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Biografía de Thomas Edison

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Thomas Alva Edison nació el 11 de febrero de 1847 en Milan, Ohio; el séptimo y último hijo de Samuel y Nancy Edison. Cuando Edison tenía siete años, su familia se mudó a Port Huron, Michigan. Edison vivió aquí hasta que se fue por su cuenta a la edad de dieciséis años. Edison tuvo muy poca educación formal cuando era niño, asistiendo a la escuela solo durante unos meses. Su madre le enseñó lectura, escritura y aritmética, pero siempre fue un niño muy curioso y aprendió mucho leyendo solo. Esta creencia en la superación personal se mantuvo durante toda su vida.

Trabaja como telegrafista

Edison comenzó a trabajar a una edad temprana, como la mayoría de los niños en ese momento. A los trece años tomó un trabajo como vendedor de periódicos, vendiendo periódicos y dulces en el ferrocarril local que corría a través de Port Huron a Detroit. Parece haber pasado gran parte de su tiempo libre leyendo libros científicos y técnicos, y también tuvo la oportunidad en este momento de aprender a operar un telégrafo. Para cuando tenía dieciséis años, Edison era lo suficientemente competente como para trabajar como telegrafista a tiempo completo.

Primera patente

El desarrollo del telégrafo fue el primer paso en la revolución de la comunicación, y la industria del telégrafo se expandió rápidamente en la segunda mitad del siglo XIX. Este rápido crecimiento le dio a Edison y a otros como él la oportunidad de viajar, ver el país y ganar experiencia. Edison trabajó en varias ciudades de los Estados Unidos antes de llegar a Boston en 1868. Aquí Edison comenzó a cambiar su profesión de telegrafista a inventor. Recibió su primera patente en un registrador de voto eléctrico, un dispositivo destinado a ser utilizado por organismos electos como el Congreso para acelerar el proceso de votación. Este invento fue un fracaso comercial. Edison resolvió que en el futuro solo inventaría cosas que estaba seguro de que el público querría.

Matrimonio con Mary Stilwell

Edison se mudó a la ciudad de Nueva York en 1869. Continuó trabajando en inventos relacionados con el telégrafo y desarrolló su primer invento exitoso, un ticker mejorado llamado "Universal Stock Printer". Por esto y algunos inventos relacionados, a Edison se le pagaron $ 40,000. Esto le dio a Edison el dinero que necesitaba para establecer su primer laboratorio pequeño e instalaciones de fabricación en Newark, Nueva Jersey, en 1871. Durante los siguientes cinco años, Edison trabajó en Newark inventando y fabricando dispositivos que mejoraron en gran medida la velocidad y la eficiencia del telégrafo. También encontró tiempo para casarse con Mary Stilwell y formar una familia.

Múdate al parque Menlo

En 1876, Edison vendió todas sus preocupaciones de fabricación de Newark y trasladó a su familia y al personal de asistentes al pequeño pueblo de Menlo Park, a veinticinco millas al suroeste de la ciudad de Nueva York. Edison estableció una nueva instalación que contiene todo el equipo necesario para trabajar en cualquier invención. Este laboratorio de investigación y desarrollo fue el primero de su tipo en cualquier lugar; El modelo para instalaciones modernas posteriores, como los Laboratorios Bell, a veces se considera el mayor invento de Edison. Aquí Edison comenzó a cambiar el mundo.

El primer gran invento desarrollado por Edison en Menlo Park fue el fonógrafo de papel de aluminio. La primera máquina que pudo grabar y reproducir sonido creó una sensación y le dio a Edison fama internacional. Edison recorrió el país con el fonógrafo de papel de aluminio y fue invitado a la Casa Blanca para mostrárselo al presidente Rutherford B. Hayes en abril de 1878.

Luego, Edison emprendió su mayor desafío, el desarrollo de una práctica luz incandescente y eléctrica. La idea de la iluminación eléctrica no era nueva, y varias personas habían trabajado e incluso desarrollado formas de iluminación eléctrica. Pero hasta ese momento, no se había desarrollado nada que fuera remotamente práctico para uso doméstico. El logro final de Edison fue inventar no solo una luz eléctrica incandescente, sino también un sistema de iluminación eléctrica que contenía todos los elementos necesarios para hacer que la luz incandescente sea práctica, segura y económica.

