas, como los envases de plástico.

Fuentes

  • Agencia Central de Inteligencia. CIA - The World Factbook Ocean Pacific. 2016.
  • Dianna.parker. "Parches de basura: Programa de desechos marinos de OR&R". 11 de julio de 2013.