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Datos de las medusas de bala de cañón

Datos de las medusas de bala de cañón

La medusa de bala de cañón (Stomolophus meleagris) Obtiene su nombre común de su aspecto, que es aproximadamente el mismo tamaño y forma general que una bala de cañón. Si bien la medusa de bala de cañón puede secretar una toxina, no tiene los tentáculos largos y punzantes normalmente asociados con la medusa. En cambio, tiene brazos orales cortos que dan origen a su nombre científico, que significa "muchos cazador de la boca."

Datos básicos: Cannonball medusas

  • Nombre científico: Stomolophus meleagris
  • Nombres comunes: Medusa de bala de cañón, medusa de cabeza de repollo, medusa
  • Grupo de animales básicos: Invertebrado
  • Tamaño: 7-10 pulgadas de ancho, 5 pulgadas de alto
  • Peso: 22.8 onzas
  • Esperanza de vida: 3-6 meses
  • Dieta: Carnívoro
  • Habitat: Atlántico, el Pacífico y las costas del Golfo
  • Población: Decreciente
  • Estado de conservación: No evaluado

Descripción

Las balas de cañón tienen campanas robustas en forma de cúpula que varían de 7 a 10 pulgadas de ancho y aproximadamente 5 pulgadas de altura. La campana de las medusas en el Atlántico y el Golfo es lechosa o gelatina, a menudo con un borde sombreado con pigmento marrón. Las medusas de bala de cañón del Pacífico son azules. Una bala de cañón promedio pesa alrededor de 22.8 onzas. La medusa de bala de cañón tiene 16 brazos orales cortos y bifurcados y pliegues o pliegues secundarios secundarios recubiertos de moco. Los sexos son animales independientes, sino que se parecen.

Las medusas de bala de cañón en el Océano Pacífico son azules. Rodrigo Friscione / Getty Images

Hábitat y Rango

La especie vive en los estuarios ya lo largo de las áreas del litoral del Golfo de México, Océano Atlántico, y el Océano Pacífico. En el Atlántico occidental, se encuentra desde Nueva Inglaterra hasta Brasil. Vive en el Pacífico oriental desde California hasta Ecuador, y en el Pacífico occidental desde el Mar de Japón hasta el Mar del Sur de China. La bala de cañón prospera en agua salada tropical a semi-tropical con una temperatura de alrededor de 74 grados Fahrenheit.

Dieta

La medusa bola de cañón es un carnívoro que se alimenta de huevos de peces, larvas de peces tambor rojo, y las larvas planctónicas de moluscos y caracoles (velígeras). La medusa se alimenta chupando agua en su boca cuando se contrae la campana.

Comportamiento

La mayoría de las medusas están a merced del viento y las olas para moverse, pero la bala de cañón usa sus brazos orales para nadar. Cuando se altera la medusa, se sumerge más profundamente en el agua y libera el moco contiene la toxina. Las unidades de toxina de distancia mayoría de los depredadores y pueden ayudar a la trampa bala de cañón y desactivar la pequeña presa.

La medusa puede sentir la luz, la gravedad y el tacto. Si bien no se entiende bien la comunicación social entre balas de cañón, a veces la forma medusas grandes grupos.

Reproducción y descendencia

El ciclo de vida de las medusas de bala de cañón incluye fases sexuales y asexuales. Balas de cañón madurar sexualmente en su estado medusa, que es la forma medusas mayoría de la gente reconoce. Male medusas de expulsión de esperma de sus bocas, que son capturados por los brazos orales de las hembras. Las bolsas especiales en los brazos orales sirven como guarderías para los embriones. Tres a cinco horas después de la fertilización, las larvas se desprenden de las bolsas y flotan hasta que se adhieren a una estructura firme. Las larvas crecen en pólipos, que atrapan pequeñas presas con tentáculos y se reproducen asexualmente por gemación. La descendencia se desprende y se convierte en efra, que finalmente se transforma en la forma de medusa adulta. El promedio de vida de una medusa bola de cañón es de 3 a 6 meses, pero que son presa de todas las etapas de la vida en el, por lo que pocos llegan a la madurez.

El ciclo de vida de las medusas incluye fases sexuales y asexuales. Dorling Kindersley / Getty Images

Estado de conservación

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) no ha asignado la bala de cañón medusas un estado de conservación. La especie es ecológicamente importante porque es la presa principal de la tortuga laúd en peligro de extinción (Dermochelys coriacea) El tamaño de la población varía de año en año. En verano y principios de otoño, la medusa de bala de cañón es el tipo de medusa más abundante en la costa atlántica desde Carolina del Sur hasta Florida. Un estudio realizado por el Departamento de Recursos Naturales de Carolina del Sur (SCDNR) de 1989 a 2000 encontró una disminución constante en el número de población.

Amenazas

El número de medusas de bala de cañón depende en gran medida de la temperatura del agua. La especie también se ve afectada por la contaminación del agua, la proliferación de algas y la densidad de presas. Las medusas de bala de cañón corren el riesgo de sobrepesca, pero algunos estados supervisan los planes de manejo para la pesca comercial de la especie.

Bala de cañón medusas y los Humanos

medusa bola de cañón secos son de la demanda como alimento de alto valor proteico y la medicina tradicional en Asia. Balas de cañón comúnmente se lavan en tierra en la costa del sudeste de los Estados Unidos. En los raros casos de picaduras, puede causar irritación leve de la piel y los ojos. Sin embargo, la toxina que libera la medusa cuando se altera puede causar problemas cardíacos en humanos y animales, incluidos latidos cardíacos irregulares y problemas de conducción del miocardio. Mientras que las medusas secos son seguros para comer, lo mejor es mantener a los niños y mascotas lejos de animales vivos o varados.

Fuentes

  • Corrington, J. D. "asociación comensal de un cangrejo araña y un medusa." Boletín de biología. 53:346-350, 1927. 
  • Fautin, Daphne Gail. "La reproducción de los cnidarios." Revista canadiense de zoología. 80 (10): 1735-1754, 2002. doi: 10.1139 / z02-133
  • Hsieh, Y-H.P .; F.M. Leong Rudloe, J. "Medusa como alimento". Hidrobiologia 451:11-17, 2001. 
  • Shanks, A. L. y W. M. Graham "Defensa química en una scyphomedusa". Serie de Progreso de Ecología Marina. 45: 81-86, 1988. doi: 10.3354 / meps045081
  • Toom, P.M .; Larsen, J.B .; Chan, D.S .; Pepper, D.A .; Price, W. "Efectos cardíacos de Stomolophus meleagris (Medusas cabeza de la col) toxina." Toxicon. 13 (3): 159-164, 1975. doi: 10.1016 / 0041-0101 (75) 90139-7