Vida

Guerra civil estadounidense: teniente general Richard Taylor

Guerra civil estadounidense: teniente general Richard Taylor

Richard Taylor - Vida y carrera temprana:

Nacido el 27 de enero de 1826, Richard Taylor era el sexto y el hijo menor del presidente Zachary Taylor y Margaret Taylor. Inicialmente criado en la plantación de la familia cerca de Louisville, KY, Taylor pasó gran parte de su infancia en la frontera, ya que la carrera militar de su padre los obligó a mudarse con frecuencia. Para asegurarse de que su hijo recibiera una educación de calidad, el anciano Taylor lo envió a escuelas privadas en Kentucky y Massachusetts. Esto pronto fue seguido por estudios en Harvard y Yale donde estuvo activo en Skull and Bones. Graduado de Yale en 1845, Taylor leyó ampliamente sobre temas relacionados con la historia militar y clásica.

Richard Taylor - Guerra mexicano-estadounidense:

Con el aumento de las tensiones con México, Taylor se unió al ejército de su padre a lo largo de la frontera. Sirviendo como secretario militar de su padre, estuvo presente cuando comenzó la Guerra México-Americana y las fuerzas estadounidenses triunfaron en Palo Alto y Resaca de la Palma. Al permanecer con el ejército, Taylor participó en las campañas que culminaron en la captura de Monterrey y la victoria en Buena Vista. Cada vez más afectado por los primeros síntomas de la artritis reumatoide, Taylor salió de México y se hizo cargo de la gestión de la plantación de algodón Chipre Grove de su padre cerca de Natchez, MS. Con éxito en este esfuerzo, convenció a su padre de comprar la plantación de caña de azúcar Fashion en St. Charles Parish, LA en 1850. Después de la muerte de Zachary Taylor ese mismo año, Richard heredó Chipre Grove y Fashion. El 10 de febrero de 1851, se casó con Louise Marie Myrtle Bringier, la hija de una adinerada matriarca criolla.

Richard Taylor - Años anteriores a la guerra:

Aunque no se preocupaba por la política, el prestigio familiar de Taylor y su lugar en la sociedad de Louisiana lo vieron elegido para el Senado estatal en 1855. Los siguientes dos años resultaron difíciles para Taylor ya que las cosechas consecutivas lo dejaron cada vez más endeudado. Permaneciendo activo en política, asistió a la Convención Nacional Democrática de 1860 en Charleston, SC. Cuando el partido se dividió en líneas seccionales, Taylor intentó, sin éxito, forjar un compromiso entre las dos facciones. A medida que el país comenzó a desmoronarse después de la elección de Abraham Lincoln, asistió a la convención de secesión de Louisiana, donde votó a favor de abandonar la Unión. Poco después, el gobernador Alexandre Mouton nombró a Taylor para dirigir el Comité de Asuntos Militares y Navales de Louisiana. En este papel, abogó por la creación y armado de regimientos para la defensa del estado, así como para la construcción y reparación de fuertes.

Richard Taylor - Comienza la Guerra Civil:

Poco después del ataque a Fort Sumter y el comienzo de la Guerra Civil, Taylor viajó a Pensacola, FL para visitar a su amigo el general de brigada Braxton Bragg. Mientras estaba allí, Bragg solicitó que Taylor lo ayudara a entrenar unidades recién formadas que estaban destinadas al servicio en Virginia. De acuerdo, Taylor comenzó a trabajar pero rechazó ofertas para servir en el Ejército Confederado. Altamente efectivo en este papel, sus esfuerzos fueron reconocidos por el presidente confederado Jefferson Davis. En julio de 1861, Taylor cedió y aceptó una comisión como coronel de la novena Infantería de Louisiana. Tomando el regimiento hacia el norte, llegó a Virginia justo después de la Primera Batalla de Bull Run. Ese otoño, el Ejército Confederado se reorganizó y Taylor recibió un ascenso a general de brigada el 21 de octubre. Con el ascenso llegó el mando de una brigada compuesta por regimientos de Luisiana.

Richard Taylor - En el valle:

En la primavera de 1862, la brigada de Taylor vio servicio en el Valle de Shenandoah durante la Campaña del General Jackson "Stonewall" Jackson's Valley. Sirviendo en la división del Mayor General Richard Ewell, los hombres de Taylor demostraron ser combatientes tenaces y a menudo fueron desplegados como tropas de choque. A lo largo de mayo y junio, vio la batalla en Front Royal, First Winchester, Cross Keys y Port Republic. Con la conclusión exitosa de la Campaña del Valle, Taylor y su brigada marcharon hacia el sur con Jackson para reforzar al General Robert E. Lee en la Península. Aunque con sus hombres durante las batallas de los siete días, su artritis reumatoide se volvió cada vez más severa y se perdió compromisos como la Batalla de Gaines 'Mill. A pesar de sus problemas médicos, Taylor recibió un ascenso a mayor general el 28 de julio.

Richard Taylor - De vuelta a Louisiana:

En un esfuerzo por facilitar su recuperación, Taylor aceptó una misión para reunir fuerzas y comandar el Distrito de Louisiana Occidental. Al encontrar a la región despojada de hombres y suministros, comenzó a trabajar para mejorar la situación. Ansiosos por presionar a las fuerzas de la Unión en Nueva Orleans, las tropas de Taylor frecuentemente se enfrentaban con los hombres del mayor general Benjamin Butler. En marzo de 1863, el mayor general Nathaniel P. Banks avanzó desde Nueva Orleans con el objetivo de capturar Port Hudson, LA, uno de los dos bastiones confederados restantes en el Mississippi. Intentando bloquear el avance de la Unión, Taylor se vio obligado a regresar a las batallas de Fort Bisland y Irish Bend del 12 al 14 de abril. Su número, superado en número, escapó por el río Rojo cuando Banks avanzó para sitiar Port Hudson.

