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La proclamación de emancipación también fue política exterior

La proclamación de emancipación también fue política exterior

Todos saben que cuando Abraham Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación en 1863, estaba liberando esclavos estadounidenses. ¿Pero sabía que la abolición de la esclavitud también era un elemento clave de la política exterior de Lincoln?

Cuando Lincoln emitió la Proclamación preliminar de Emancipación en septiembre de 1862, Inglaterra había estado amenazando con intervenir en la Guerra Civil estadounidense durante más de un año. La intención de Lincoln de emitir el documento final el 1 de enero de 1863 impidió efectivamente que Inglaterra, que había abolido la esclavitud en sus propios territorios, entrara en el conflicto estadounidense.

Fondo

La Guerra Civil comenzó el 12 de abril de 1861, cuando los separatistas de los Estados Confederados del Sur de América dispararon contra el fuerte estadounidense Fort Sumter en Charleston Harbor, Carolina del Sur. Los estados del sur comenzaron a separarse en diciembre de 1860 después de que Abraham Lincoln ganó la presidencia un mes antes. Lincoln, un republicano, estaba en contra de la esclavitud, pero no había pedido su abolición. Hizo una campaña sobre la política de prohibir la propagación de la esclavitud a los territorios occidentales, pero los propietarios de esclavos del sur lo interpretaron como el principio del fin de la esclavitud.

En su toma de posesión el 4 de marzo de 1861, Lincoln reiteró su postura. No tenía intención de abordar la esclavitud donde existía actualmente, pero él hizo pretenden preservar la Unión. Si los estados del sur quisieran la guerra, se la daría.

Primer año de guerra

El primer año de la guerra no fue bien para Estados Unidos. La Confederación ganó las primeras batallas de Bull Run en julio de 1861 y Wilson's Creek al mes siguiente. En la primavera de 1862, las tropas de la Unión capturaron el oeste de Tennessee pero sufrieron terribles bajas en la Batalla de Shiloh. En el este, un ejército de 100,000 hombres no pudo capturar la capital confederada de Richmond, Virginia, a pesar de que maniobró hasta sus propias puertas.

En el verano de 1862, el general Robert E. Lee tomó el mando del ejército confederado del norte de Virginia. Venció a las tropas de la Unión en la Batalla de los Siete Días en junio, luego en la Segunda Batalla de Bull Run en agosto. Luego planeó una invasión del Norte que esperaba que obtuviera el reconocimiento del sur de Europa.

Inglaterra y la guerra civil de los EE. UU.

Inglaterra negoció con el Norte y el Sur antes de la guerra, y ambas partes esperaban el apoyo británico. El Sur esperaba que la disminución de los suministros de algodón debido al bloqueo del Norte de los puertos del Sur impulsara a Inglaterra a reconocer el Sur y obligar al Norte a una mesa de tratados. El algodón no resultó tan fuerte, sin embargo, Inglaterra había acumulado suministros y otros mercados para el algodón.

No obstante, Inglaterra suministró al Sur la mayoría de sus mosquetes Enfield y permitió a los agentes del Sur construir y equipar a los invasores de comercio confederados en Inglaterra y navegarlos desde puertos ingleses. Aún así, eso no constituye el reconocimiento inglés del Sur como una nación independiente.

Desde que la Guerra de 1812 terminó en 1814, Estados Unidos e Inglaterra habían experimentado lo que se conoce como la "Era de los buenos sentimientos". Durante ese tiempo, los dos países habían llegado a una serie de tratados beneficiosos para ambos, y la Marina Real Británica hizo cumplir tácitamente la Doctrina Monroe de los Estados Unidos.

Sin embargo, diplomáticamente, Gran Bretaña podría beneficiarse de un gobierno estadounidense fracturado. Estados Unidos, de tamaño continental, representaba una amenaza potencial para la hegemonía imperial británica global. Pero una América del Norte dividida en dos (o quizás más) gobiernos que disputan no debería ser una amenaza para el estado de Gran Bretaña.

Socialmente, muchos en Inglaterra sentían un parentesco con los sureños estadounidenses más aristocráticos. Los políticos ingleses debatieron periódicamente intervenir en la guerra estadounidense, pero no tomaron ninguna medida. Por su parte, Francia quería reconocer el Sur, pero no haría nada sin el acuerdo británico.

Lee estaba jugando con esas posibilidades de intervención europea cuando propuso invadir el Norte. Lincoln, sin embargo, tenía otro plan.

Proclamación de Emancipación

En agosto de 1862, Lincoln le dijo a su gabinete que quería emitir una Proclamación de Emancipación preliminar. La Declaración de Independencia fue el documento político rector de Lincoln, y él creía literalmente en su declaración de que "todos los hombres son creados iguales". Durante algún tiempo había querido expandir los objetivos de la guerra para incluir la abolición de la esclavitud, y vio la oportunidad de utilizar la abolición como medida de guerra.

Lincoln explicó que el documento entraría en vigencia el 1 de enero de 1863. Cualquier estado que hubiera renunciado a la rebelión para entonces podría quedarse con sus esclavos. Reconoció que la animosidad sureña era tan profunda que era poco probable que los estados confederados regresaran a la Unión. En efecto, estaba convirtiendo la guerra por la unión en una cruzada.

También se dio cuenta de que Gran Bretaña era progresista en lo que respecta a la esclavitud. Gracias a las campañas políticas de William Wilberforce décadas antes, Inglaterra había prohibido la esclavitud en el hogar y en sus colonias.

Cuando la Guerra Civil se convirtió en esclavitud, no solo en unión, Gran Bretaña no podía reconocer moralmente al Sur ni intervenir en la guerra. Hacerlo sería diplomáticamente hipócrita.

Como tal, la Emancipación fue una parte de documento social, una parte de medida de guerra y una parte de maniobra de política exterior perspicaz.

Lincoln esperó hasta que las tropas estadounidenses obtuvieron una cuasi victoria en la Batalla de Antietam el 17 de septiembre de 1862, antes de emitir la Proclamación preliminar de Emancipación. Como esperaba, ningún estado del sur abandonó la rebelión antes del 1 de enero. Por supuesto, el Norte tuvo que ganar la guerra para que la emancipación fuera efectiva, pero hasta el final de la guerra en abril de 1865, los EE. UU. Ya no tuvieron que preocuparse por los ingleses o intervención europea.