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¿Qué era el comercio de triángulos?

¿Qué era el comercio de triángulos?

En la década de 1560, Sir John Hawkins fue pionero en el camino hacia el triángulo esclavo que tendría lugar entre Inglaterra, África y América del Norte. Si bien los orígenes de la trata de esclavos de África se remontan a los días del Imperio Romano, los viajes de Hawkins fueron los primeros en Inglaterra. El país vería florecer el comercio de esclavos a través de más de 10,000 viajes registrados hasta marzo de 1807 cuando el Parlamento británico lo abolió en todo el Imperio Británico y específicamente a través del Atlántico con la aprobación de la Ley de Comercio de Esclavos.

Hawkins era muy consciente de las ganancias que se podían obtener del comercio de esclavos y personalmente realizó tres viajes. Hawkins era de Plymouth, Devon, Inglaterra y era primo de Sir Francis Drake. Se alega que Hawkins fue el primer individuo en obtener ganancias de cada tramo del comercio triangular. Este comercio triangular consistía en productos ingleses como cobre, telas, pieles y cuentas que se intercambiaban en África por esclavos que luego fueron traficados en lo que se conoce como el infame Pasaje Medio. Esto los llevó a través del Océano Atlántico para luego ser intercambiados por bienes que habían sido producidos en el Nuevo Mundo, y estos bienes fueron transportados de regreso a Inglaterra.

También hubo una variación de este sistema de comercio que era muy común durante la era colonial en la historia de Estados Unidos. Los nuevos ingleses comerciaron ampliamente, exportando muchos productos básicos como pescado, aceite de ballena, pieles y ron, y siguieron el siguiente patrón que ocurrió de la siguiente manera:

  • Los nuevos ingleses fabricaron y enviaron ron a la costa oeste de África a cambio de esclavos.
  • Los esclavos fueron llevados en el 'Pasaje Medio' a las Indias Occidentales, donde fueron vendidos por melaza y dinero.
  • La melaza se enviaría a Nueva Inglaterra para hacer ron y comenzar todo el sistema de comercio nuevamente.

En la era colonial, las diversas colonias desempeñaron diferentes papeles en lo que se produjo y usó con fines comerciales en este comercio triangular. Se sabía que Massachusetts y Rhode Island producían ron de la más alta calidad a partir de la melaza y azúcares importados de las Indias Occidentales. Las destilerías de estas dos colonias demostrarían ser vitales para el continuo comercio triangular de esclavos que era extremadamente rentable. La producción de tabaco y cáñamo de Virginia también desempeñó un papel importante, así como el algodón de las colonias del sur.

Cualquier cultivo comercial y materias primas que las colonias pudieran producir eran más que bienvenidos en Inglaterra, así como en el resto de Europa para el comercio. Pero este tipo de bienes y mercancías eran intensivos en mano de obra, por lo que las colonias dependían del uso de esclavos para su producción, lo que a su vez ayudó a alimentar la necesidad de continuar el triángulo comercial.

Dado que esta era generalmente se considera la edad de la vela, las rutas que se utilizaron se eligieron debido a los patrones de viento y corriente predominantes. Esto significaba que era más eficiente para los países situados en Europa occidental navegar primero hacia el sur hasta llegar al área conocida por los "vientos alisios" antes de dirigirse hacia el oeste hacia el Caribe en lugar de navegar en línea recta hacia las colonias americanas. Luego, para el viaje de regreso a Inglaterra, los barcos viajarían por la 'Corriente del Golfo' y se dirigirían en dirección noreste utilizando los vientos predominantes del oeste para impulsar sus velas.

Es importante tener en cuenta que el comercio de triángulos no era un sistema comercial oficial o rígido, sino un nombre que se le dio a esta ruta de comercio triangular que existía entre estos tres lugares a través del Atlántico. Además, otras rutas comerciales en forma de triángulo existían en este momento. Sin embargo, cuando las personas hablan del comercio de triángulos, generalmente se refieren a este sistema.


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