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El campo de exterminio de Sobibor

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El campo de exterminio de Sobibor fue uno de los secretos mejor guardados de los nazis. Cuando Toivi Blatt, uno de los pocos sobrevivientes del campo, se acercó a un "sobreviviente conocido de Auschwitz" en 1958 con un manuscrito que había escrito sobre sus experiencias, le dijeron: "Tienes una imaginación tremenda. Nunca he oído hablar de Sobibor y, especialmente, no de los judíos que se rebelan allí ". El secreto del campo de exterminio de Sobibor fue demasiado exitoso; sus víctimas y sobrevivientes estaban siendo incrédulos y olvidados.

El campo de exterminio de Sobibor existió, y ocurrió una revuelta de los prisioneros de Sobibor. Dentro de este campo de exterminio, en funcionamiento durante solo 18 meses, al menos 250,000 hombres, mujeres y niños fueron asesinados. Solo 48 prisioneros de Sobibor sobrevivieron a la guerra.

Establecimiento

Sobibor fue el segundo de los tres campos de exterminio que se estableció como parte de Aktion Reinhard (los otros dos fueron Belzec y Treblinka). La ubicación de este campo de exterminio era una pequeña aldea llamada Sobibor, en el distrito de Lublin, en el este de Polonia, elegida por su aislamiento general y su proximidad a un ferrocarril. La construcción del campo comenzó en marzo de 1942, supervisada por el SS Obersturmführer Richard Thomalla.

Como la construcción estaba retrasada a principios de abril de 1942, Thomalla fue reemplazado por el SS Obersturmführer Franz Stangl, un veterano del programa de eutanasia nazi. Stangl permaneció comandante de Sobibor desde abril hasta agosto de 1942, cuando fue transferido a Treblinka (donde se convirtió en comandante) y reemplazado por el SS Obersturmführer Franz Reichleitner. El personal del campo de exterminio de Sobibor estaba formado por aproximadamente 20 hombres de las SS y 100 guardias ucranianos.

A mediados de abril de 1942, las cámaras de gas estaban listas y una prueba con 250 judíos del campo de trabajos forzados de Krychow demostró que estaban operativas.

Al llegar a Sobibor

Día y noche, las víctimas llegaron a Sobibor. Aunque algunos llegaron en camión, carro o incluso a pie, muchos llegaron en tren. Cuando los trenes llenos de víctimas se acercaron a la estación de trenes de Sobibor, los trenes se convirtieron en un espolón y fueron conducidos al campamento.

"La puerta del campamento se abrió de par en par ante nosotros. El prolongado silbido de la locomotora anunció nuestra llegada. Después de unos momentos nos encontramos dentro del complejo del campamento. Oficiales alemanes elegantemente uniformados nos recibieron. Se apresuraron alrededor de los vagones de mercancías cerrados y llovieron órdenes. los ucranianos vestidos de negro. Estaban parados como una bandada de cuervos en busca de presas, listos para hacer su despreciable trabajo. De repente, todos callaron y la orden se estrelló como un trueno, '¡Ábrelos!' "

Cuando finalmente se abrieron las puertas, el trato de los ocupantes variaba dependiendo de si eran del Este o del Oeste. Si los judíos de Europa occidental estaban en el tren, descendían de pasajero carros, usualmente usando sus mejores ropas. Los nazis los habían convencido con bastante éxito de que estaban siendo reasentados en el este. Para continuar con la farsa, incluso una vez que habían llegado a Sobibor, los presos del campamento ayudaron a las víctimas desde el tren vestidas con uniformes azules y les dieron boletos de reclamo para su equipaje. Algunas de estas víctimas desconocidas incluso ofrecieron una propina a los "porteros".

Si los judíos de Europa del Este eran los ocupantes del tren, descendían de ganado coches en medio de gritos, gritos y palizas, porque los nazis suponían que sabían lo que les esperaba, por lo que se pensaba que era más probable que se rebelaran.

