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Segunda Guerra Mundial: El Proyecto Manhattan

Segunda Guerra Mundial: El Proyecto Manhattan

El Proyecto Manhattan fue el esfuerzo aliado para desarrollar la bomba atómica durante la Segunda Guerra Mundial. Dirigido por el mayor general Leslie Groves y J. Robert Oppenheimer, desarrolló instalaciones de investigación en todo Estados Unidos. El proyecto fue exitoso e hizo las bombas atómicas utilizadas en Hiroshima y Nagasaki.

Fondo

El 2 de agosto de 1939, el presidente Franklin Roosevelt recibió la Carta Einstein-Szilárd, en la que los famosos científicos alentaron a los Estados Unidos a desarrollar armas nucleares para que la Alemania nazi no las creara primero. Impulsado por este y otros informes del comité, Roosevelt autorizó al Comité de Investigación de Defensa Nacional a explorar la investigación nuclear, y el 28 de junio de 1941, firmó la Orden Ejecutiva 8807 que creó la Oficina de Investigación y Desarrollo Científico con Vannevar Bush como su director. Para abordar directamente la necesidad de investigación nuclear, la CNDR formó el Comité de Uranio S-1 bajo la dirección de Lyman Briggs.

Ese verano, el Comité S-1 fue visitado por el físico australiano Marcus Oliphant, miembro del Comité MAUD. La contraparte británica de S-1, el Comité MAUD estaba avanzando en un intento de crear una bomba atómica. Como Gran Bretaña estuvo profundamente involucrada en la Segunda Guerra Mundial, Oliphant buscó aumentar la velocidad de la investigación estadounidense sobre asuntos nucleares. En respuesta, Roosevelt formó un Grupo de Política Superior, compuesto por él mismo, el Vicepresidente Henry Wallace, James Conant, el Secretario de Guerra Henry Stimson y el General George C. Marshall en octubre.

Convertirse en el Proyecto Manhattan

El Comité S-1 celebró su primera reunión formal el 18 de diciembre de 1941, solo unos días después del ataque a Pearl Harbor. Al reunir a muchos de los mejores científicos del país, incluidos Arthur Compton, Eger Murphree, Harold Urey y Ernest Lawrence, el grupo decidió seguir explorando varias técnicas para extraer uranio-235, así como diferentes diseños de reactores. Este trabajo progresó en las instalaciones de todo el país, desde la Universidad de Columbia hasta la Universidad de California-Berkeley. Al presentar su propuesta a Bush y al Top Policy Group, fue aprobada y Roosevelt autorizó la financiación en junio de 1942.

Como la investigación del comité requeriría varias grandes instalaciones nuevas, funcionó en conjunto con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Inicialmente denominado "Desarrollo de Materiales Sustitutos" por el Cuerpo de Ingenieros, el proyecto fue posteriormente designado el "Distrito de Manhattan" el 13 de agosto. Durante el verano de 1942, el proyecto fue dirigido por el Coronel James Marshall. Durante el verano, Marshall exploró los sitios en busca de instalaciones, pero no pudo asegurar la prioridad necesaria del ejército de los EE. UU. Frustrado por la falta de progreso, Bush reemplazó a Marshall en septiembre por el recién ascendido general de brigada Leslie Groves.

El proyecto avanza

Al hacerse cargo, Groves supervisó la adquisición de sitios en Oak Ridge, TN, Argonne, IL, Hanford, WA y, por sugerencia de uno de los líderes del proyecto, Robert Oppenheimer, Los Alamos, NM. Si bien el trabajo progresó en la mayoría de estos sitios, la instalación en Argonne se retrasó. Como resultado, un equipo que trabajó con Enrico Fermi construyó el primer reactor nuclear exitoso en el Stagg Field de la Universidad de Chicago. El 2 de diciembre de 1942, Fermi pudo crear la primera reacción sostenida en cadena nuclear artificial.

Aprovechando los recursos de todo Estados Unidos y Canadá, las instalaciones de Oak Ridge y Hanford se centraron en el enriquecimiento de uranio y la producción de plutonio. Para el primero, se utilizaron varios métodos, incluida la separación electromagnética, la difusión gaseosa y la difusión térmica. A medida que la investigación y la producción avanzaban bajo una capa de secreto, la investigación sobre asuntos nucleares se compartió con los británicos. Al firmar el Acuerdo de Quebec en agosto de 1943, las dos naciones acordaron colaborar en asuntos atómicos. Esto llevó a varios científicos notables, incluidos Niels Bohr, Otto Frisch, Klaus Fuchs y Rudolf Peierls a unirse al proyecto.

