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¿Qué hace un cabildero?

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El papel de los cabilderos es controvertido en la política estadounidense. Los grupos de interés especial, compañías, organizaciones sin fines de lucro, grupos de ciudadanos e incluso distritos escolares contratan y pagan a grupos de presión para ejercer influencia sobre los funcionarios electos en todos los niveles del gobierno.

Trabajan a nivel federal al reunirse con miembros del Congreso para presentar legislación y alentarlos a votar de manera que beneficie a sus clientes.

Los cabilderos también trabajan a nivel local y estatal.

Debate sobre su influencia

¿Qué hace que los cabilderos sean tan impopulares con el público? Su trabajo se reduce a dinero. La mayoría de los estadounidenses no tienen los fondos para gastar en tratar de influir en sus miembros del Congreso, por lo que consideran que los intereses especiales y sus cabilderos tienen una ventaja injusta en la creación de políticas que los beneficien en lugar del bien común.

Los cabilderos, sin embargo, dicen que simplemente quieren asegurarse de que sus funcionarios electos "escuchen y comprendan ambos lados de un problema antes de tomar una decisión", como lo expresa una firma de cabildeo.

Hay alrededor de 9.500 cabilderos registrados a nivel federal, lo que significa unos 18 cabilderos por cada miembro de la Cámara de Representantes y el Senado de los Estados Unidos. Juntos gastan más de $ 3 mil millones tratando de influir en los miembros del Congreso cada año, según el Centro para la Política Receptiva en Washington, D.C.

¿Quién puede ser un cabildero?

A nivel federal, la Ley de divulgación de cabildeo de 1995 define quién es y quién no es cabildero. Los estados tienen sus propias regulaciones sobre los cabilderos con respecto a quién está autorizado a tratar de influir en el proceso legislativo en sus legislaturas.

A nivel federal, la ley define a un cabildero como alguien que gana al menos $ 3,000 durante tres meses de actividades de cabildeo, tiene más de un contacto en el que buscan influir y dedica más del 20 por ciento de su tiempo a cabildear por un solo cliente durante un período de tres meses.

Un cabildero cumple con los tres criterios. Los críticos dicen que las regulaciones federales no son lo suficientemente estrictas y señalan que muchos ex legisladores conocidos desempeñan las funciones de cabilderos, pero en realidad no siguen las regulaciones.

¿Cómo puedes ver a un cabildero?

A nivel federal, los cabilderos y las empresas de cabildeo deben registrarse con el Secretario del Senado de los EE. UU. Y el Secretario de la Cámara de Representantes de los EE. UU. Dentro de los 45 días de haber hecho contacto oficial con el presidente de los Estados Unidos, vicepresidente, miembro de Congreso, o ciertos funcionarios federales.

La lista de cabilderos registrados es una cuestión de registro público.

Los cabilderos deben revelar sus actividades de tratar de persuadir a los funcionarios o influir en las decisiones de política a nivel federal. Están obligados a revelar los problemas y la legislación que intentaron influir, entre otros detalles de sus actividades.

Los grupos de cabildeo más grandes

Las asociaciones comerciales y los intereses especiales a menudo contratan a sus propios cabilderos. Algunos de los grupos de cabildeo más influyentes en la política estadounidense son los que representan a la Cámara de Comercio de los EE. UU., La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios, la AARP y la Asociación Nacional del Rifle.

Lagunas en la Ley de Cabildeo

La Ley de Divulgación de Cabildeo ha sido criticada por contener lo que algunos consideran una laguna que permite a algunos cabilderos evitar tener que registrarse con el gobierno federal.

Por ejemplo, un cabildero que no trabaja en nombre de un solo cliente durante más del 20 por ciento de su tiempo no necesita registrarse ni presentar declaraciones. No serían considerados cabilderos ante la ley. La American Bar Association ha propuesto eliminar la llamada regla del 20 por ciento.

Representación en los medios

Los cabilderos han sido pintados desde hace mucho tiempo con una luz negativa debido a su influencia sobre los formuladores de políticas.

En 1869, un periódico describió a un cabildero del Capitolio de esta manera:

"Entrando y saliendo a través del largo y tortuoso pasaje del sótano, arrastrándose por los pasillos, arrastrando su largo tramo desde la galería hasta la sala de comités, por fin yace extendido en el piso del Congreso: este deslumbrante reptil, este enorme y escamoso serpiente del vestíbulo ".

El fallecido senador estadounidense Robert C. Byrd, de West Virginia, describió lo que vio como el problema con los cabilderos y la práctica en sí:

"Los grupos de intereses especiales a menudo ejercen una influencia que está muy desproporcionada con respecto a su representación en la población general. Este tipo de cabildeo, en otras palabras, no es exactamente una actividad de igualdad de oportunidades. Una persona, un voto no se aplica cuando el gran cuerpo de ciudadanos está subrepresentado en los pasillos del Congreso en comparación con los grupos de intereses especiales bien organizados y bien organizados, a pesar de los objetivos a menudo plausibles de dichos grupos ".

Controversias de cabildeo

  • Durante la carrera presidencial de 2012, el aspirante republicano y ex presidente de la Cámara Newt Gingrich fue acusado de cabildear pero no de registrar sus actividades en el gobierno. Gingrich dijo que no estaba bajo la definición legal de cabildero, a pesar de que intentó utilizar su considerable influencia para influir en los responsables políticos.
  • El ex cabildero Jack Abramoff se declaró culpable en 2006 de cargos de fraude postal, evasión de impuestos y conspiración en un amplio escándalo que involucró a casi dos docenas de personas, incluido el ex líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Tom DeLay.

El presidente Barack Obama fue criticado por tomar lo que parecían enfoques contradictorios para los cabilderos. Cuando Obama asumió el cargo después de ganar las elecciones de 2008, impuso una prohibición informal de contratar a cabilderos recientes en su administración.

Obama dijo más tarde:

"Mucha gente ve las cantidades de dinero que se gastan y los intereses especiales que dominan y los cabilderos que siempre tienen acceso, y se dicen a sí mismos, tal vez no cuento".

Aún así, los cabilderos eran visitantes frecuentes de la Casa Blanca de Obama. Y a muchos ex cabilderos se les dio trabajo en la administración de Obama, incluidos el Fiscal General Eric Holder y el Secretario de Agricultura Tom Vilsack.

¿Los cabilderos hacen algo bueno?

El ex presidente John F. Kennedy describió el trabajo de los cabilderos de manera positiva, diciendo que son "técnicos expertos capaces de examinar temas complejos y difíciles de manera clara y comprensible".

Kennedy añadido:

"Debido a que nuestra representación en el Congreso se basa en límites geográficos, los cabilderos que hablan por los diversos intereses económicos, comerciales y otros intereses funcionales del país tienen un propósito útil y han asumido un papel importante en el proceso legislativo".

El resonante respaldo de Kennedy es solo una voz en el debate en curso sobre la influencia quizás indebida provocada por intereses monetarios. Es un debate polémico, polémico como la democracia misma, ya que los cabilderos juegan un papel tan central en la forja de políticas y la expresión de los intereses de diversos grupos.


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