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El asesinato de Martin Luther King Jr.

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A las 6:01 p.m. El 4 de abril de 1968, el líder de los Derechos Civiles, Dr. Martin Luther King Jr., fue alcanzado por la bala de un francotirador. King había estado parado en el balcón frente a su habitación en el Motel Lorraine en Memphis, Tennessee, cuando, sin previo aviso, le dispararon. La bala del rifle calibre .30 entró en la mejilla derecha de King, atravesó su cuello y finalmente se detuvo en su omóplato. King fue llevado de inmediato a un hospital cercano pero fue declarado muerto a las 7:05 p.m.

La violencia y la controversia siguieron. En indignación por el asesinato, muchos negros salieron a las calles de los Estados Unidos en una ola masiva de disturbios. El FBI investigó el crimen, pero muchos los creyeron parcial o totalmente responsables del asesinato. Un convicto fugitivo llamado James Earl Ray fue arrestado, pero muchas personas, incluida la familia de Martin Luther King Jr., creen que era inocente. ¿Qué pasó esa tarde?

Dr. Martin Luther King Jr.

Cuando Martin Luther King Jr. emergió como el líder del Boicot a los autobuses de Montgomery en 1955, comenzó un largo mandato como portavoz de la protesta no violenta en el Movimiento de Derechos Civiles. Como ministro bautista, él era un líder moral para la comunidad. Además, era carismático y tenía una poderosa forma de hablar. También fue un hombre de visión y determinación. Nunca dejó de soñar con lo que podría ser.

Sin embargo, él era un hombre, no un Dios. La mayoría de las veces estaba sobrecargado de trabajo y cansado, y le tenía cariño a la compañía privada de mujeres. Aunque fue el ganador del Premio Nobel de la Paz de 1964, no tenía control total sobre el Movimiento de Derechos Civiles. Para 1968, la violencia se había abierto camino en el movimiento. Los miembros del Partido Pantera Negra portaban armas cargadas, los disturbios habían estallado en todo el país y numerosas organizaciones de derechos civiles habían adoptado el mantra "¡Poder negro!" Sin embargo, Martin Luther King Jr. se mantuvo firme en sus creencias, incluso cuando vio que el Movimiento de Derechos Civiles se dividía en dos. La violencia es lo que trajo a King de regreso a Memphis en abril de 1968.

Trabajadores sanitarios en huelga en Memphis

El 12 de febrero, un total de 1.300 trabajadores de saneamiento afroamericanos en Memphis se declararon en huelga. Aunque había habido una larga historia de quejas, la huelga comenzó como respuesta a un incidente del 31 de enero en el que 22 trabajadores de saneamiento negros fueron enviados a sus hogares sin paga durante el mal tiempo, mientras que todos los trabajadores blancos permanecieron en el trabajo. Cuando la ciudad de Memphis se negó a negociar con los 1.300 trabajadores en huelga, se pidió a King y otros líderes de derechos civiles que visitaran Memphis en apoyo.

El lunes 18 de marzo, King logró hacer una parada rápida en Memphis, donde habló con más de 15,000 personas que se habían reunido en el Templo Mason. Diez días después, King llegó a Memphis para liderar una marcha en apoyo de los trabajadores en huelga. Desafortunadamente, cuando King lideró a la multitud, algunos de los manifestantes se pusieron escandalosos y rompieron las ventanas de una tienda. La violencia se extendió y pronto muchos otros tomaron palos y rompieron ventanas y saquearon tiendas.

La policía entró para dispersar a la multitud. Algunos de los manifestantes arrojaron piedras a la policía. La policía respondió con gases lacrimógenos y palitos nocturnos. Al menos uno de los manifestantes fue asesinado a tiros. King estaba extremadamente angustiado por la violencia que había estallado en su propia marcha y se decidió a no permitir que prevaleciera la violencia. Él programó otra marcha en Memphis para el 8 de abril.

El 3 de abril, King llegó a Memphis un poco más tarde de lo planeado porque había habido una amenaza de bomba para su vuelo antes del despegue. Esa noche, King pronunció su discurso "He estado en la cima de la montaña" ante una multitud relativamente pequeña que se había enfrentado al mal tiempo al oír hablar a King. Los pensamientos de King estaban obviamente en su mortalidad, porque discutió la amenaza del avión y el momento en que lo habían apuñalado. Concluyó el discurso con,

"Bueno, no sé qué pasará ahora; tenemos algunos días difíciles por delante. Pero realmente no me importa ahora, porque he estado en la cima de la montaña. Y no me importa. Como Alguien, me gustaría vivir una vida larga, la longevidad tiene su lugar. Pero no estoy preocupado por eso ahora. Solo quiero hacer la voluntad de Dios. Y me ha permitido subir a la montaña. Y he mirado terminado, y he visto la Tierra Prometida. Puede que no llegue allí contigo. Pero quiero que sepas esta noche, que nosotros, como pueblo, llegaremos a la Tierra Prometida. Y entonces estoy feliz esta noche. No estoy preocupado por nada; no temo a ningún hombre. Mis ojos han visto la gloria de la venida del Señor ".

Después del discurso, King regresó al Motel Lorraine para descansar.

Martin Luther King Jr. se encuentra en el balcón del motel Lorraine

El Lorraine Motel (ahora el Museo Nacional de Derechos Civiles) era una posada de motor de dos pisos relativamente monótona en la calle Mulberry en el centro de Memphis. Sin embargo, se había convertido en una costumbre de Martin Luther King y su séquito quedarse en el Motel Lorraine cuando visitaron Memphis.