Con los bancos ocupados en Port Hudson, Taylor ideó un audaz plan para recuperar Bayou Teche y liberar a Nueva Orleans. Este movimiento requeriría que Banks abandonara el asedio de Port Hudson o corriera el riesgo de perder Nueva Orleans y su base de suministros. Antes de que Taylor pudiera avanzar, su superior, el teniente general Edmund Kirby Smith, comandante del Departamento Trans-Mississippi, le ordenó que llevara a su pequeño ejército al norte para ayudarlo a romper el asedio de Vicksburg. Aunque carecía de fe en el plan de Kirby Smith, Taylor obedeció y luchó en pequeños compromisos en Milliken's Bend y Young's Point a principios de junio. Golpeado en ambos, Taylor regresó al sur a Bayou Teche y volvió a capturar Brashear City a finales de mes. Aunque en condiciones de amenazar a Nueva Orleans, las solicitudes de Taylor para tropas adicionales no fueron respondidas antes de que cayeran las guarniciones en Vicksburg y Port Hudson a principios de julio. Con las fuerzas de la Unión liberadas de las operaciones de asedio, Taylor se retiró a Alejandría, LA para evitar quedar atrapado.

Richard Taylor - Campaña del Río Rojo:

En marzo de 1864, Banks presionó el río Rojo hacia Shreveport con el apoyo de los cañoneros de la Unión bajo el almirante David D. Porter. Inicialmente retirándose río arriba de Alejandría, Taylor buscó un terreno ventajoso para resistir. El 8 de abril, atacó a Banks en la batalla de Mansfield. Abrumadoras fuerzas de la Unión, los obligó a retirarse de nuevo a Pleasant Hill. Buscando una victoria decisiva, Taylor llegó a esta posición al día siguiente, pero no pudo romper las líneas de Banks. Aunque se verificaron, las dos batallas obligaron a Banks a abandonar la campaña y empezar a avanzar río abajo. Ansioso por aplastar a Banks, Taylor se enfureció cuando Smith eliminó tres divisiones de su mando para bloquear una incursión de la Unión desde Arkansas. Al llegar a Alejandría, Porter descubrió que los niveles de agua habían descendido y que muchos de sus barcos no podían moverse sobre las cataratas cercanas. Aunque las fuerzas de la Unión estuvieron atrapadas brevemente, Taylor carecía de mano de obra para atacar y Kirby Smith se negó a devolver a sus hombres. Como resultado, Porter hizo construir una presa para elevar los niveles de agua y las fuerzas de la Unión escaparon río abajo.

Richard Taylor - Guerra posterior:

Indignado por el enjuiciamiento de la campaña, Taylor intentó renunciar ya que no estaba dispuesto a seguir sirviendo a Kirby Smith. Esta solicitud fue denegada y, en su lugar, fue ascendido a teniente general y al mando del Departamento de Alabama, Mississippi y East Louisiana el 18 de julio. Al llegar a su nueva sede en Alabama en agosto, Taylor descubrió que el departamento poseía pocas tropas y recursos . A principios de mes, Mobile había estado cerrado al tráfico confederado a raíz de la victoria de la Unión en la Batalla de Mobile Bay. Mientras que la caballería del mayor general Nathan Bedford Forrest trabajó para limitar las incursiones de la Unión en Alabama, Taylor carecía de los hombres para bloquear las operaciones de la Unión en torno a Mobile.

En enero de 1865, después de la desastrosa campaña Franklin-Nashville del general John Bell Hood, Taylor asumió el mando de los restos del ejército de Tennessee. Reanudando sus deberes normales después de que esta fuerza se transfiriera a las Carolinas, pronto encontró su departamento invadido por las tropas de la Unión más tarde esa primavera. Con el colapso de la resistencia confederada tras la rendición en Appomattox en abril, Taylor intentó resistir. La fuerza confederada final al este del Mississippi para capitular, entregó su departamento al mayor general Edward Canby en Citronelle, AL, el 8 de mayo.

Richard Taylor - Vida posterior

Paroled, Taylor regresó a Nueva Orleans e intentó revivir sus finanzas. Al involucrarse cada vez más en la política demócrata, se convirtió en un firme opositor de las políticas de reconstrucción de los republicanos radicales. Al mudarse a Winchester, VA en 1875, Taylor continuó abogando por las causas demócratas por el resto de su vida. Murió el 18 de abril de 1879, mientras estaba en Nueva York. Taylor había publicado sus memorias tituladas Destrucción y Reconstrucción una semana antes Este trabajo fue luego acreditado por su estilo literario y precisión. Regresado a Nueva Orleans, Taylor fue enterrado en el cementerio de Metairie.

Fuentes Seleccionadas

  • Civil War Trust: Richard Taylor
  • General Richard Taylor
  • TSHA: Richard Taylor

Ver el vídeo: Watch Live: Trump Impeachment Inquiry Hearings - November 19, 2019 Day 3. NBC News (Noviembre 2020).