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Armadura y armas de los conquistadores españoles

Armadura y armas de los conquistadores españoles


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Cristóbal Colón descubrió tierras previamente desconocidas en 1492, y dentro de 20 años la conquista de estas nuevas tierras estaba avanzando rápidamente. ¿Cómo pudieron hacerlo los conquistadores españoles? La armadura y las armas españolas tuvieron mucho que ver con su éxito.

El rápido éxito de los conquistadores

Los españoles que llegaron a establecerse en el Nuevo Mundo generalmente no eran granjeros y artesanos, sino soldados, aventureros y mercenarios que buscaban una fortuna rápida. Las comunidades nativas fueron atacadas y esclavizadas y se tomaron todos los tesoros que pudieron haber tenido, como oro, plata o perlas. Equipos de conquistadores españoles devastaron las comunidades nativas en las islas del Caribe, como Cuba y La Española, entre 1494 y 1515 más o menos antes de trasladarse a tierra firme.

Las conquistas más famosas fueron las de los poderosos imperios azteca e inca, en América Central y las montañas de los Andes de América del Sur, respectivamente. Los conquistadores que derribaron estos poderosos imperios (Hernán Cortés en México en 1525 y Francisco Pizarro en Perú, 1532) comandaban fuerzas relativamente pequeñas: Cortés tenía alrededor de 600 hombres y Pizarro inicialmente tenía alrededor de 160. Estas pequeñas fuerzas pudieron derrotar a los mucho más grandes. . En la Batalla de Teocajas, Sebastián de Benalcázar contó con 200 españoles y unos 3.000 aliados Cañari: juntos lucharon contra el general inca Rumiñahui y una fuerza de unos 50.000 guerreros en un empate.

Armas Conquistador

Había dos tipos de conquistadores españoles: jinetes o caballería y soldados de infantería o infantería. La caballería generalmente llevaría el día en las batallas de la conquista. Cuando se dividió el botín, los soldados de caballería recibieron una parte mucho mayor del tesoro que los soldados de a pie. Algunos soldados españoles ahorrarían y comprarían un caballo como una especie de inversión que pagaría en futuras conquistas.

Los jinetes españoles generalmente tenían dos tipos de armas: lanzas y espadas. Sus lanzas eran largas lanzas de madera con puntas de hierro o acero en los extremos, utilizadas con un efecto devastador en las masas de soldados de a pie nativos.

En combate cuerpo a cuerpo, un jinete usaría su espada. Las espadas españolas de acero de la conquista eran de aproximadamente tres pies de largo y relativamente estrechas, afiladas en ambos lados. La ciudad española de Toledo era conocida como uno de los mejores lugares del mundo para fabricar armas y armaduras, y una fina espada de Toledo era un arma valiosa. Las armas finamente fabricadas no pasaron la inspección hasta que pudieron doblarse en un semicírculo y sobrevivir a un impacto con un casco de metal. La fina espada de acero española fue una ventaja que durante algún tiempo después de la conquista, era ilegal que los nativos tuvieran una.

Armas de soldados de infantería

Los soldados españoles de a pie podrían usar una variedad de armas. Muchas personas piensan incorrectamente que fueron las armas de fuego las que condenaron a los nativos del Nuevo Mundo, pero ese no es el caso. Algunos soldados españoles usaron un harquebus, una especie de mosquete temprano. El harquebus fue innegablemente efectivo contra cualquier oponente, pero son lentos para cargar, pesados, y disparar uno es un proceso complicado que implica el uso de una mecha que debe mantenerse encendida. Los harquebuses fueron más efectivos para aterrorizar a los soldados nativos, que pensaban que los españoles podían crear truenos.

Al igual que el harquebus, la ballesta era un arma europea diseñada para derrotar a los caballeros blindados y demasiado voluminosa y engorrosa para ser de gran utilidad en la conquista contra los nativos rápidos y ligeramente blindados. Algunos soldados usaban ballestas, pero son muy lentos para cargar, romper o funcionar mal fácilmente y su uso no era terriblemente común, al menos no después de las fases iniciales de la conquista.

Al igual que la caballería, los soldados españoles hicieron buen uso de las espadas. Un soldado de infantería español fuertemente blindado podría derribar a docenas de enemigos nativos en minutos con una fina espada toledana.

Armadura Conquistador

La armadura española, fabricada principalmente en Toledo, se encontraba entre las mejores del mundo. Encerrados de pies a cabeza en un caparazón de acero, los conquistadores españoles eran casi invulnerables cuando se enfrentaban a oponentes nativos.

En Europa, el caballero blindado había dominado el campo de batalla durante siglos y armas como el arcabuz y la ballesta estaban específicamente diseñadas para perforar armaduras y derrotarlas. Los nativos no tenían tales armas y, por lo tanto, mataron a muy pocos españoles blindados en la batalla.