En la noche del 4 de abril de 1968, Martin Luther King y sus amigos se vestían para cenar con el ministro de Memphis, Billy Kyles. King estaba en la habitación 306 del segundo piso y se apresuró a vestirse ya que, como siempre, llegaban un poco tarde. Mientras se ponía la camisa y usaba el polvo de afeitar mágico para afeitarse, King conversó con Ralph Abernathy sobre un próximo evento.

Alrededor de las 5:30 p.m., Kyles llamó a su puerta para apresurarlos. Los tres hombres bromearon sobre lo que se serviría para la cena. King y Abernathy querían confirmar que iban a recibir "alimento para el alma" y no algo como el filet mignon. Aproximadamente media hora después, Kyles y King salieron de la habitación del motel hacia el balcón (básicamente la pasarela exterior que conectaba todas las habitaciones del segundo piso del motel). Abernathy había ido a su habitación a ponerse algo de colonia.

Cerca del automóvil en el estacionamiento, directamente debajo del balcón, esperaba James Bevel, Chauncey Eskridge (abogado de SCLC), Jesse Jackson, Hosea Williams, Andrew Young y Solomon Jones, Jr. (el conductor del Cadillac blanco prestado). Se intercambiaron algunos comentarios entre los hombres que esperaban abajo y Kyles y King. Jones comentó que King debería obtener un abrigo ya que podría enfriarse más tarde; King respondió: "Está bien".

Kyles estaba solo un par de pasos bajando las escaleras y Abernathy todavía estaba dentro de la habitación del motel cuando sonó el disparo. Inicialmente, algunos de los hombres pensaron que era un auto contraproducente, pero otros se dieron cuenta de que era un disparo de rifle. King había caído al piso de concreto del balcón con una gran herida abierta que cubría su mandíbula derecha.

Martin Luther King Jr. Disparo

Abernathy salió corriendo de su habitación para ver a su querido amigo caído, tendido en un charco de sangre. Sostuvo la cabeza de King diciendo: "Martin, está bien. No te preocupes. Este es Ralph. Este es Ralph". *

Kyles había entrado en la habitación de un motel para llamar a una ambulancia mientras otros rodeaban a King. Marrell McCollough, un agente de policía encubierto de Memphis, agarró una toalla e intentó detener el flujo de sangre. Aunque King no respondía, todavía estaba vivo, pero apenas. A los 15 minutos del disparo, Martin Luther King llegó al Hospital St. Joseph en una camilla con una máscara de oxígeno sobre su rostro. Fue alcanzado por una bala de rifle calibre .30-06 que había entrado en su mandíbula derecha, luego atravesó su cuello, cortó su médula espinal y se detuvo en su omóplato. Los médicos intentaron una cirugía de emergencia, pero la herida era demasiado grave. Martin Luther King Jr. fue declarado muerto a las 7:05 p.m. Tenía 39 años de edad.

¿Quién mató a Martin Luther King Jr.?

A pesar de que muchas teorías de conspiración cuestionan quién fue responsable del asesinato de Martin Luther King Jr., la mayoría de las pruebas apuntan a un solo tirador, James Earl Ray. En la mañana del 4 de abril, Ray utilizó información de las noticias televisadas, así como de un periódico para descubrir dónde se alojaba King en Memphis. Alrededor de las 3:30 p.m., Ray, usando el nombre de John Willard, alquiló la habitación 5B en la destartalada casa de huéspedes de Bessie Brewer que estaba ubicada al otro lado de la calle del Motel Lorraine.

Luego, Ray visitó la York Arms Company a pocas cuadras de distancia y compró un par de binoculares por $ 41.55 en efectivo. Volviendo a la casa de huéspedes, Ray se preparó en el baño comunitario, mirando por la ventana, esperando que King saliera de su habitación de hotel. A las 6:01 p.m., Ray le disparó a King, hiriéndolo mortalmente.

Inmediatamente después del disparo, Ray colocó rápidamente su rifle, binoculares, radio y periódico en una caja y lo cubrió con una vieja manta verde. Entonces Ray rápidamente sacó el bulto del baño, bajó por el pasillo y bajó al primer piso. Una vez afuera, Ray arrojó su paquete afuera de la Canipe Amusement Company y caminó rápidamente hacia su auto. Luego se alejó en su Ford Mustang blanco, justo antes de que llegara la policía. Mientras Ray conducía hacia Mississippi, la policía comenzaba a armar las piezas. Casi de inmediato, se descubrió el misterioso paquete verde al igual que varios testigos que habían visto a alguien que creían que era el nuevo inquilino de 5B que salía corriendo de la casa de huéspedes con el paquete.

Al comparar las huellas dactilares encontradas en los artículos del paquete, incluidas las de los prismáticos y binoculares, con las de los prófugos conocidos, el FBI descubrió que estaban buscando a James Earl Ray. Después de una cacería internacional de dos meses, Ray fue finalmente capturado el 8 de junio en el aeropuerto Heathrow de Londres. Ray se declaró culpable y recibió una sentencia de 99 años en prisión. Ray murió en prisión en 1998.

* Ralph Abernathy, citado en Gerald Posner, "Killing the Dream" (Nueva York: Random House, 1998) 31.

Fuentes:

Garrow, David J.Llevando la cruz: Martin Luther King, Jr., y la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur. Nueva York: William Morrow, 1986.

Posner, Gerald.Matar el sueño: James Earl Ray y el asesinato de Martin Luther King, Jr.Nueva York: Random House, 1998.


Ver el vídeo: El asesinato de Martin Luther King terrorismo de Estado (Diciembre 2022).

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