Diseño de arma

Como la producción se produjo en otros lugares, Oppenheimer y el equipo de Los Alamos trabajaron en el diseño de la bomba atómica. Los primeros trabajos se centraron en diseños de "tipo arma" que disparaban una pieza de uranio a otra para crear una reacción nuclear en cadena. Si bien este enfoque resultó prometedor para las bombas a base de uranio, lo fue menos para aquellos que utilizan plutonio. Como resultado, los científicos de Los Alamos comenzaron a desarrollar un diseño de implosión para una bomba a base de plutonio, ya que este material era relativamente más abundante. Para julio de 1944, la mayor parte de la investigación se centró en los diseños de plutonio y la bomba tipo uranio era menos prioritaria.

La prueba de la trinidad

Como el dispositivo de tipo implosión era más complejo, Oppenheimer sintió que se necesitaba una prueba del arma antes de que pudiera pasar a producción. Aunque el plutonio era relativamente escaso en ese momento, Groves autorizó la prueba y le asignó la planificación a Kenneth Bainbridge en marzo de 1944. Bainbridge avanzó y seleccionó el Campo de Bombardeo de Alamogordo como el sitio de detonación. Aunque originalmente planeó usar un recipiente de contención para recuperar el material fisionable, Oppenheimer más tarde decidió abandonarlo ya que el plutonio se había vuelto más disponible.

Apodado el Trinity Test, se realizó una explosión previa al ensayo el 7 de mayo de 1945. A esto le siguió la construcción de una plataforma de 100 pies. torre en el sitio. El dispositivo de prueba de implosión, apodado "The Gadget", fue elevado a la parte superior para simular una bomba que cae de un avión. A las 5:30 AM del 16 de julio, con todos los miembros clave del Proyecto Manhattan presentes, el dispositivo fue detonado con éxito con el equivalente de energía de alrededor de 20 kilotones de TNT. Alertando al presidente Harry S. Truman, luego en la Conferencia de Potsdam, el equipo comenzó a construir bombas atómicas utilizando los resultados de la prueba.

Little Boy & Fat Man

Aunque se prefirió el dispositivo de implosión, la primera arma que salió de Los Álamos fue un diseño tipo arma, ya que el diseño se consideraba más confiable. Los componentes fueron llevados a Tinian a bordo del crucero pesado USS Indianápolis y llegó el 26 de julio. Con el rechazo de Japón a los llamados a rendirse, Truman autorizó el uso de la bomba contra la ciudad de Hiroshima. El 6 de agosto, el coronel Paul Tibbets partió de Tinian con la bomba, llamada "Little Boy", a bordo de la B-29 Superfortress Enola Gay.

Lanzado sobre la ciudad a las 8:15 a.m., Little Boy cayó durante cincuenta y siete segundos, antes de detonar a la altura predeterminada de 1,900 pies con una explosión equivalente a aproximadamente 13-15 kilotones de TNT. Creando un área de devastación completa de aproximadamente dos millas de diámetro, la bomba, con su resultante onda de choque y tormenta de fuego, destruyó efectivamente alrededor de 4.7 millas cuadradas de la ciudad, matando 70,000-80,000 e hiriendo a otras 70,000. Su uso fue seguido rápidamente tres días después cuando "Fat Man", una bomba de implosión de plutonio, cayó sobre Nagasaki. Generando una explosión equivalente a 21 kilotones de TNT, mató a 35,000 e hirió a 60,000. Con el uso de las dos bombas, Japón rápidamente demandó por la paz.

Secuelas

Con un costo de casi $ 2 mil millones y empleando a aproximadamente 130,000 personas, el Proyecto Manhattan fue uno de los esfuerzos más grandes de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Su éxito marcó el comienzo de la era nuclear, en la que se aprovechó la energía nuclear para fines militares y pacíficos. El trabajo sobre armas nucleares continuó bajo la jurisdicción del Proyecto Manhattan y vio más pruebas en 1946 en el atolón de Bikini. El control de la investigación nuclear pasó a la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos el 1 de enero de 1947, tras la aprobación de la Ley de Energía Atómica de 1946. Aunque fue un programa altamente secreto, el Proyecto Manhattan fue penetrado por espías soviéticos, incluido Fuchs, durante la guerra. . Como resultado de su trabajo, y el de otros como Julius y Ethel Rosenberg, la hegemonía atómica de los Estados Unidos terminó en 1949 cuando los soviéticos detonaron su primera arma nuclear.

Fuentes Seleccionadas