El casco más comúnmente asociado con los conquistadores fue el Morion, un pesado yelmo de acero con una cresta o peine pronunciado en la parte superior y lados de barrido que llegaban a puntos en cada extremo. Algunos soldados de infantería preferían un salade, un casco integral que se parece un poco a una máscara de esquí de acero. En su forma más básica, es un yelmo en forma de bala con una gran T delante de los ojos, la nariz y la boca. UNA cabasset el casco era mucho más simple: es una gran gorra de acero que cubre la cabeza desde las orejas hacia arriba: las elegantes tendrían una cúpula alargada como el extremo puntiagudo de una almendra.

La mayoría de los conquistadores llevaban una armadura completa que consistía en una coraza pesada, grebas de brazos y piernas, una falda de metal y protección para el cuello y la garganta llamada gorjal. Incluso partes del cuerpo, como los codos y los hombros, que requieren movimiento, estaban protegidas por una serie de placas superpuestas, lo que significa que había muy pocos puntos vulnerables en un conquistador completamente blindado. Una armadura de metal completa pesaba alrededor de sesenta libras y el peso estaba bien distribuido sobre el cuerpo, lo que permitía usarlo durante largos períodos de tiempo sin causar mucha fatiga. En general, incluía incluso botas blindadas y guantes o guanteletes.

Más adelante en la conquista, cuando los conquistadores se dieron cuenta de que las armaduras completas eran excesivas en el Nuevo Mundo, algunos de ellos cambiaron a cota de malla más ligera, lo que fue igual de efectivo. Algunos incluso abandonaron por completo la armadura de metal, usando escuapil, una especie de armadura de cuero o tela acolchada adaptada de la armadura usada por los guerreros aztecas.

Los escudos grandes y pesados ​​no eran necesarios para la conquista, aunque muchos conquistadores usaban un escudo, un escudo pequeño, redondo u ovalado, generalmente de madera o metal cubierto con cuero.

Armas nativas

Los nativos no tenían respuesta para estas armas y armaduras. En el momento de la conquista, la mayoría de las culturas nativas en América del Norte y del Sur estaban en algún lugar entre la Edad de Piedra y la Edad de Bronce en términos de armamento. La mayoría de los soldados de a pie llevaban mazas o mazas pesadas, algunas con cabezas de piedra o bronce. Algunos tenían hachas de piedra rudimentarias o palos con puntas que salían del final. Estas armas podían golpear y magullar a los conquistadores españoles, pero rara vez causaban daños graves a través de la armadura pesada. Los guerreros aztecas ocasionalmente tenían unmacuahuitl, una espada de madera con fragmentos de obsidiana irregulares colocados a los lados: era un arma letal, pero aún no era rival para el acero.

Los nativos tuvieron más suerte con las armas de misiles. En América del Sur, algunas culturas desarrollaron arcos y flechas, aunque rara vez pudieron perforar la armadura. Otras culturas usaron una especie de honda para arrojar una piedra con gran fuerza. Los guerreros aztecas usaron elatlatl, un dispositivo utilizado para lanzar jabalinas o dardos a gran velocidad.

Las culturas nativas llevaban armaduras elaboradas y hermosas. Los aztecas tenían sociedades guerreras, las más notables eran los temidos guerreros águila y jaguar. Estos hombres se vestían con pieles de jaguar o plumas de águila y eran guerreros muy valientes. Los incas llevaban armaduras acolchadas o acolchadas y usaban escudos y cascos de madera o bronce. La armadura nativa generalmente tenía la intención de intimidar tanto como proteger: a menudo era muy colorida y hermosa. Sin embargo, las plumas de águila no protegen de una espada de acero y la armadura nativa era de muy poca utilidad en el combate con los conquistadores.

Análisis

La conquista de las Américas demuestra decisivamente la ventaja de la armadura y el armamento avanzados en cualquier conflicto. Los aztecas e incas contaban por millones, pero fueron derrotados por las fuerzas españolas por cientos. Un conquistador fuertemente blindado podría matar a docenas de enemigos en un solo enfrentamiento sin recibir una herida grave. Los caballos eran otra ventaja que los nativos no podían contrarrestar.

Sin embargo, es inexacto decir que el éxito de la conquista española se debió únicamente a armas y armaduras superiores. Los españoles fueron ayudados en gran medida por enfermedades previamente desconocidas para esa parte del mundo. Millones murieron de nuevas enfermedades traídas por los españoles, como la viruela. También hubo mucha suerte involucrada. Por ejemplo, invadieron el Imperio Inca en un momento de gran crisis, ya que una brutal guerra civil entre los hermanos Huascar y Atahualpa acababa de terminar cuando llegaron los españoles en 1532; y los aztecas fueron ampliamente despreciados por sus súbditos.

Fuentes

  • Calvert, Albert Frederick. "Armas y armaduras españolas: ser un relato histórico y descriptivo de la Real Armería de Madrid". Londres: J. Lane, 1907.
  • Dobladillo, John. "La conquista del inca". Londres: Pan Books, 2004 (original 1970).
  • Pohl, John. "El conquistador: 1492-1550". Oxford: Osprey Publishing, 2008.


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