"'Schnell, raus, raus, rechts, links!' (¡Rápido, afuera, afuera, derecha, izquierda!), Gritaron los nazis. Sostuve a mi hijo de cinco años de la mano. Un guardia ucraniano lo agarró; temía que mataran al niño, pero mi esposa lo tomó. "Me tranquilicé, creyendo que volvería a verlos pronto".

Dejando su equipaje en la rampa, SS Oberscharführer Gustav Wagner ordenó a la masa de personas en dos líneas, una con hombres y otra con mujeres y niños pequeños. SS Oberscharführer Hubert Gomerski les dijo a los que estaban demasiado enfermos para caminar que los llevarían a un hospital (Lazarett) y, por lo tanto, los llevaron a un lado y se sentaron en un carro (más tarde un pequeño tren).

Toivi Blatt estaba sosteniendo la mano de su madre cuando la orden llegó a separarse en dos líneas. Decidió seguir a su padre en la línea de los hombres. Se volvió hacia su madre, sin saber qué decir.

"Pero por razones que todavía no puedo entender, de la nada le dije a mi madre: 'Y ayer no me dejaste beber toda la leche. Querías guardar algo para hoy'". Lenta y tristemente, se volvió para mirarme: "¿Esto es lo que piensas en ese momento?"
"Hasta el día de hoy, la escena vuelve para perseguirme, y me he arrepentido de mi extraño comentario, que resultó ser mis últimas palabras para ella".

El estrés del momento, bajo las duras condiciones, no se prestaba a un pensamiento claro. Por lo general, las víctimas no se dieron cuenta de que este momento sería la última vez que hablarían o se verían.

Si el campamento necesitara reponer a sus trabajadores, un guardia gritaría entre los sastres, costureras, herreros y carpinteros. Aquellos que fueron elegidos a menudo dejaron hermanos, padres, madres, hermanas y niños detrás de las filas. Además de los que fueron entrenados en una habilidad, a veces las SS eligieron hombres o mujeres, niños o niñas, aparentemente al azar para trabajar dentro del campamento.

De los miles que se pararon en la rampa, quizás se elegirían unos pocos. Los elegidos serían marchados corriendo a Lager I; el resto entraría por una puerta que decía: "Sonderkommando Sobibor" ("unidad especial Sobibor").

Trabajadores

Los seleccionados para trabajar fueron llevados a Lager I. Aquí fueron registrados y colocados en barracas. La mayoría de estos prisioneros aún no se daban cuenta de que estaban en un campo de exterminio. Muchos preguntaron a otros prisioneros cuándo podrían volver a ver a sus familiares.

A menudo, otros prisioneros les contaron sobre Sobibor, que este era un lugar que gaseaba a los judíos, que el olor que prevalecía era la acumulación de cadáveres, y que el fuego que vieron en la distancia eran cuerpos quemados. Una vez que los nuevos prisioneros descubrieron la verdad de Sobibor, tuvieron que aceptarla. Algunos se suicidaron. Algunos se decidieron a vivir. Todos quedaron devastados.

El trabajo que estos prisioneros debían llevar a cabo no les ayudó a olvidar esta horrible noticia; más bien, lo reforzó. Todos los trabajadores dentro de Sobibor trabajaron dentro del proceso de muerte o para el personal de las SS. Aproximadamente 600 reclusos trabajaron en el Vorlager, Lager I y Lager II, mientras que aproximadamente 200 trabajaron en el segregado Lager III. Los dos grupos de prisioneros nunca se conocieron, porque vivían y trabajaban separados.

Trabajadores en Vorlager, Lager I y Lager II

Los prisioneros que trabajaban fuera de Lager III tenían una amplia gama de trabajos. Algunos trabajaban específicamente para las SS, haciendo baratijas de oro, botas, ropa, limpiando autos o alimentando caballos. Otros trabajaban en trabajos relacionados con el proceso de la muerte, clasificando ropa, descargando y limpiando los trenes, cortando leña para las piras, quemando artefactos personales, cortando el cabello de las mujeres, etc.

