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Jonathan Edwards

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Jonathan Edwards (1703-1758) fue un clérigo extremadamente importante e influyente en la América colonial de Nueva Inglaterra. Se le ha dado crédito por comenzar el Gran Despertar y sus escritos proporcionan ideas sobre el pensamiento colonial.

Primeros años

Jonathan Edwards nació el 5 de octubre de 1703 en East Windsor, Connecticut. Su padre era el reverendo Timothy Edwards y su madre, Esther, era hija de otro clérigo puritano, Solomon Stoddard. Fue enviado al Yale College a la edad de 13 años, donde estaba extremadamente interesado en las ciencias naturales mientras estaba allí y también leyó ampliamente, incluyendo obras de John Locke y Sir Isaac Newton. La filosofía de John Locke tuvo un gran impacto en su filosofía personal.

Después de graduarse de Yale a los 17 años, estudió teología durante dos años más antes de convertirse en un predicador con licencia en la Iglesia Prsbyterian. En 1723, obtuvo su Maestría en Teología. Sirvió en una congregación de Nueva York durante dos años antes de regresar a Yale para servir como tutor.

Vida personal

En 1727, Edwards se casó con Sarah Pierpoint. Ella era la nieta del influyente ministro puritano Thomas Hooker. Fue el fundador de la colonia de Connecticut después de una disidencia con los líderes puritanos en Massachusetts. Juntos tuvieron once hijos.

Encabezando Su Primera Congregación

En 1727, a Edwards se le otorgó un puesto como ministro asistente de su abuelo por parte de su madre, Solomon Stoddard en Northampton, Massachusetts. Cuando Stoddard falleció en 1729, Edwards asumió el cargo de ministro a cargo de una congregación que incluía importantes líderes políticos y comerciantes. Era mucho más conservador que su abuelo.

Eduardismo

Ensayo de Locke Sobre el entendimiento humano tuvo un gran impacto en la teología de Edward cuando trató de lidiar con el libre albedrío del hombre combinado con sus propias creencias en la predestinación. Creía en la necesidad de una experiencia personal de Dios. Él creía que solo después de una conversión personal instituida por Dios, el libre albedrío podría ser apartado de las necesidades humanas y hacia la moral. En otras palabras, solo la gracia de Dios podría darle a alguien la capacidad de seguir a Dios.

Además, Edwards también creía que los tiempos finales estaban cerca. Él creía que con la venida de Cristo, cada persona tendría que dar cuenta de sus vidas en la tierra. Su objetivo era una iglesia pura llena de verdaderos creyentes. Como tal, sintió que era su responsabilidad asegurarse de que los miembros de su iglesia vivieran de acuerdo con estrictos estándares personales. Solo permitiría que aquellos que realmente se sintieran aceptados pudieran recibir la gracia de Dios del sacramento de la Cena del Señor en la iglesia.

El gran despertar

Como se dijo anteriormente, Edwards creía en una experiencia religiosa personal. De 1734 a 1735, Edwards predicó varios sermones sobre la justificación de la fe. Esta serie condujo a una serie de conversiones entre su congregación. Los rumores sobre su predicación y sermones se extendieron a las áreas circundantes de Massachusetts y Connecticut. Se corrió la voz incluso hasta Long Island Sound.

Durante este mismo período, los predicadores itinerantes habían comenzado una serie de reuniones de evangelistas pidiendo a las personas que se alejaran del pecado en todas las colonias de Nueva Inglaterra. Esta forma de evangelismo se centró en la salvación personal y una relación correcta con Dios. Esta era ha sido llamada el Gran Despertar.

Los evangelistas produjeron grandes emociones. Muchas iglesias desaprobaban a los predicadores itinerantes. Sintieron que los predicadores carismáticos a menudo no eran sinceros. No les gustó la falta de propiedad en las reuniones. De hecho, se aprobaron leyes en algunas comunidades para prohibir a los predicadores el derecho a tener avivamientos a menos que hayan sido invitados por un ministro con licencia. Edwards estuvo de acuerdo con gran parte de esto, pero no creía que los resultados de los avivamientos debían descartarse.

