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¿Cuál es la diferencia entre inflamable e inflamable?

¿Cuál es la diferencia entre inflamable e inflamable?

Inflamable e inflamable son dos palabras que causan confusión. Puede decir que ambas palabras pertenecen a llamas, pero es difícil saber si significan lo mismo o son opuestos. La verdad es que inflamables e inflamables significan exactamente lo mismo: una sustancia se quema fácilmente o se incendia fácilmente.

Entonces, ¿por qué hay dos palabras diferentes? Según el Dictionary of English Usage de Merriam-Webster, en la década de 1920, la Asociación Nacional de Protección contra Incendios instó a las personas a comenzar a usar la palabra "inflamable" en lugar de "inflamable" (que era la palabra original) porque les preocupaba que algunas personas pudieran pensar inflamable significa no inflamable o no inflamable.

En realidad, el en- en inflamable se derivó de la preposición latina en-, que sirve como intensificador (como en inflamado y engullido), no el significado del prefijo latino Naciones Unidas-, que significa "no". No es como si todos supieran la derivación de la palabra, por lo que el cambio probablemente tuvo sentido. Sin embargo, la confusión persiste hoy con respecto a qué palabra usar.

Mientras inflamable es el privilegiado Término moderno para un material que se incendia fácilmente, inflamable tiene el mismo significado. Lo contrario, un material que no se quema fácilmente, es no inflamable o no inflamable.

Ejemplos de materiales inflamables incluyen madera, queroseno y alcohol. Ejemplos de materiales no inflamables incluyen helio, vidrio y acero. Si bien puede sorprenderlo, otro ejemplo de una sustancia no inflamable es el oxígeno, que, como oxidante, es combustible.