Estos trabajadores vivían diariamente en medio del miedo y el terror. Las SS y los guardias ucranianos llevaron a los prisioneros a su trabajo en columnas, haciéndolos cantar canciones de marcha en el camino. Un prisionero podría ser golpeado y azotado por simplemente estar fuera de lugar. Algunas veces los prisioneros debían reportarse después del trabajo por los castigos que habían acumulado durante el día. Mientras los azotaban, se vieron obligados a indicar el número de latigazos; si no gritaban lo suficientemente fuerte o si perdían la cuenta, el castigo comenzaría de nuevo o serían golpeados hasta la muerte. Todos en la lista se vieron obligados a ver estos castigos.

Aunque había ciertas reglas generales que uno necesitaba saber para vivir, no había certeza sobre quién podría ser víctima de la crueldad de las SS.

"Estábamos aterrorizados permanentemente. Una vez, un prisionero estaba hablando con un guardia ucraniano; un hombre de las SS lo mató. Otra vez llevamos arena para decorar el jardín; Frenzel SS Oberscharführer Karl Frenzel sacó su revólver y disparó a un prisionero que trabajaba en mi lado. ¿Por qué? Todavía no lo sé ".

Otro terror fue el perro de SS Scharführer Paul Groth, Barry. Tanto en la rampa como en el campamento, Groth haría pasar a Barry por un prisionero; Barry entonces rompería al prisionero en pedazos.

Aunque los prisioneros estaban aterrorizados diariamente, las SS eran aún más peligrosas cuando estaban aburridos. Fue entonces cuando crearían juegos. Uno de esos "juegos" consistía en coser cada pierna de los pantalones de un prisionero, luego poner ratas debajo de ellos. Si el prisionero se mudara, sería golpeado hasta la muerte.

Otro "juego" sádico comenzó cuando un prisionero delgado se vio obligado a beber rápidamente una gran cantidad de vodka y luego comer varias libras de salchicha. Entonces el hombre de las SS forzaría la boca del prisionero y la orinaría, riéndose mientras el prisionero vomitaba.

Sin embargo, incluso mientras vivían con terror y muerte, los prisioneros continuaron viviendo. Los prisioneros de Sobibor socializaron entre sí. Había aproximadamente 150 mujeres entre los 600 prisioneros, y pronto se formaron parejas. A veces había baile. A veces había hacer el amor. Quizás como los prisioneros enfrentaban constantemente la muerte, los actos de la vida se hicieron aún más importantes.

Trabajadores en Lager III

No se sabe mucho acerca de los prisioneros que trabajaban en Lager III, ya que los nazis los mantuvieron separados permanentemente de todos los demás en el campo. El trabajo de entregar comida a las puertas de Lager III era un trabajo extremadamente arriesgado. Varias veces se abrieron las puertas de Lager III mientras los prisioneros que entregaban comida todavía estaban allí, y por lo tanto los repartidores de comida fueron llevados dentro de Lager III y nunca más se supo de ellos.

Para averiguar acerca de los prisioneros en Lager III, Hershel Zukerman, un cocinero, trató de contactarlos.

"En nuestra cocina cocinamos la sopa para el campamento número 3 y los guardias ucranianos solían ir a buscar los recipientes. Una vez que puse una nota en yiddish en una bola de masa hervida, 'Hermano, dígame qué está haciendo'. La respuesta llegó, pegada al fondo de la olla: "No deberías haber preguntado. Se está gaseando a la gente y debemos enterrarla".

Los prisioneros que trabajaban en Lager III trabajaron en medio del proceso de exterminio. Sacaron los cuerpos de las cámaras de gas, buscaron objetos valiosos en los cuerpos, luego los enterraron (de abril a fines de 1942) o los quemaron en piras (de 1942 a octubre de 1943). Estos prisioneros tenían el trabajo más emocional, ya que muchos encontrarían familiares y amigos entre los que tenían que enterrar.

Ningún prisionero de Lager III sobrevivió.

