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Ensayo clásico sobre observación: "¡Mira a tu pez!"

Ensayo clásico sobre observación: "¡Mira a tu pez!"


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Samuel H. Scudder (1837-1911) fue un entomólogo estadounidense que estudió con el conocido zoólogo Jean Louis Rodolphe Agassiz (1807-1873) en la Lawrence Scientific School de Harvard. En el siguiente ensayo narrativo, publicado originalmente de forma anónima en 1874, Scudder recuerda su primer encuentro con el profesor Agassiz, quien sometió a sus estudiantes de investigación a un ejercicio riguroso de observación, análisis y descripción de detalles.

Considere cómo el proceso de investigación que se relata aquí podría verse como un aspecto del pensamiento crítico, y cómo ese proceso puede ser tan importante para los escritores como para los científicos.

¡Mira a tu pez! *

por Samuel Hubbard Scudder

1 Hace más de quince años ingresé al laboratorio del profesor Agassiz y le dije que había inscrito mi nombre en la escuela científica como estudiante de historia natural. Me hizo algunas preguntas sobre mi objetivo en el futuro, mis antecedentes en general, el modo en que luego propuse usar el conocimiento que podría adquirir y, finalmente, si deseaba estudiar alguna rama especial. A lo último, respondí que aunque deseaba estar bien cimentado en todos los departamentos de zoología, tenía la intención de dedicarme especialmente a los insectos.

2 "¿Cuándo quieres comenzar?" preguntó.

3 "Ahora", respondí.

4 Esto pareció complacerlo, y con un enérgico "Muy bien", alcanzó de un estante un enorme frasco de muestras en alcohol amarillo.

5 "Toma este pez", dijo él, "y míralo; lo llamamos haemulon; poco a poco te preguntaré qué has visto".

6 Con eso, me dejó, pero en un momento regresó con instrucciones explícitas sobre el cuidado del objeto que me fue confiado.

7 "Ningún hombre está en condiciones de ser naturalista", dijo, "que no sabe cómo cuidar los especímenes".

8 Tenía que guardar el pescado delante de mí en una bandeja de lata, y ocasionalmente humedecer la superficie con alcohol del frasco, siempre teniendo cuidado de reemplazar el tapón herméticamente. Aquellos no fueron los días de tapones de vidrio esmerilado y tarros de exhibición con forma elegante; todos los antiguos alumnos recordarán las enormes botellas de vidrio sin cuello con sus corchos goteados y cubiertos de cera, medio comidos por insectos y llenos de polvo de sótano. La entomología era una ciencia más limpia que la ictiología, pero el ejemplo del profesor, que se había sumergido sin vacilar en el fondo del frasco para producir el pescado, era infeccioso; y aunque este alcohol tenía "un olor a pescado muy antiguo", realmente no me atreví a mostrar ninguna aversión dentro de estos recintos sagrados, y traté el alcohol como si fuera agua pura. Aún así, era consciente de una sensación de desilusión pasajera, porque mirar un pez no se recomendaba a un entomólogo ardiente. Mis amigos en casa también se molestaron cuando descubrieron que ninguna eau de cologne ahogaría el perfume que me perseguía como una sombra.

9 En diez minutos había visto todo lo que se podía ver en ese pez, y comencé a buscar al profesor, quien, sin embargo, había abandonado el museo; y cuando regresé, después de demorarme con algunos de los extraños animales almacenados en el departamento superior, mi espécimen estaba completamente seco. Pasé el líquido sobre el pez como para resucitar a la bestia de un ataque de desmayo, y busqué con ansiedad el regreso de la apariencia normal y descuidada. Terminada esta pequeña emoción, no había que hacer nada más que volver a mirar fijamente a mi silencioso compañero. Pasó media hora, una hora, otra hora; el pez comenzó a parecer repugnante. Lo di vueltas y vueltas; lo miró a la cara horrorosamente; desde atrás, debajo, arriba, de lado, a una vista de tres cuartos, igual de espantoso. Estaba desesperado; a una hora temprana concluí que el almuerzo era necesario; entonces, con alivio infinito, el pescado fue cuidadosamente reemplazado en el frasco, y por una hora estuve libre.

10 A mi regreso, supe que el profesor Agassiz había estado en el museo, pero se había ido y no volvería en varias horas. Mis compañeros de estudios estaban demasiado ocupados para ser molestados por la conversación continua. Lentamente, saqué ese horrible pez, y con un sentimiento de desesperación volví a mirarlo. Puede que no use una lupa; instrumentos de todo tipo fueron interceptados. Mis dos manos, mis dos ojos y el pez: parecía un campo muy limitado. Empujé mi dedo por su garganta para sentir lo afilados que estaban los dientes. Comencé a contar las escalas en las diferentes filas hasta que me convencí de que eso no tenía sentido. Por fin, un pensamiento feliz me golpeó: dibujaría el pez y ahora, con sorpresa, comencé a descubrir nuevas características en la criatura. Justo entonces el profesor regresó.

11 "Eso es correcto", dijo él; "un lápiz es uno de los mejores ojos. También me alegra notar que mantienes la muestra húmeda y la botella tapada".