Pecadores en manos de un dios enojado

Probablemente el sermón más conocido de Edwards se llama Pecadores en manos de un dios enojado. No solo entregó esto en su parroquia, sino también en Enfield, Connecticut, el 8 de julio de 1741. Este ardiente sermón discute los dolores del infierno y la importancia de dedicar la vida a Cristo para evitar este pozo ardiente. Según Edwards, "No hay nada que mantenga a los hombres malvados, en ningún momento, fuera del infierno, sino el mero placer de Dios". Como dice Edwards: "Todos los hombres malvadosesfuerzos yestratagema ellos usan para escaparinfierno, mientras continúan rechazando a Cristo, y siguen siendo hombres malvados, no los aseguren del infierno ni un momento. Casi todos los hombres naturales que oyen hablar del infierno, se halagan de que él debe escapar de él; depende de sí mismo para su propia seguridad ... Pero los tontos hijos de los hombres se engañan miserablemente en sus propios esquemas y en su confianza en su propia fuerza y ​​sabiduría; confían en nada más que una sombra ".

Sin embargo, como dice Edward, hay esperanza para todos los hombres. "Y ahora tienes una oportunidad extraordinaria, un día en el que Cristo abrió de par en par la puerta de la misericordia, y se para en la puerta llamando y llorando en voz alta a los pobres pecadores ...". fuera de Cristo, ahora despierto y vuela de la ira venidera ... Deja que todos salgan volando de Sodoma. Date prisa y escapa por tus vidas, no mires detrás de ti, escapa a la montaña, para que no te consumas. Génesis 19:17." 

El sermón de Edwards tuvo un gran efecto en ese momento en Enfield, Connecticut. De hecho, un testigo llamado Stephen Davis escribió que la gente estaba llorando en toda la congregación durante su sermón, preguntando cómo evitar el infierno y ser salvo. En su día de hoy, la reacción a Edwards fue mixta. Sin embargo, no se puede negar su impacto. Sus sermones todavía son leídos y referidos por los teólogos hasta el día de hoy.

Años despues

Algunos miembros de la congregación de la iglesia de Edwards no estaban contentos con la ortodoxia conservadora de Edwards. Como se dijo anteriormente, hizo cumplir reglas estrictas para que su congregación sea considerada parte de aquellos que podrían participar en la Cena del Señor. En 1750, Edwards intentó instituir disciplina en algunos de los hijos de familias prominentes que fueron atrapados mirando un manual de parteras que se consideraba un "libro malo". Más del 90% de los miembros de la congregación votaron para eliminar a Edwards de su cargo como ministro. Tenía 47 años en ese momento y fue asignado para ministrar en una iglesia misionera en la frontera en Stockbridge, Massachusetts. Él predicó a este pequeño grupo de nativos americanos y al mismo tiempo pasó años escribiendo muchas obras teológicas, incluyendo Libertad de la voluntad (1754), La vida de David Brainerd (1759), El pecado original (1758) y La naturaleza de la verdadera virtud (1765). Actualmente puede leer cualquiera de los trabajos de Edwards a través del Centro Jonathan Edwards de la Universidad de Yale. Además, una de las universidades residenciales de la Universidad de Yale, Jonathan Edwards College, lleva su nombre.

En 1758, Edwards fue contratado como presidente del Colegio de Nueva Jersey, que ahora se llama Universidad de Princeton. Desafortunadamente, solo sirvió durante dos años en esa posición antes de morir después de haber tenido una reacción adversa a una vacuna contra la viruela. Murió el 22 de marzo de 1758 y está enterrado en el cementerio de Princeton.

Legado

Edwards es visto hoy como un ejemplo de predicadores de avivamiento y un iniciador del Gran Despertar. Muchos evangelistas de hoy todavía ven su ejemplo como una forma de predicar y crear conversiones. Además, muchos descendientes de Edwards se convirtieron en ciudadanos prominentes. Era el abuelo de Aaron Burr y un antepasado de Edith Kermit Carow, quien era la segunda esposa de Theodore Roosevelt. De hecho, según George Marsden en Jonathan Edwards: una vida, su progenie incluía trece presidentes de colegios y sesenta y cinco profesores.

Referencia adicional

Ciment, James. América colonial: una enciclopedia de historia social, política, cultural y económica. M. E. Sharpe: Nueva York. 2006


Ver el vídeo: La verdadera vida cristiana: Un viaje hacia el cielo - Jonathan Edwards (Diciembre 2022).

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