 

Thomas Edison funda una industria basada en la electricidad

Después de un año y medio de trabajo, se logró el éxito cuando una lámpara incandescente con un filamento de hilo de coser carbonizado se quemó durante trece horas y media. La primera demostración pública del sistema de iluminación incandescente de Edison fue en diciembre de 1879, cuando el complejo de laboratorio de Menlo Park estaba iluminado eléctricamente. Edison pasó los siguientes años creando la industria eléctrica. En septiembre de 1882, la primera central eléctrica comercial, ubicada en Pearl Street, en el bajo Manhattan, entró en funcionamiento para proporcionar luz y energía a los clientes en un área de una milla cuadrada; La era eléctrica había comenzado.

 

Fama y riqueza

El éxito de su luz eléctrica llevó a Edison a nuevas alturas de fama y riqueza, a medida que la electricidad se extendió por todo el mundo. Las diversas compañías eléctricas de Edison continuaron creciendo hasta que en 1889 se unieron para formar Edison General Electric. Sin embargo, a pesar del uso de Edison en el título de la compañía, Edison nunca controló esta compañía. La enorme cantidad de capital necesaria para desarrollar la industria de la iluminación incandescente había requerido la participación de banqueros de inversión como J.P.Morgan. Cuando Edison General Electric se fusionó con su principal competidor Thompson-Houston en 1892, Edison fue excluido del nombre y la compañía se convirtió simplemente en General Electric.

Matrimonio con Mina Miller

Este período de éxito se vio empañado por la muerte de la esposa de Edison, Mary, en 1884. La participación de Edison en el negocio de la industria eléctrica hizo que Edison pasara menos tiempo en Menlo Park. Después de la muerte de Mary, Edison estuvo allí aún menos, viviendo en la ciudad de Nueva York con sus tres hijos. Un año después, mientras estaba de vacaciones en la casa de un amigo en Nueva Inglaterra, Edison conoció a Mina Miller y se enamoró. La pareja se casó en febrero de 1886 y se mudó a West Orange, Nueva Jersey, donde Edison había comprado una propiedad, Glenmont, para su novia. Thomas Edison vivió aquí con Mina hasta su muerte.

 

Nuevo laboratorio y fábricas

Cuando Edison se mudó a West Orange, estaba haciendo un trabajo experimental en instalaciones improvisadas en su fábrica de lámparas eléctricas en la cercana ciudad de Harrison, Nueva Jersey. Sin embargo, unos meses después de su matrimonio, Edison decidió construir un nuevo laboratorio en West Orange, a menos de una milla de su casa. Edison poseía los recursos y la experiencia en este momento para construir, "el laboratorio mejor equipado y más grande existente y las instalaciones superiores a cualquier otro para el desarrollo rápido y barato de una invención". El nuevo complejo de laboratorios que consta de cinco edificios se inauguró en noviembre de 1887.

Un edificio de laboratorio principal de tres pisos contenía una planta de energía, talleres mecánicos, salas de almacenamiento, salas experimentales y una gran biblioteca. Cuatro edificios más pequeños de una planta construidos perpendiculares al edificio principal contenían un laboratorio de física, laboratorio de química, laboratorio de metalurgia, taller de patrones y almacenamiento de productos químicos. El gran tamaño del laboratorio no solo le permitió a Edison trabajar en cualquier tipo de proyecto, sino que también le permitió trabajar en hasta diez o veinte proyectos a la vez. Las instalaciones se agregaron al laboratorio o se modificaron para satisfacer las necesidades cambiantes de Edison mientras él continuaba trabajando en este complejo hasta su muerte en 1931. A lo largo de los años, las fábricas para fabricar inventos de Edison se construyeron alrededor del laboratorio. Todo el complejo de laboratorios y fábrica finalmente cubrió más de veinte acres y empleó a 10,000 personas en su apogeo durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918).

Después de abrir el nuevo laboratorio, Edison comenzó a trabajar nuevamente en el fonógrafo, dejando a un lado el proyecto para desarrollar la luz eléctrica a fines de la década de 1870. En la década de 1890, Edison comenzó a fabricar fonógrafos para uso doméstico y comercial. Al igual que la luz eléctrica, Edison desarrolló todo lo necesario para tener un trabajo de fonógrafo, incluidos los registros para reproducir, el equipo para registrar los registros y el equipo para fabricar los registros y las máquinas. En el proceso de hacer práctico el fonógrafo, Edison creó la industria discográfica. El desarrollo y la mejora del fonógrafo fue un proyecto en curso, que continuó casi hasta la muerte de Edison.