El proceso de la muerte

Aquellos que no fueron seleccionados para trabajar durante el proceso de selección inicial permanecieron en las filas (excepto aquellos que habían sido seleccionados para ir al hospital que fueron llevados y disparados directamente). La fila formada por mujeres y niños entró primero por la puerta, seguida luego por la fila de hombres. A lo largo de esta pasarela, las víctimas vieron casas con nombres como "La pulga alegre" y "El nido de golondrina", jardines con flores plantadas y letreros que indicaban "duchas" y "cantina". Todo esto ayudó a engañar a las víctimas desprevenidas, ya que Sobibor les parecía demasiado pacífico para ser un lugar de asesinato.

Antes de llegar al centro de Lager II, pasaron por un edificio donde los trabajadores del campo les pidieron que dejaran sus bolsos y sus pertenencias personales. Una vez que llegaron a la plaza principal de Lager II, SS Oberscharführer Hermann Michel (apodado "el predicador") pronunció un breve discurso, similar a lo que recuerda Ber Freiberg:

"Te vas a Ucrania, donde trabajarás. Para evitar epidemias, vas a tener una ducha desinfectante. Guarda tu ropa cuidadosamente y recuerda dónde están, ya que no estaré contigo para ayudarte a encontrar ellos. Todos los objetos de valor deben ser llevados al escritorio ".

Los niños pequeños deambulaban entre la multitud, repartiendo cuerdas para que pudieran atar sus zapatos. En otros campamentos, antes de que los nazis pensaran en esto, terminaron con grandes montones de zapatos sin igual, los trozos de cuerda ayudaron a mantener los pares de zapatos combinados para los nazis. Debían entregar sus objetos de valor a través de una ventana a un "cajero" (SS Oberscharführer Alfred Ittner).

Después de desnudarse y doblar su ropa cuidadosamente en montones, las víctimas entraron en "el tubo" etiquetado por los nazis como "Himmlestrasse" ("Camino al cielo"). Este tubo, de aproximadamente 10 a 13 pies de ancho, se construyó con lados de alambre de púas que se entrelazaron con ramas de árboles. Corriendo desde Lager II a través del tubo, las mujeres fueron llevadas a un cuartel especial para que les cortaran el cabello. Después de cortarse el pelo, fueron llevados a Lager III para sus "duchas".

Al entrar en Lager III, las víctimas del holocausto desconocidas se encontraron con un gran edificio de ladrillo con tres puertas separadas. Aproximadamente 200 personas fueron empujadas a través de cada una de estas tres puertas hacia lo que parecían ser duchas, pero que en realidad eran cámaras de gas. Entonces se cerraron las puertas. Afuera, en un cobertizo, un oficial de las SS o un guardia ucraniano encendieron el motor que producía el gas de monóxido de carbono. El gas ingresó a cada una de estas tres habitaciones a través de tuberías instaladas específicamente para este propósito.

Como Toivi Blatt relata mientras estaba parado cerca de Lager II, podía escuchar sonidos de Lager III:

"De repente escuché el sonido de motores de combustión interna. Inmediatamente después, escuché un grito colectivo terriblemente agudo, pero ahogado, al principio fuerte, superando el rugido de los motores, luego, después de unos minutos, debilitándose gradualmente. Mi la sangre se congeló ".

De esta manera, 600 personas podrían ser asesinadas a la vez. Pero esto no fue lo suficientemente rápido para los nazis, por lo que, durante el otoño de 1942, se agregaron tres cámaras de gas adicionales de igual tamaño. Entonces, de 1.200 a 1.300 personas podrían ser asesinadas a la vez.

Había dos puertas a cada cámara de gas, una donde entraban las víctimas y la otra donde las arrastraban. Después de un breve tiempo de airear las cámaras, los trabajadores judíos se vieron obligados a sacar los cuerpos de las cámaras, arrojarlos en carros y luego arrojarlos a pozos.

A finales de 1942, los nazis ordenaron que todos los cadáveres fueran exhumados y quemados. Después de este tiempo, todos los cuerpos de las víctimas fueron quemados en piras construidas sobre madera y ayudadas por la adición de gasolina. Se estima que 250,000 personas fueron asesinadas en Sobibor.


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