12 Con estas palabras alentadoras, agregó: "Bueno, ¿cómo es?"

13 Escuchó con atención mi breve ensayo de la estructura de las partes cuyos nombres aún desconocía para mí; los arcos branquiales con flecos y el opérculo móvil; los poros de la cabeza, labios carnosos y ojos sin párpados; la línea lateral, las aletas espinosas y la cola bifurcada; El cuerpo comprimido y arqueado. Cuando terminé, él esperó como si esperara más, y luego, con un aire de decepción: "No has mirado con mucho cuidado; por qué", continuó, con más seriedad, "ni siquiera has visto uno de los más llamativos características del animal, que está tan claramente ante sus ojos como el pez mismo; mira de nuevo, mira de nuevo! "y me dejó a mi miseria.

14 Estaba picado; Estaba mortificado ¡Aún más de ese miserable pez! Pero ahora me dediqué a mi tarea con voluntad y descubrí una cosa nueva tras otra hasta que vi cuán justa había sido la crítica del profesor. La tarde pasó rápidamente, y cuando, hacia su final, el profesor preguntó:

15 "¿Ya lo ves?"

16 "No", respondí, "estoy seguro de que no, pero veo lo poco que vi antes".

17 "Ese es el siguiente mejor", dijo con seriedad, "pero no te escucharé ahora; guarda tu pescado y vete a casa; tal vez estarás listo con una mejor respuesta por la mañana. Te examinaré antes de que mires en el pez ".

18 Esto fue desconcertante; no solo debo pensar en mi pez toda la noche, estudiando sin el objeto que tengo delante, cuál podría ser esta característica desconocida pero más visible; pero también, sin revisar mis nuevos descubrimientos, debo dar una cuenta exacta de ellos al día siguiente. Tenía un mal recuerdo; Así que caminé a casa por el río Charles en un estado distraído, con mis dos perplejidades.

19 El cordial saludo del profesor a la mañana siguiente fue tranquilizador; Había un hombre que parecía estar tan ansioso como yo por ver por mí mismo lo que veía.

20 "¿Quizás quieres decir", le pregunté, "que el pez tiene lados simétricos con órganos emparejados?"

21 Su completamente satisfecho "¡Por supuesto! ¡Por supuesto!" reembolsó las horas de vigilia de la noche anterior. Después de haber conversado con la mayor alegría y entusiasmo, como siempre lo hizo, sobre la importancia de este punto, me aventuré a preguntar qué debería hacer a continuación.

22 "¡Oh, mira a tu pez!" dijo, y me dejó otra vez a mis propios dispositivos. En poco más de una hora regresó y escuchó mi nuevo catálogo.

23 "¡Eso es bueno, eso es bueno!" el Repitió; "pero eso no es todo; adelante"; y durante tres largos días puso ese pez delante de mis ojos; prohibiéndome mirar cualquier otra cosa, o usar cualquier ayuda artificial. "Mira, mira, mira", fue su mandato reiterado.

24 Esta fue la mejor lección entomológica que he tenido: una lección, cuya influencia se ha extendido a los detalles de cada estudio posterior; un legado que el profesor me ha dejado, como lo ha dejado a muchos otros, de un valor inestimable, que no pudimos comprar, del que no podemos separarnos.

25 Un año después, algunos de nosotros estábamos divirtiéndonos con tiza bestias extravagantes en la pizarra del museo. Dibujamos peces estrella saltando; ranas en combate mortal; gusanos con cabeza de hidra; cangrejos majestuosos, de pie sobre sus colas, con sombrillas en alto; y peces grotescos con bocas abiertas y ojos fijos. El profesor entró poco después y estaba tan divertido como cualquiera en nuestros experimentos. Miró a los peces.

26 "Haemulons, cada uno de ellos", dijo; "Sr. - los dibujó".

27 Cierto; y hasta el día de hoy, si intento un pez, no puedo dibujar más que haemulones.

28 El cuarto día, un segundo pez del mismo grupo se colocó al lado del primero, y se me ordenó señalar las semejanzas y diferencias entre los dos; siguieron otro y otro, hasta que toda la familia se acostó ante mí, y una legión entera de frascos cubrió la mesa y los estantes circundantes; el olor se había convertido en un perfume agradable; ¡e incluso ahora, la vista de un viejo corcho comido por gusanos de seis pulgadas trae recuerdos fragantes!

29 Todo el grupo de haemulons fue puesto en revisión; y, ya sea que se dedicara a la disección de los órganos internos, la preparación y el examen del marco óseo, o la descripción de las diversas partes, el entrenamiento de Agassiz en el método de observación de hechos y su disposición ordenada, siempre estuvo acompañado por la exhortación urgente. estar contento con ellos.

30 "Los hechos son estupideces", decía, "hasta que se relacionan con alguna ley general".

31 Al final de los ocho meses, fue casi con reticencia que dejé a estos amigos y me volví hacia los insectos; pero lo que obtuve con esta experiencia externa ha sido de mayor valor que años de investigación posterior en mis grupos favoritos.
* Esta versión del ensayo "Mira tu pez!" apareció originalmente en Every Saturday: A Journal of Choice Reading (4 de abril de 1874) y en Manhattan and de la Salle Monthly (julio de 1874) con el título "En el laboratorio con Agassiz" de "A Former Pupil".


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