 

Las películas

Mientras trabajaba en el fonógrafo, Edison comenzó a trabajar en un dispositivo que, "hace por el ojo lo que el fonógrafo hace por el oído", esto se convirtió en imágenes en movimiento. Edison demostró por primera vez películas en 1891, y comenzó la producción comercial de "películas" dos años después en una estructura de aspecto peculiar, construida en los terrenos del laboratorio, conocida como la María Negra.

Al igual que la luz eléctrica y el fonógrafo anteriores, Edison desarrolló un sistema completo, desarrollando todo lo necesario tanto para filmar como para mostrar películas. El trabajo inicial de Edison en películas fue pionero y original. Sin embargo, muchas personas se interesaron en esta tercera nueva industria creada por Edison, y trabajaron para mejorar aún más el trabajo inicial de Edison. Por lo tanto, hubo muchos contribuyentes al rápido desarrollo de las películas más allá del trabajo inicial de Edison. A fines de la década de 1890, se estableció firmemente una nueva industria próspera, y en 1918 la industria se había vuelto tan competitiva que Edison salió del negocio del cine por completo.

 

Incluso un genio puede tener un mal día

1890 mayor fracaso

 

Un producto rentable

pila alcalina

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Para 1911, Thomas Edison había construido una vasta operación industrial en West Orange. Se han construido numerosas fábricas a lo largo de los años alrededor del laboratorio original, y el personal de todo el complejo se ha convertido en miles. Para administrar mejor las operaciones, Edison reunió a todas las compañías que había comenzado a hacer sus inventos en una sola corporación, Thomas A. Edison Incorporated, con Edison como presidente y presidente.

Envejeciendo con gracia

En 1915, se le pidió a Edison que encabezara la Junta Consultiva Naval. Con los Estados Unidos acercándose cada vez más a la participación en la Primera Guerra Mundial, la Junta Consultiva Naval fue un intento de organizar los talentos de los principales científicos e inventores en los Estados Unidos en beneficio de las fuerzas armadas estadounidenses. Edison favoreció la preparación y aceptó la cita. La Junta no hizo una contribución notable a la victoria aliada final, pero sirvió como precedente para una futura cooperación exitosa entre científicos, inventores y el ejército de los Estados Unidos. Durante la guerra, a los setenta años, Edison pasó varios meses en Long Island Sound en un barco de la marina prestado que experimentó técnicas para detectar submarinos.

Honrando una vida de logros

El papel de Edison en la vida comenzó a cambiar de inventor e industrial a ícono cultural, un símbolo del ingenio estadounidense y una historia real de Horatio Alger. En 1928, en reconocimiento de toda una vida de logros, el Congreso de los Estados Unidos votó a Edison como una Medalla de Honor especial. En 1929, la nación celebró el jubileo de oro de la luz incandescente. La celebración culminó con un banquete en honor a Edison ofrecido por Henry Ford en Greenfield Village, el nuevo museo de historia estadounidense de Ford, que incluyó una restauración completa del Laboratorio Menlo Park. Los asistentes incluyeron al presidente Herbert Hoover y muchos de los principales científicos e inventores estadounidenses.

El último trabajo experimental de la vida de Edison se realizó a pedido de los buenos amigos de Edison, Henry Ford y Harvey Firestone a fines de la década de 1920. Le pidieron a Edison que buscara una fuente alternativa de caucho para usar en llantas de automóviles. El caucho natural utilizado para neumáticos hasta ese momento provenía del árbol del caucho, que no crece en los Estados Unidos. El caucho crudo tenía que importarse y se estaba volviendo cada vez más caro. Con su energía y minuciosidad habituales, Edison probó miles de plantas diferentes para encontrar un sustituto adecuado, y finalmente encontró un tipo de hierba Goldenrod que podría producir suficiente caucho para ser factible. Edison todavía estaba trabajando en esto en el momento de su muerte.

Un gran hombre muere

Durante los últimos dos años de su vida, Edison tenía una salud cada vez más pobre. Edison pasó más tiempo fuera del laboratorio, trabajando en cambio en Glenmont. Los viajes a la casa de vacaciones familiares en Fort Myers, Florida, se hicieron más largos. Edison tenía más de ochenta años y padecía varias dolencias. En agosto de 1931, Edison se derrumbó en Glenmont. Esencialmente atado a la casa desde ese punto, Edison declinó constantemente hasta que a las 3:21 am del 18 de octubre de 1931 murió el gran hombre.


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